Río Araguaia

El río Araguaia, una vía fluvial que nace al suroeste de Goiás en Brasil y fluye hacia el norte, formando la frontera natural entre los estados de Goiás y Mato Grosso y Tocantins y Pará, y cubre una distancia de 1,366 millas. Se une al río Tocantins en Bico do Papagaio. A mitad de su curso, el Araguaia se separa en dos ramales que encierran la isla de Bananal, la isla fluvial más grande del mundo. Su cuenca cubre 150,000 millas cuadradas. Sin un cauce firme, el Araguaia es largo y poco profundo e incluye muchos lagos con amplias playas de arena blanca. Durante el verano, se inunda mucho más allá de sus orillas. La navegación es difícil y, hasta hace poco, la habitación humana a lo largo del río era escasa.

Durante el siglo XVII, exploraciones e incursiones desde São Paulo y Belém llegaron hasta el Araguaia en busca de indígenas de las diversas tribus de la región: Caiapó, Javaé, Carajá, Chambioá, Crixá, Xavánte y Apinagé. La industria minera en Goiás y Mato Grosso durante el siglo XVIII no contribuyó al crecimiento de la población de la zona. En el siglo XIX, el gobierno de Goiás intentó incentivar la formación de asentamientos para hacer posible la navegación hacia el Pará. Para ello se establecieron destacamentos militares en Leopoldina (hoy Aruaña), São José y Santa María (hoy Araguacema), pero el esfuerzo no tuvo éxito. No fue hasta la década de 1960 que se produjo la verdadera ocupación del valle, ayudada por nuevos medios de comunicación, así como por proyectos agrícolas y ganaderos. Debido a la abundancia de peces de Araguaia y sus playas, el turismo se ha convertido en una industria en crecimiento.

El 26 de octubre de 1999, un tribunal federal de Cuiabá suspendió el proceso de concesión de licencias a la hidrovía industrial Tocantins-Araguaia Hidrovia para el transporte de carga, al considerar que su construcción a lo largo de los ríos Tocantis y Araguaia habría beneficiado únicamente a las empresas agroindustriales y a las empresas navieras y de construcción. Sin embargo, la construcción de pequeñas presas a lo largo del río ha afectado la vida acuática y los humedales y ha provocado un aumento de las inundaciones catastróficas, que afectan principalmente a los habitantes de las riberas y las comunidades indígenas.