Ringo, james stephen («jim»)

(b. 21 de noviembre de 1931 en Orange, Nueva Jersey), sobredimensionado que se convirtió en una parte vital de la dinastía de los Green Bay Packers de Vince Lombardi y miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Ringo era uno de los tres hijos de James S. Ringo, un dinamizador profesional, y Vera Young Ringo, ama de casa. La familia se mudó de Orange, Nueva Jersey, cuando Ringo era un joven, y creció en Phillipsburg, Nueva Jersey, una ciudad industrial en Lehigh Valley al otro lado del río Delaware de Easton, Pensilvania. Su padre dejó su trabajo en una cantera del área y se convirtió en un hombre de mantenimiento de energía en la fábrica de crayones de Binney and Smith Company. Al principio, Ringo fue educado en la importancia del fútbol, ​​un juego por el que se destaca su región de Lehigh Valley. "En el área donde crecí, salías a jugar al fútbol ... Los otros deportes realmente apenas existían ... El fútbol era un boleto para mi educación universitaria, porque nuestros padres no podían permitirse enviarme a la escuela". Ringo jugó para Phillipsburg High School como fullback, pero una sugerencia de su entrenador de línea provocó un cambio en los planes de Ringo y la dirección de su carrera.

El entrenador Wiz Rinehart pensó que Ringo podría tener una carrera mejor y más larga jugando como centro. Él estaba en lo correcto. Ringo hizo la conversión a la línea y luego recompensó a Rinehart por su consejo y confianza al elegirlo para ser el presentador en su inducción al Salón de la Fama del Fútbol Americano profesional en 1981. Cuando Ringo, una selección de todo el estado, se graduó de la escuela secundaria en En 1949, Floyd ("Ben") Schwartzwalder lo reclutó para jugar en la Universidad de Syracuse. Ringo fue uno de los treinta y cinco estudiantes de primer año reclutados como jugadores de fútbol de Orangemen. Cuando se matriculó, Syracuse no se consideraba una de las principales universidades de fútbol americano; el equipo jugó contra equipos como Lafayette College, Cornell University y Holy Cross y cerró cada temporada con un juego contra su rival cercano Colgate University. Mientras asistía a Syracuse, Ringo conoció a Elizabeth Martin. La pareja se casó en julio de 1951; tuvieron cuatro hijos y luego se divorciaron.

Ringo tuvo una carrera sólida, si no espectacular, en Syracuse. No pensó mucho en una carrera como jugador profesional, especialmente después de su último partido universitario: una derrota desigual por 61–6 en el Orange Bowl ante Alabama. Sin embargo, pronto se enteró a través de un telegrama de que los Green Bay Packers de la National Football League (NFL) lo habían tomado en la séptima ronda del draft de jugadores universitarios anual en diciembre de 1952. Todo lo que Ringo tenía que hacer era encontrar Green Bay, Wisconsin: "Tuve que mirar en un mapa para ver exactamente dónde estaba". Ringo se graduó en 1953 con una licenciatura en sociología.

Cuando se reportó al campo de entrenamiento de pretemporada de los Packers en el verano después de la graduación, Ringo medía seis pies, una pulgada de alto y pesaba 211 libras, un poco liviano para los estándares profesionales de un centro. Su tarea de bloqueo era tomar a la guardia media contraria. A principios de la década de 1950, ese puesto generalmente lo ocupaban hombres como Les Bingaman, de los Detroit Lions, que pesaba poco más de 349 libras. Ringo era el más pequeño de los siete hombres que competían por la posición de centro. Desanimado, abandonó el campamento. Cuando llegó a casa, ni su esposa ni su padre se mostraron comprensivos. El anciano Ringo no podía comprender en qué otro lugar podría ganar un joven $ 5,250 por cuatro meses de trabajo. Tímidamente, Ringo llamó al entrenador asistente, Chuck Drulis, quien le pidió que regresara. Se fue y se quedó durante diez años. Mientras que los Packers eran malos, Ringo era bueno. Jugó en el juego Pro Bowl All-Star después de las temporadas de 1957 y 1958. En 1959 Vince Lombardi llegó como entrenador y las cosas cambiaron drásticamente. Lombardi tomó un equipo que había tenido una marca de 1-10-1 un año antes y los convirtió en 7-5 ganadores en su primera temporada. Al año siguiente, los Packers estaban en el juego de campeonato de la NFL. Aunque perdieron 17-13 ante los Philadelphia Eagles, comenzaron la dinastía Green Bay ganando en 1961 y 1962, derrotando a los New York Giants en ambas ocasiones.

En ese momento, Ringo era el líder de la línea ofensiva de los Packers. Hizo todas las llamadas críticas sobre las asignaciones de bloqueo una vez que el equipo llegó a la línea de golpeo. Aunque nunca pesó más de 232 libras, usó su rapidez e inteligencia para convertirse en un All-Pro. Ringo le dio crédito a su ex compañero de equipo Dave ("Hawg") Hanner por enseñarle a manejar a jugadores más grandes. El Hanner de 260 libras le dijo a Ringo: "Siempre que tengas la oportunidad, dispara contra mí". Ringo lo hizo, diciendo: "Le dispararía en la práctica. Me enseñó que tenía que ser rápido y no bloquear demasiado alto o demasiado bajo. Dave Hanner me ayudó a convertirme en un jugador de la NFL, siempre estaré agradecido".

Antes de la temporada de 1964, Ringo quería un aumento salarial sustancial; de lo contrario, quería ser intercambiado. Creció un mito en torno a la situación. La historia cuenta que Ringo contrató a un agente para negociar su contrato, primero en la NFL en ese momento. Supuestamente, Lombardi, que valoraba la lealtad por encima de todo, se reunió con el agente durante unos minutos y luego se excusó. Cuando regresó a su oficina para continuar la reunión con el agente de Ringo, supuestamente dijo: "Me temo que está en el lugar equivocado. El Sr. Ringo ahora es propiedad de los Philadelphia Eagles". Simplemente no sucedió de esa manera. Ringo nunca tuvo un agente, pero ninguno de los dos negó la historia. Se hizo el intercambio con los Eagles. A Lombardi le gustaba verse duro al hacer frente a las demandas de un jugador, y Ringo agradeció la oportunidad de cerrar una gran carrera más cerca de casa.

Mientras estuvo con los Eagles, Ringo continuó con su calibre de juego de Pro Bowl. De hecho, el último partido de fútbol que jugó antes de retirarse fue el Pro Bowl de 1968. En ese momento, Ringo era uno de los pocos jugadores en llegar al Pro Bowl con dos equipos diferentes, un total de diez veces durante quince años. Después de retirarse como jugador, se dedicó a entrenar, trabajando con los Chicago Bears, los Buffalo Bills y los New England Patriots. Ringo se casó con Judith Lischer el 4 de junio de 1988 y vive jubilado en Chesapeake, Virginia.

Ringo fue un jugador duro y duradero. Cuando se retiró ostentaba el récord de más partidos consecutivos jugados: 182 partidos en quince temporadas. Habitualmente ignoraba las lesiones para continuar en la alineación titular. Una vez, en 1955, Ringo jugó con una grave lesión en la espalda que lo molestó durante el resto de su carrera. Incluso salió de una cama de hospital para jugar en varias ocasiones, solo para mantener intacta su racha de juegos consecutivos. Dada su posición como centro, justo en medio de las violentas colisiones que tienen lugar en lo que los profesionales llaman "el foso", Ringo era un verdadero hombre de hierro y uno de los mejores y más duraderos linieros que jamás haya jugado el juego.

No hay biografía de Ringo. Su carrera y vida se discuten en Chuck Johnson, Los mejores empacadores de todos (1968); George Allen con Yo soy, Los 100 mejores jugadores de fútbol americano profesional: clasificación de las estrellas del pasado y del presente (mil novecientos ochenta y dos); Stuart Leuthner, Iron Men: Bucko, Crazylegs y los chicos recuerdan los días dorados del fútbol profesional (1988); y Don Smith, Grandes de todos los tiempos: Salón de la fama del fútbol americano profesional (1988).

Jim campbell