Riesco errázuriz, germán (1854–1916)

Germán Riesco Errázuriz (b. 18 mayo 1854; d. 8 de diciembre de 1916), presidente de Chile (1901-1906). Abogado y burócrata profesional, Riesco se desempeñó durante casi veinte años como juez antes de ingresar al Senado. Aparentemente seleccionado como candidato presidencial porque no amenazaba el orden político, Riesco cumplió las expectativas de sus partidarios al no hacer esencialmente nada. Su inactividad resultó dolorosa, porque la nación sufrió un creciente malestar social, así como amargas disputas laborales durante su mandato. La respuesta de su gobierno fue aplastar brutalmente los brotes.

Aunque las políticas internas de Riesco carecían de compasión y visión, logró poner fin a una carrera armamentista naval extremadamente costosa y evitar la guerra con Argentina al buscar un acuerdo negociado para un problema fronterizo de larga data. En 1902 firmó los Pactos de Mayo, que, si bien limitaban la esfera de influencia de Chile a la costa del Pacífico del hemisferio sur, pusieron fin a la abierta hostilidad con Buenos Aires. El gobierno de Riesco también negoció un tratado de paz con Bolivia en 1904 que otorgó a Chile la región de Atacama pero obligó a Santiago a financiar un ferrocarril desde Arica, donde los bolivianos disfrutarían de una zona franca, a La Paz.