Rickles, donald jay («don»)

(b. 8 de mayo de 1926 en la ciudad de Nueva York), comediante y actor de cine y televisión, conocido como un maestro del humor de insultos, que extendió el contenido de la televisión durante la década de 1960 en varias áreas, incluido el humor étnico, en sus apariciones en el programa de entrevistas nocturno El programa de esta noche.

Hijo de Max Rickles, un vendedor de seguros, y Etta Feldman, una ama de casa, Rickles nació y se crió en Jackson Heights, una comunidad de clase media baja en Queens, un distrito de la ciudad de Nueva York. Rickles actuó en obras de teatro en clase mientras asistía a escuelas públicas y desarrolló un estilo de humor polémico más allá de los confines del escenario. "Me encantaba actuar, pero en realidad era un niño muy tímido y asustado", admitió al New York Times en el año 1980.

Después de graduarse en 1944 de Newtown High School en Elmhurst, Nueva York, Rickles se alistó en la Marina de los Estados Unidos y sirvió en el Pacífico durante la última parte de la Segunda Guerra Mundial. En 1946 ganó la admisión a la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas de Nueva York. Se graduó en 1948, pero el éxito no llegó rápidamente. Casi renunció al mundo del espectáculo y aceptó trabajos de venta de cosméticos, autos usados ​​y seguros de vida. "Jugué en pequeños hoteles de resort en Catskills y en cabarets, cuando podía conseguir los trabajos", recordó. "Los clientes estaban ... siempre abucheando y comencé a devolvérselos". Rickles descubrió poco a poco que el público lo provocaba por el placer de ser insultado y que disfrutaba más este intercambio que el material preparado. Su reputación creció y comenzó a obtener reservas regulares en todo el país, aunque todavía estaba lejos de ser un cabeza de cartel.

La gran oportunidad de Rickles llegó en 1957. Mientras sustituía en un club nocturno de Los Ángeles, notó al cantante Frank Sinatra en la audiencia. "Oye, Frank", dijo, "siéntete como en casa y golpea a alguien". La risa de aprobación de Sinatra confirió a Rickles una especie de manto de bufón. Una noche, al ver al animador Bob Hope, conocido por llevar sus espectáculos de estrellas a las zonas de batalla para tocar para las tropas, Rickles preguntó a la audiencia: "¿Quién dejó lo aquí? ¿Qué pasó? ¿Ha terminado la guerra? "Para Diana Ross:" Si dejas el mundo del espectáculo, no te preocupes. Siempre tendré un trabajo para ti. ¿Tienes ventanas? "La notoriedad le dio a Rickles un papel cinematográfico en la película de guerra. Corre silencioso, corre profundo (1958). A principios de la década de 1960, Rickles se había hecho famoso por insultar a los famosos. Como la mayoría de los artistas de clubes establecidos, esperaba aprovechar las oportunidades más lucrativas de trabajar en el cine y la televisión. No fue fácil encontrar espacios en los que pudiera canalizar eficazmente la energía compulsiva y la espontaneidad de su trabajo en el contexto del mundo pregrabado y altamente editado de los medios de comunicación. En 1964 apareció en una serie de películas para adolescentes, incluyendo Muscle Beach Party y Bingo de manta de playa, interpretando foils a los ídolos de la pantalla Frankie Avalon y Annette Funicello y un grupo de extras hechos para trajes de baño del reparto central.

En 1965 Rickles encontró su mejor papel en la televisión cuando comenzó a aparecer en El programa de esta noche protagonizado por Johnny Carson. En lo más alto de su juego en términos de energía y talento, el comediante mostró una habilidad neurótica convincente para cortar verbalmente a todos los que se cruzaban en su camino, ya fuera sentado en el sofá del programa de entrevistas con las estrellas o deambulando por el estudio, trabajando. sobre la audiencia. Parte de su efecto puede haber sido contextual; La mitad de la década de 1960 fue quizás el período más aburrido de la historia de la televisión. La voluntad del comediante de hacer bromas étnicas y raciales en la televisión, una forma de comedia que de otro modo estaba restringida a los clubes nocturnos más sofisticados de las grandes ciudades de la época, sorprendió a muchos espectadores. La inclinación generalizada de la audiencia televisiva a aceptar, incluso abrazar, este tipo de humor puede verse como un indicador del fin del asimilacionismo cultural que dominó la década de 1950. También fue una señal del despertar general de la conciencia étnica y racial que tuvo lugar en los Estados Unidos durante la década de 1960. A Rickles se le pidió con frecuencia que presentara The Tonight Show cuando Carson estaba fuera.

Las apariciones de Rickle en horario de máxima audiencia fueron otra historia. Aunque apareció como estrella invitada en más de treinta programas de alto nivel durante la década de 1960, incluidos Los Beverly Hillbillies, El show de Andy Griffith, y Rowan y Martin's Laugh-In, no podía sostener una serie de televisión propia. No fue por querer intentarlo. El primero Espectáculo de Don Rickles (1968-1969) fue una hora de variedades de comedia de la American Broadcasting Company (ABC), y rápidamente se agregó a la lista de intentos fallidos de revivir ese género. El segundo Espectáculo de Don Rickles, en el Columbia Broadcasting System (CBS) en 1972, posiblemente un experimento de surrealismo, lo tuvo en una comedia de situación como esposo y padre suburbano. (Los El Correo de Washington recomendó el espectáculo a los "masoquistas"). CPO Sharkey, en la National Broadcasting Company (NBC) (1976-1978) presentó a Rickles como un suboficial en jefe de la marina gritando a sus hombres. Los intentos de encontrar a Rickles un programa exitoso en horario estelar continuaron hasta la década de 1990.

La falta de un espacio de actuación en la televisión en horario de máxima audiencia para el psicodrama convincente del que Rickles fue capaz durante la década de 1960 es más un comentario sobre las limitaciones de la televisión estadounidense que sobre el actor. Como artista humillado en vivo, no solo prosperó en los mejores clubes nocturnos de la nación, sino que también fue convocado al restaurante Chasen's de Los Ángeles para soltar a Ronald Reagan durante su presidencia y al Palacio de Buckingham para una visita a la realeza británica.

Rickles se casó con Barbara Sklar, una secretaria, el 14 de marzo de 1965, y tuvieron dos hijos. En 1995, Rickles sorprendió a muchos críticos con su actuación inexpresiva, en su mayoría silenciosa, como jefe de sala en la película. Casino, dirigida por Martin Scorcese. "No soy sólo un idiota que anda gritando cosas horribles sobre la gente", le había dicho. Reader 's Digest en el año 1982.

Alcanzando popularidad en el circuito de clubes nocturnos como un hombre que al público "le encantaba odiar", Rickles se caracterizó por TV Guide como "potencialmente el comediante más divertido de la televisión". Sin embargo, se le escapó el estrellato de una serie de televisión, debido en gran parte a la suavidad del medio durante la década de 1960. Rickles siguió siendo uno de los mejores intérpretes de clubes nocturnos en todo momento, y continuó encabezando espectáculos en Las Vegas, Atlantic City y otros lugares en el siglo XXI.

Se puede encontrar información sobre Rickles en artículos en Equipo (7 de agosto de 1995) y el New York Times Magazine (25 de agosto de 1996). Una buena muestra del humor de Rickles se puede encontrar en una entrevista cómica que le dio a Equipo (13 de diciembre de 1999). Una entrevista más profunda, realizada por Maurice Zolotow, apareció en Reader 's Digest (Mar. 1982).

David Marc