Rich, charles allan («charlie»)

(b. 14 de diciembre de 1932 en Colt, Arkansas; d. 25 de julio de 1995 en Hammond, Louisiana), cantante de country apodado el "Zorro Plateado", mejor recordado por su éxito número uno de 1973, "Behind Closed Doors".

Rich nació en una familia de productores de algodón. Tanto su padre, Wallace Neville Rich, como su madre, Helen Margaret West, eran músicos; su padre cantaba en el coro de la iglesia y su madre tocaba el órgano. Rich fue expuesto a la música blues por aparceros negros cuando era joven. Durante sus años de escuela secundaria, comenzó a tocar el saxofón emulando a su entonces ídolo, el músico de jazz Stan Kenton. Después de graduarse de la escuela secundaria en Forrest City, Arkansas, donde conoció a su futura esposa, Margaret Ann Greene, Rich asistió a la Universidad de Arkansas durante un año. Luego se alistó en la Fuerza Aérea y estuvo destinado en Enid, Oklahoma. Se casó con Greene en 1952.

Al recibir el alta, Rich y su esposa se establecieron en Memphis, Tennessee, donde Rich trabajó en bares de piano locales. También formó un grupo vocal junto con su esposa llamado Velvetones, que tenía algunas reservas locales. Margaret era una compositora talentosa y más tarde contribuyó con algunas de las canciones más queridas de Rich a su repertorio, incluida "Life's Little Ups and Downs" de 1969, que muchos críticos han comentado que podría haber sido el tema principal de la rocosa carrera de Rich. Margaret también fue la fuerza más importante detrás de su carrera temprana. En algún momento, a finales de 1957 o principios de 1958, llevó cintas de la interpretación de Rich a Bill Justis, un productor y músico que entonces trabajaba para Sun Records de Sam Phillips (sello original de Elvis Presley, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins y Johnny Cash).

Al principio, Phillips sintió que el sonido de Rich tenía demasiado sabor a jazz para atraer a su público country; sin embargo, en 1958 Rich trabajaba regularmente para Phillips como músico de sesión y compositor. Mientras aparecía en discos de Jerry Lee Lewis ("I'll Sail My Ship Alone", 1959) y suministraba canciones a Johnny Cash ("The Ways of A Woman in Love", 1959; "Thanks A Lot", 1960), Rich finalmente grabó su primer disco para Sun por su cuenta en 1958. En 1960 tuvo su único éxito con el sello, el clásico de rockabilly "Lonely Weekends", que alcanzó el top veinticinco en las listas de éxitos del pop. Sin embargo, el alcoholismo (que lo acosaría a lo largo de su carrera) y la falta de un éxito posterior lo llevaron a dejar el sello en 1962. Su esposa lo dejó brevemente y Rich parecía estar en un callejón sin salida.

Rich pasó la mayor parte de la década de 1960 buscando un sonido comercializable. Primero grabó para RCA en un estilo de balada de jazz, pero no logró anotar ningún éxito. A mediados de la década tuvo un éxito de novedad moderado con la canción "Mohair Sam" (comentando sobre el look de los Beatles de la década de 1960) para el sello Smash. Algunos críticos sienten que hizo sus mejores grabaciones de estilo country en este momento, trabajando con el productor de Smash Jerry Kennedy, aunque ninguno fue un éxito en ese momento. Finalmente, en 1967, el productor Billy Sherrill, que conocía a Rich de sus días como ingeniero de estudio Sun, contrató a Rich para Epic y comenzó a promocionarlo como cantante de country. Rich obtuvo algunos éxitos moderados a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, y finalmente alcanzó la cima de las listas de música country en 1973 con la balada "Behind Closed Doors", seguida de la dulce "The Most Beautiful Girl". Gracias a su melena prematuramente gris, se ganó el apodo de "Zorro Plateado" en esa época. Le siguieron cinco éxitos country más número uno en 1974, cuando fue elegido "Artista del año" por la Asociación de Música Country de América (CMA).

La lucha de Rich contra el alcoholismo nuevamente comenzó a afectar su carrera. En 1975, mientras aparecía en el programa de premios de la CMA para anunciar al ganador del premio al "Artista del año" de ese año, se enfadó cuando leyó el papel que anunciaba que John Denver (un cantante orientado al pop) había ganado el premio. Puso el sobre en llamas dramáticamente, creando un furor en la comunidad de la música country. Posteriormente comentó que estaba “enfermo” en ese momento y no debería haber aparecido en el programa. Irónicamente, una de sus grabaciones anteriores, realizada a mediados de la década de 1960, "It's All Over Now", fue reeditada y fue un éxito menor de ese año.

La carrera de Rich continuó decayendo hasta finales de la década de 1970 y principios de la de 1980. En 1976, en un descarado esfuerzo por atraer a la audiencia conservadora del país, publicó una versión empapada de cuerdas de "America the Beautiful". Sin embargo, anotó algunos hits. En 1977 tuvo el hit country número uno en solitario "Rollin 'with the Flow" seguido de "On My Knees", un dueto con Janie Fricke que también alcanzó la cima de las listas de música country un año después. Su último trabajo con Sherrill como productor fue un álbum de gospel, recordando las canciones de su juventud. Grabó para United Artists en 1978 y 1979 y luego para Electra en 1980. Su última canción de las listas de países, "Are We Dreamin 'the Same Dream?" en 1981, se perdió de llegar a los veinticinco primeros. No volvió a grabar hasta 1992. En ese momento, el crítico de pop Peter Guralnick, un fanático del cantante desde hace mucho tiempo que lamentaba sus a menudo malas grabaciones, produjo lo que muchos críticos consideran el mejor álbum de Rich y la canción del cisne. Cuadros y pinturas. Por primera vez, se destacó su forma de tocar el piano y el acompañamiento y la selección de canciones fue buena. No obstante, el álbum no produjo ningún éxito y Rich volvió a caer en la inactividad.

El único hijo de Rich, Allan, también era cantante y compositor. Después de asistir a un concierto que Allan dio en Natchez, Mississippi, en julio de 1995, Rich y su esposa se registraron en un motel en las cercanías de Hammond, Louisiana, para pasar la noche de camino a casa en Memphis. Esa noche, Rich sufrió un coágulo de sangre en el pulmón que le provocó un infarto fatal. Está enterrado en Memphis.

Aunque Rich solo disfrutó de un corto período de éxito, muchos sintieron que tenía el talento para ser un verdadero gigante del pop. Su interpretación del piano era conmovedora, combinaba elementos de jazz, blues y country, y su canto era sincero y cálido (cuando no se ahogaba en coros vocales y cuerdas). Un hombre tímido y retraído, se equivocaba mucho en la gestión de su carrera, a menudo estaba demasiado dispuesto a seguir los instintos comerciales de sus productores. Sin embargo, ayudó a ampliar el sonido de la música country, introduciendo elementos del canto de jazz y blues que todavía se escuchan hoy.

La biografía de Judy Eron de treinta y una páginas dirigida a lectores jóvenes, Charlie Rich, apareció en 1975, en el apogeo de la fama de su país. Peter Guralnick Siéntete como en casa (1971) y Lost Highway (1989) cada uno presenta un retrato de un capítulo de Rich que se encuentran entre los artículos más comprensivos y reveladores escritos sobre él. Colin Escott y Martin Hawkins Buen rock en 'Tonight: Sun Records y el nacimiento del rock' n 'Roll (1992) también incluye material sobre Rich. Los obituarios están en los New York Times (26 de julio de 1995) y Billboard (5 de agosto de 1995).

Richard Carlin