Rey, don (ald)

(b. 20 de agosto de 1931 en Cleveland, Ohio), salvaje y astuto empresario deportivo de un carisma sin precedentes que saltó a la fama en la década de 1970 y durante más de dos décadas fue el líder indiscutible del boxeo profesional.

King era hijo de Clarence y Hattie King. Después de que su padre, un trabajador siderúrgico, muriera en un accidente industrial, King vivió con su madre y seis hermanos en un modesto vecindario de clase media donde la familia vendía maní y pasteles caseros para llegar a fin de mes. King, quien reprobó educación física en Audubon Junior High School, no le fue mejor en John Adams High School, donde compitió en 108 libras como peleador de peso mosca durante su volátil carrera académica. Irónicamente, alcanzó una estatura imponente en la edad adulta, con un peso de 240 libras.

Desde su primera profesión en la década de 1950, como el capo de una estafa ilegal de números con sede en Cleveland, King capitalizó una capacidad de ventas innata y un don para la persuasión. En quince años estaba recaudando un estimado de $ 15,000 por día de operaciones ilícitas en la calle mientras trabajaba bajo la cobertura de una segunda organización legítima como propietario de New Corner Tavern. King, quien se jactaba de tener antecedentes penales, fue el hombre que desencadenó un tiroteo en 1954, pero escapó de una acusación de homicidio por homicidio justificable. En otra ocasión recibió un balazo en la cabeza y sobrevivió.

La suerte de King se acabó en 1966 cuando fue arrestado por agresión agravada. A diferencia del caso de 1954, esta vez fue condenado por homicidio involuntario en primer grado después de que la víctima murió. Un período posterior en el Instituto Correccional Marion de Ohio llevó a King a una nueva apreciación de sus propias libertades civiles y, en medio de rumores de que había pagado a los testigos y obstruido la justicia, cumplió lo que los críticos han descrito como un encarcelamiento inapropiadamente breve por un total de tres años y once. meses. Más tarde recibió un perdón total del gobernador James Rhodes de Ohio en 1983.

Después de su liberación de prisión en 1971, King se embarcó en una carrera lucrativa en el juego de promoción de peleas y estuvo asociado durante un tiempo con Video Technologies, una emisora ​​satelital de eventos de boxeo. En 1973 apareció en una pelea por el título de peso pesado en Kingston, Jamaica, con la contingencia del titular Joe Frazier. Después de esa pelea, en la que el retador George Foreman emergió como el nuevo campeón, King cuidadosamente cambió de bando y se convirtió en el confidente de Foreman. King luego contrató a Foreman para luchar contra el contendiente Ken Norton antes de asegurar los derechos de Video Technologies para transmitir un combate por el título entre Foreman y el ex campeón Muhammad Ali. Según los informes, King obtuvo la firma de Foreman para el partido de Ali en una hoja de papel en blanco y agregó los detalles del contrato después del hecho.

La pelea Foreman-Ali, anunciada como el "Rumble in the Jungle", se convirtió en un trampolín para la carrera de King. Fue el primero de siete concursos de títulos en los que participaba Ali que promovería su organización, Don King Productions. King negoció una recompensa histórica de 11 millones de dólares por la pelea, que se llevó a cabo el 30 de octubre de 1974 en Kinshasa, Zaire (más tarde República Democrática del Congo). También cofundó la corporación Festival in Zaire (FIZ) para organizar varios días de festividades previas a la pelea, convirtiendo el evento en un espectáculo mediático.

En 1975, King organizó una espectacular pelea por el título entre Ali y Frazier, la "Thrilla en Manila", una de las peleas más famosas de todos los tiempos, por la que Ali recibió $ 6 millones. Otros luchadores que compitieron en combates promovidos por King a finales del siglo XX incluyen a Ernie Shavers, Jeff "Candy Slim" Merritt, Sugar Ray Leonard, Roberto Duran y Mike Tyson. King también asumió la dirección del peso pesado Larry Holmes después de que Holmes le quitara el título a Ali.

King se casó con Luvenia Mitchell en 1950; tuvieron una hija, nacida en 1955. King también tuvo un hijo nacido fuera del matrimonio. Después de que su primer matrimonio terminó en divorcio, se casó con Henrietta Renwick, la viuda de uno de sus socios, en 1962 y adoptó a su pequeño hijo, John Carl Renwick. Cuando todavía estaba preso, King consiguió la compra de una granja de cuarenta acres el 26 de marzo de 1971, dando el título a su hijo adoptivo, que tenía catorce años en ese momento. El niño, más tarde conocido como Carl King, se convirtió en un gerente de boxeo que, según los informes, colaboró ​​con su padrastro para quedarse con hasta el 50 por ciento de cada bolsa de premios para las peleas que manejaban.

Debido a su enorme audacia, se sospechaba que King tenía numerosas irregularidades en sus tratos profesionales. Como cuestión de registro, sus colegas presentaron más de 100 demandas en su contra entre 1974 y 1994. A partir de 1977, el gobierno federal lo apuntó por transgresiones del impuesto sobre la renta y extorsión. Dejando a un lado las acusaciones, en 1999 un tribunal de Londres otorgó a King una sentencia de 12 millones de dólares contra el promotor Frank Warren durante una disputa sobre el fin de su sociedad comercial.

King fue elegido para el Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1997 y recibió un doctorado honorario en letras humanas de la Universidad Shaw de Carolina del Norte en 1998. Un publicista astuto y extravagante, King fue una de las personalidades más coloridas e intrigantes en la historia del deporte moderno. Fácilmente reconocible por su escandaloso cabello característico, que estaba casi recto, era conocido tanto por sus tácticas despiadadas como por sus poderes de persuasión. Cuando ingresó al boxeo profesional en la década de 1970, los Estados Unidos ardían a raíz del movimiento de derechos civiles, y los luchadores afroamericanos dominaban la lucrativa división de boxeo de peso pesado luego del retiro del campeón de peso pesado caucásico Rocky Marciano en 1956. King no solo capitalizó en su identidad como afroamericano, pero también en el negocio del boxeo no regulado para ejercer su influencia y aumentar su influencia. Para 2001, había promovido más de 300 peleas en una carrera que se extendió por más de un cuarto de siglo.

Para una biografía informativa de King, vea Jack Newfield, Only in America: The Life and Crimes of Don King (1995). Piezas de ensayo sobre King aparecen en Generadores de noticias (1989) Biografía negra contemporánea, vol. 14 (1997) y Chorro (17 de noviembre de 1997).

Gloria Cooksey