Rey, billie jean moffitt

(b. 22 de noviembre de 1943 en Long Beach, California), destacada tenista y principal defensora de la igualdad de las mujeres en el deporte que ganó dieciséis torneos de Grand Slam durante la década de 1960.

King, el mayor de dos hijos de Willis B. Moffitt, un bombero, y Betty Jerman, una ama de casa, comenzó sus lecciones de tenis a la edad de once años. (Su hermano, Randy, se convertiría en un jugador de béisbol de las Grandes Ligas). Natural en el deporte, al año siguiente (1955) ganó los singles femeninos de Clase D del torneo cerrado de Long Beach y en 1959, a los dieciséis años, ganó el puesto número diecinueve en el ranking nacional femenino de Estados Unidos. En 1960, King ganó su primer título nacional femenino, haciendo equipo con Darlene Hard para capturar la corona de dobles en las canchas nacionales de arcilla. A pesar de su tamaño relativamente pequeño (cinco pies, cuatro pulgadas y media y 130 libras), King poseía la rapidez y el atletismo que le permitían jugar el estilo de juego de saque y volea, y en 1960 comenzó a sacar provecho de esto. habilidad en las superficies de juego más rápidas. King procedió a ganar el título de individuales de Philadelphia District Grass Court y luego alcanzó las semifinales de los prestigiosos torneos de Eastern Grass Court y Pennsylvania Lawn. Después de llegar a la tercera ronda de los Nacionales de EE. UU. En Forest Hills, Nueva York, fue recompensada con un puesto número cuatro en el tenis femenino de EE. UU.

Después de graduarse de Long Beach Poly High School en 1961, ese verano, a los diecisiete años, King hizo su primer viaje a Inglaterra, donde se asoció con Karen Hantze para ganar el título de dobles en el torneo Queen's Club de Londres. Los adolescentes estadounidenses no cabezas de serie sorprendieron a todos al llegar al campeonato de dobles en Wimbledon sin perder un set: el primer título de Grand Slam de King. Después de jugar para el equipo de la Copa Wightman de EE. UU. Por primera vez, King regresó a Estados Unidos, donde alcanzó las semifinales individuales en las Canchas Nacionales de arcilla y el evento Eastern Grass. Luego ganó títulos de individuales y dobles en el torneo de césped del distrito de Filadelfia y una semana después ganó la corona de individuales en el importante torneo de césped de Filadelfia. Al final de la temporada, King ascendió al tercer puesto del ranking de Estados Unidos, y en el otoño ingresó en Los Angeles State College.

En el verano de 1962, King señaló que estaba lista para convertirse en una seria desafiante en la escena del tenis internacional mientras avanzaba a los cuartos de final en Wimbledon, después de registrar una impresionante victoria en la segunda ronda de singles sobre la australiana Margaret Smith, número uno (1–6). 6, 3-7, 5-XNUMX). Este partido inició una larga rivalidad entre los dos jugadores. King y Karen Hantze-Susman repitieron su campeonato de dobles en Wimbledon antes de perder en la final del torneo de dobles de Estados Unidos a finales de verano. El dúo estadounidense se ubicaría en el puesto número uno entre los equipos femeninos de EE. UU. A fines de año, el primero de los trece rankings de dobles que King logró con varios socios durante su carrera.

King todavía asistía a Los Ángeles State en 1963 y principios de 1964, pero sus intereses se centraban cada vez más en el tenis. Su lugar como una de las mejores jugadoras del mundo se consolidó en el juego individual en Wimbledon con un segundo lugar en 1963 y un lugar en las semifinales en 1964, perdiendo ante Smith en ambas ocasiones. King también logró su primera corona nacional individual en el Campeonato de Irlanda de 1963, mientras que en 1964 capturó el título individual de Eastern Grass y, con Hantze-Susman, ganó el título de dobles de Estados Unidos ese verano. A pesar de las decepcionantes actuaciones en solitario en los campeonatos nacionales de EE. UU., King ocupó el puesto número dos entre las mujeres de EE. En el otoño de 1964 King decidió dejar la universidad y concentrarse en el tenis, jugando los torneos australianos en enero de 1965. Allí alcanzó la semifinal o final de tres torneos, antes de regresar a casa para ganar los títulos individuales de los torneos del Estado de California y del Sur de California. . Ese verano, King llegó a las semifinales en Wimbledon y regresó a casa con otra corona de Grand Slam en dobles después de formar equipo con Maria Bueno de Brasil. En Estados Unidos ganó los títulos individuales de los torneos Eastern Grass y Pennsylvania Lawn antes de avanzar a la final de los US Nationals, donde perdió ante Margaret Smith. El 17 de septiembre de 1965 se casó con Larry King, un estudiante de derecho, y al final del año fue clasificada como la jugadora número uno en el tenis femenino de Estados Unidos.

Las temporadas de 1966 a 1968 representan el pico del juego de King durante la década, ya que alcanzó el puesto número uno en el mundo durante los tres años. En 1966, demostró su versatilidad en diferentes superficies al ganar títulos individuales en la National Indoors de EE. UU., Las Canchas duras nacionales de EE. UU., Las South African Nationals (superando a Smith) y, por fin, Wimbledon. En 1967, además de ganar los individuales en los torneos de California State y Eastern Grass, King repitió su triunfo en Wimbledon (compartiendo también los títulos de dobles y dobles mixtos). Terminó su año con el ansiado campeonato de singles en los US Nationals y la corona de singles sudamericanos, y fue nombrada Atleta Femenina del Año de Associated Press.

En 1967, el panorama del tenis mundial estaba cambiando, y King era una de las principales defensoras del tenis abierto entre profesionales y aficionados y una crítica abierta de la pose hipócrita del llamado amateurismo, posturas que la llevaron a entrar en conflicto con el tenis estadounidense. funcionarios. Después de que se aprobara el tenis abierto a principios de 1968, firmó un contrato profesional y se unió a la gira de la Liga Nacional de Tenis; ese año también ganó el título individual en los Australian Nationals y repitió su campeonato en Wimbledon. En 1969 ganó títulos en los Abiertos Nacionales de Sudáfrica e Irlanda y perdió en la final de Wimbledon.

Siempre una vigorosa defensora de la igualdad de prestigio en torneos y premios en metálico para el tenis femenino, en 1970 King jugó un papel importante en la organización y promoción de la gira femenina de Virginia Slims, mientras que en 1973 fundó y fue la primera presidenta del sindicato de jugadoras de la Asociación de Tenis Femenino . Durante la década de 1970, mientras trabajaba para popularizar el tenis femenino, continuó jugando al más alto nivel, aunque la mayoría de la gente recuerda principalmente su famoso partido de exhibición televisado a nivel nacional de 1973 contra Bobby Riggs. King terminó su carrera de tenis competitivo en 1984 con un total de treinta y nueve campeonatos de individuales, dobles y dobles mixtos en torneos de Grand Slam, y en 1990 Life revista la nombró una de las 100 estadounidenses más importantes del siglo XX.

Hay una amplia variedad de escritos sobre la carrera de tenis de King, tanto en libros como en revistas deportivas durante sus días como jugadora. Fue coautora de una autobiografía con Kim Chapin titulada Billie Jean (1974) y luego avanzó la historia con otra versión en coautoría con Frank Deford, también titulada Billie Jean (mil novecientos ochenta y dos). Se publicaron varios libros breves durante su carrera, incluidos Marshall y Sue Burchard, Héroe deportivo, Billie Jean King (1975). La propia King, con Cynthia Starr, es autora de un trabajo sobre el desarrollo del tenis profesional femenino, Hemos recorrido un largo camino: la historia del tenis femenino (1988).

Raymond Schmidt