Rey, billie jean moffit

(b. 22 de noviembre de 1943 en Long Beach, California), tenista que se convirtió en un símbolo del feminismo estadounidense a través de su partido "La batalla de los sexos" con Bobby Riggs, su defensa de los deportes femeninos y su impulso por la equidad de género.

King era la única hija y la mayor de los dos hijos de Willis B. Moffit, un ingeniero del departamento de bomberos de Long Beach, y Betty Jerman Moffit, quien trabajaba como recepcionista médica. La familia vivió modestamente durante la infancia de King. Randall "Randy" Moffit, su hermano, luego lanzó en las ligas mayores para los Gigantes de San Francisco.

King fue un atleta natural desde el principio y comenzó a jugar tenis a los once años; rápidamente desarrolló una pasión por el deporte en las canchas públicas de Long Beach. Entrenada por la gran tenista Alice Marble, quien llamó a su alumno "bajo, gordo y agresivo", King perfeccionó un estilo de ataque que se convirtió en su marca registrada. Desde el comienzo de su carrera, le irritaba el lado aristocrático del tenis; "Siempre me sentí incómoda en clubes privados presumidos", dijo más tarde. Ganó su primer torneo a los catorce años. En 1961 a los dieciocho años, ella y su compañera, Karen Hantze, ganaron el título de dobles de Wimbledon; repitieron la hazaña en 1962. Mientras que su carrera en el tenis se disparó, asistió al Colegio Estatal de Artes y Ciencias Aplicadas de Los Ángeles de 1961 a 1966. Se casó con Larry W. King el 17 de septiembre de 1965. Para entonces, su éxito en la cancha había hecho ella es la jugadora número uno en los Estados Unidos. Con cinco pies, cuatro pulgadas y media de altura, ella luchó con rodillas inseguras que varias veces requirieron cirugía.

En 1966, King ganó el primero de seis títulos individuales de Wimbledon; ella defendió con éxito su título un año después. También ganó el US Open en 1967. Durante la siguiente década y media, King ganó setenta y dos torneos y ganó casi $ 2 millones en premios. En el camino, acumuló muchos elogios innovadores: en 1971 fue la primera atleta femenina en ganar más de $ 100,000 en un solo año; en 1973 se convirtió en la primera mujer nombrada como Sports Illustrated "Deportista del año"; y en 1976 Equipo revista la nombró "Mujer del año". A principios de la década de 1970, fundó varias empresas para promover sus intereses personales: una práctica llamada "tenis en equipo", en la que las franquicias locales compiten entre sí en un escenario; MujeresDeportes revista (ahora Deportes y fitness femenino revista), cofundada con su marido en 1974; y una liga de softbol profesional femenino en 1975, usando sus ganancias de tenis para patrocinar una franquicia.

En 1975, King anunció un retiro parcial del tenis profesional (debido a problemas de rodilla) para ocupar un puesto como comentarista deportivo en la cadena de televisión ABC. King se retiró del tenis competitivo en 1984 como una de las mujeres más destacadas en practicar este deporte. Durante su carrera, consiguió una docena de títulos individuales de Grand Slam y acumuló veinte coronas de Wimbledon en individuales, dobles y dobles mixtos. Su enfoque cortante del juego, sus constantes exhortaciones verbales para sí misma y su obstinada voluntad de ganar la convirtieron en una de las favoritas del público. Siempre preocupada por cuestiones de equidad para las jugadoras, King fue miembro fundador de la Women's Tennis Association y presidió la organización de 1973 a 1975 y de 1980 a 1981.

El evento que convirtió a Billie Jean King en una figura mundial fue su célebre partido con el autoproclamado estafador de tenis Bobby Riggs en el Astrodome de Houston el 20 de septiembre de 1973 ante 31,000 fanáticos y una audiencia televisiva mundial de 40 millones. Riggs había vencido a otra excelente jugadora, Margaret Smith Court, a principios de año, y se jactaba de que a los cincuenta y cinco años podía derrotar a cualquiera de las mujeres mejor clasificadas en el tenis. "Ninguna mujer puede vencerme", dijo Riggs. Billie Jean King aceptó el desafío y demostró que estaba equivocado. En una atmósfera de circo que incluía que cuatro hombres musculosos la llevaran en una litera, King ganó una fácil victoria en tres sets, 6–4, 6–3, 6–3. El anciano Riggs fue superado en todas las fases del juego por el atlético Rey, y después de los momentos iniciales quedó claro que Riggs no tenía armas que pudieran hacer mella en la superioridad de Billie Jean. El gran triunfo estableció a King como uno de los atletas más famosos del mundo. También señaló una mayor aceptación de las mujeres en los deportes y llegó a ser visto como uno de los eventos que dieron forma al surgimiento del feminismo en la década de 1970. Como observó King en 1998, "no se trataba de tenis, se trataba de un cambio social".

La vida personal de King la mantuvo en los titulares. En 1972 reveló que había tenido un aborto en 1971, para que la maternidad no interfiriera con su carrera. Detrás de escena, su matrimonio estaba en problemas y se había embarcado en un romance con Marilyn Barnett, una peluquera de Beverly Hills que más tarde se convirtió en la asistente personal de King. La relación terminó en 1974, y en 1981 Barnett demandó a King por los gastos y una casa que habían compartido durante su relación. King admitió la aventura pero no reconoció que ella era gay. La demanda de "galimonia", muy publicitada, le costó a King aproximadamente 1.5 millones de dólares en patrocinios publicitarios perdidos y la estereotipaba como lesbiana en gran parte de la sociedad estadounidense. Ella y Larry King se divorciaron a fines de la década de 1980 una vez que se resolvió la demanda.

Otro aspecto controvertido de la carrera de King fue su participación personal y financiera con las marcas de tabaco, como Virginia Slims y su empresa matriz, Phillip Morris, que patrocinó el tenis femenino en las décadas de 1970 y 1980. Agradecida por el respaldo monetario que sostenía su profesión, King aceptó dinero por su trabajo de promoción para las empresas y las defendió contra las acusaciones de que los cigarrillos eran peligrosos para la salud de todos. Cuando fue criticada por esta postura en 1993, respondió que "estamos orgullosos de nuestra relación con una empresa ilustrada como Philip Morris".

A finales de la década de 1990, King "salió" públicamente sobre su condición de deportista gay y prestó su prestigio a los eventos del "orgullo gay". Permaneció activa como entrenadora del equipo olímpico de Estados Unidos y del equipo estadounidense en la competencia de la Copa Federación; fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer en 1990; y se involucró con "Discovery Zone", centros de juegos interiores planificados para niños, como parte de su objetivo de promover los deportes de equipo mixtos. Debido a su impacto en el tenis y su impulso para promover la equidad de género, King es una figura histórica en el deporte estadounidense del siglo XX. Aun así, reconoce las controversias que han marcado su carrera deportiva, y resume su vida dentro y fuera del tenis simplemente: "La gente no se siente segura con la gente que la estira".

Autobiografía de King Billie Jean, con Kim Chapin (1974), es un relato de su carrera temprana; una autobiografía posterior, Billie Jean, con Frank Deford (1982), profundiza más en su vida personal después de la demanda de 1981. King también escribió Tenis para ganar, con Kim Chapin (1970), un libro instructivo, y Hemos recorrido un largo camino: la historia del tenis femenino, con Cynthia Starr (1988), que a menudo es reveladora sobre su autor. Véase también King, "Las mujeres profesionales del tenis no 'se están utilizando' para promover el tabaquismo", New York Times (2 de diciembre de 1993). Bud Collins, Mi vida con los pros (1989) y Alice Marble con Dale Leatherman, Cortejo de peligro (1991), tienen conocimientos sobre el desarrollo de King. Entre los artículos útiles sobre King se incluyen Mark Asher, "La estrella del tenis Billie Jean King revela que tuvo un aborto", Philadelphia Inquirer (23 de febrero de 1972); Anna Quindlen, "Billie Jean King habla del regreso y otras batallas", New York Times (9 de enero de 1978); Neil Amdur, "La Sra. King ofrece renunciar como directora de la WTA, para no lastimar a los jugadores", New York Times (3 de mayo de 1981); y Robert Lipsyte, "Ayudar a los demás antes que ayudarse a sí misma", New York Times (12 de julio de 1998). King habló sobre su sexualidad en una entrevista con El Defensor del (18 de agosto de 1998). La cadena ABC emitió una película para televisión, "Cuando Billie venció a Bobby", protagonizada por Holly Hunter como King (16 de abril de 2001).

Karen Gould