Rey, alan

(b. 26 de diciembre de 1927 en la ciudad de Nueva York; d. 9 de mayo de 2004 en la ciudad de Nueva York), comediante, actor, productor, escritor, activista político y filántropo que construyó una carrera de sesenta años en el mundo del espectáculo aprovechando una personalidad judía neoyorquina enojada.

Nacido como Irwin Alan Kniberg y criado como el menor de ocho hijos en el Lower East Side de Manhattan y en la sección de Williamsburg de Brooklyn por padres inmigrantes rusos, Bernard Kniberg y Minnie (Solomon) Kniberg, King abandonó la escuela secundaria en Brooklyn para ingresar al mundo del espectáculo. Su padre hacía bolsos de cuero y veneraba al líder sindical David Dubinsky, al presidente Franklin D. Roosevelt y al New Deal. Su madre era ama de casa.

King asistió a Boys High School y Eastern District High School (ambas en Brooklyn) antes de abandonar la escuela. A los catorce años, King hizo su debut en Hora amateur del mayor Bowes. Cantó una de las canciones favoritas de la depresión, "Hermano, ¿puedes ahorrar una moneda de diez centavos?" con la cara sucia y las bragas rotas. Su madre, bromeó King, instó a su hijo a aprender un oficio para poder decirle a sus amigos qué tipo de trabajo tenía.

Cuando tenía quince años, King se aventuró al norte de las Catskills. Allí, ascendiendo desde el tummler número tres (yiddish para animador), pasó los veranos en el cinturón de borscht y los inviernos en Lakewood, Nueva Jersey. Contratado por el hotel Gradus en Catskills, se quejaba: "Cuando trabajas para Gradus, trabajas gratis". King también trabajó para la familia Tisch, propietaria de Laurel in the Pines, el hotel más elegante de Lakewood. Copió todos los cómics de éxito de la década de 1940, desde Milton Berle hasta Danny Thomas. King desarrolló un estilo agresivo que el crítico Kenneth Tynan comparó con "una escopeta recortada [parlante]".

Pronto, King fue visto entre las estrellas. Abrió para Frank Sinatra en Steel Pier en Atlantic City, Nueva Jersey, el Día de los Caídos en 1944. King también aparecía con frecuencia con Judy Garland durante sus lamentables "días de vino y rosas". En 1956 su trabajo como telonero del atribulado cantante elevó al joven cómico al estrellato.

El 1 de febrero de 1947, King se casó con su novia de la infancia, Jeannette Sprung, con quien crió a tres hijos adoptivos. En el escenario, personificó a un habitante de clase media kvetchy (irritable), frustrado y atormentado por las incongruencias de la vida moderna. Él criticó a las compañías de seguros, la comida de las aerolíneas y los niños “boomer”. Como invitado en el célebre programa de televisión Columbia Broadcasting System de Ed Sullivan los domingos por la noche, King expresó su ira en múltiples apariciones (Bruce Weber del New York Times cita cincuenta y seis en el obituario de King). King se burló de las leyes de zonificación. Una línea atravesaba su casa, dijo; sus hijos fueron divididos en zonas para otro distrito escolar. Bromeó: “Intentaron decirme que si mis hijos dormían en el garaje, podrían ir a escuelas en Rockville Centre”, un distrito escolar de Long Island más deseable. La limpieza obsesiva y los sótanos terminados también provocaron la ira cómica de King. Dijo que cada vez que se levantaba a las 5 de la mañana para ir al baño, regresaba y se encontraba con que su esposa había hecho la cama. En cuanto a los sótanos terminados, King observó: "Es maravilloso entrar en una casa con un techo de dos metros y medio y un sótano con un techo de cuatro pies y pasar una noche como Quasimodo o Toulouse-Lautrec".

Haciéndose amigo del artista y activista Harry Bela-fonte, King marchó con el Dr. Martin Luther King, Jr., de Selma a Montgomery, Alabama, en 1965. Flanqueado por una gran cantidad de celebridades y personas que no eran muy conocidas, hizo campaña por derechos civiles. Los asesinatos del Dr. King y los Kennedy en la década de 1960 reforzaron su compromiso con la justicia social.

Nunca contento con ser solo un cómico o un compañero de viaje político, King ensayó Broadway y Hollywood. Hizo su debut cinematográfico con un pequeño papel en Golpear la cubierta (1955), un remake cliché de la fórmula de los tres marineros en licencia. En El ella un solo hombre (1957), interpretó a un gángster junto a Paul Newman. Al mudarse a Broadway, se animó interpretando al amado gángster Nathan Detroit en una reposición de ejecución limitada de Guys and Dolls en 1965 Siguiendo Guys and Dolls, King pasó un año y medio en Broadway en la comedia original Los años imposibles (1965). No contento simplemente con actuar en Broadway, King también trajo por primera vez a James Goldman El león en invierno (1966) a los escenarios de Nueva York, seguido ese mismo año por un renacimiento de George S. Kaufman y Edna Ferber Cena a las ocho (1966).

King regresó a Hollywood para hacer Bye Bye Braverman (1968), que lo convirtió de ganef (ladrón) en rabino. En 1980, King ganó fama de estrellas como Max Herschel, un magnate de los centros de confección, en Dime lo que quieres. Max se lamenta de los suburbios de Estados Unidos porque básicamente es la ciudad de Nueva York: urbano y judío, a pesar de vivir en una finca palaciega en Long Island. Casado con un alcohólico indefenso e involucrado con una amante sensual, sufre. La película, dirigida por Sidney Lumet, transmite una visión oscura de la asimilación judía, la movilidad social y la podredumbre moral.

Después de actuar en varias películas mediocres y producir Ganado Annie y poco Britches y Wolfen (ambos de 1981), King, como productor y estrella, se unió a Billy Crystal para hacer Recuerdos de mi (1988), que comparó con su Rey Lear. Finalmente, actuó en veintinueve películas, incluyendo Enemigos: una historia de amor (1989) La hoguera de las vanidades (1990) Casino (1995), y La tierra prometida (2002).

Desdeñando el consejo de Danny Kaye de ser menos judío, King arraigó su humor en la etnia, como demuestra este chiste que se suele contar: el hombre más rico de la ciudad murió. Tan vilipendiado fue que el rabino local se negó a presidir el funeral. Se encontró un sustituto que ofreció estas palabras: “Aquí yace fulano de tal. Era un mentiroso, un ladrón, un hipócrita, un ateo. Si hubiera muerto veinte años antes, el mundo habría estado mucho mejor. Sentados en la primera fila, sin embargo, están sus tres hermanos. Comparado con ellos, ¡era un ángel! "

Después de una actuación de mando para la reina Isabel II en 1958 en Glasgow, Escocia, le presentaron al monarca británico, quien lo saludó con un "¿Cómo está, Sr. King?" Él respondió con un sentido común educado pero equilibrado: "¿Cómo está, Sra. Queen?"

Como filántropo, King estableció un centro médico en Jerusalén y una beca para estudiantes estadounidenses en la Universidad Hebrea de ese lugar. También sirvió en la Junta de Fideicomisarios del Centro Médico Judío de Long Island y como defensor de los jóvenes con trastornos emocionales en el condado de Nassau en Long Island.

Como miembro del Friars Club desde 1945, King a menudo se desempeñaba como maestro de ceremonias. En 1961 fue coanfitrión de la fiesta de inauguración presidencial de John F. Kennedy y fue anfitrión de los Premios de la Academia en 1972. King, coautor de cinco libros, también interpretó al maestro de la malaprop, el productor de Hollywood Samuel Goldwyn, en 2002, frente a Broadway. Siempre ansioso por hacer stand-up con cigarro en mano o peor aún, una cadena de cigarrillos, el comediante enfermo continuó haciendo bromas a sus propias expensas. En el Country Club de Kutsher en agosto de 2003, observó: "Mi próstata ahora es más grande que mi ego". En 2001 fue galardonado con el Premio Mark Twain de Humor Americano del Kennedy Center.

King sucumbió a un cáncer de pulmón el 9 de mayo de 2004 en la ciudad de Nueva York. Está enterrado en el cementerio Mount Hebron en Flushing, Queens, Nueva York.

El libro del rey, Dejar caer nombres: la vida y las mentiras de Alan King, escrito con Chris Chase (1996), es la mejor fuente de información biográfica. También son informativos Cualquiera que sea dueño de su propia casa se lo merece, escrito con Kathryn Ryan (1962); y James Barron, "Alan King's Love-Hate Relationship", New York Times (30 de agosto de 1998). Los obituarios están en el New York Times (10 de mayo de 2004) y Londres Veces (28 de mayo de 2004).

Joseph Dorinson