Revueltas

Durante el Renacimiento, las tensiones sociales, económicas y políticas a menudo llevaron a revueltas populares. Aunque comúnmente se las conoce como revueltas campesinas, estas revueltas generalmente involucraban tanto a la gente del pueblo como a los campesinos. Además, la mayoría de las revueltas fueron cuidadosamente planeadas y dirigidas por individuos de los niveles superiores de la sociedad urbana y rural. El objetivo principal de la rebelión era lograr la justicia, y la mayoría de los rebeldes respetaban la vida y la propiedad. Si bien algunos cometieron actos sangrientos, se dirigieron únicamente a individuos considerados enemigos de la comunidad.

Causas de la revuelta. La protesta era una parte normal de las relaciones entre señores y arrendatarios o príncipes * y súbditos. La mayoría de las protestas surgieron debido a cambios en la organización política y económica o en las relaciones sociales. Sin embargo, la protesta se convirtió en revuelta cuando la gente creyó que tales cambios amenazaban la supervivencia de la comunidad. Por ejemplo, una combinación de impuestos elevados y una distribución desigual de los alimentos podría desencadenar un levantamiento. En la mayoría de los casos, los rebeldes buscaron restaurar la situación anterior, no derrocar el sistema.

Las malas cosechas, los impuestos excesivos y el abuso por parte de los soldados fueron las causas más comunes de rebelión. La gente tendía a aceptar estas dificultades cuando afectaban a todos por igual. Sin embargo, si algunas personas se beneficiaban mientras otras sufrían, era probable que se produjera una revuelta. En 1585, por ejemplo, un levantamiento en Nápoles se dirigió específicamente a personas que habían estado acaparando alimentos.

Teorías de resistencia y revuelta. Aquellos que lideraron rebeliones recurrieron a la religión, la historia y el mito para justificar sus acciones. Muchos citaron ejemplos bíblicos de protesta y guerras justas contra tiranos *. Tanto la antigua ley romana como la germánica respaldaron el derecho del pueblo a resistir a los malos líderes y recuperar el poder. Los eclesiásticos medievales también promovieron la idea de una resistencia justificada. En 1405, Jean de Gerson de Francia declaró que "Ningún sacrificio agrada más a Dios que la muerte de un tirano". Dentro de la Iglesia Católica Romana, los concilios podrían desafiar incluso la autoridad del Papa.

La Reforma Protestante * marcó el comienzo de la gran era de la resistencia en Europa. Los protestantes originales eran príncipes alemanes que se opusieron a la decisión de Carlos V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico *, de prohibir las enseñanzas del reformador religioso Martín Lutero (1483-1546). Los príncipes basaron su derecho a rebelarse en parte en las afirmaciones de Lutero de que la gente debería ser libre de seguir su conciencia. Lutero aceptó que los reyes gobernaban por la voluntad de Dios. Sin embargo, argumentó que "si uno puede resistir al Papa, también puede resistir a todos los emperadores y duques que ... defienden al Papa". El reformador protestante Juan Calvino (1509-1564) también aceptó los derechos divinos de los reyes. Calvino recomendó la resistencia pasiva en lugar de los levantamientos. Sin embargo, dejó la puerta abierta a la rebelión al agregar que la obediencia a la autoridad secular * nunca debe anteponerse a la obediencia a Dios.

Los líderes calvinistas en Francia tomaron una posición más fuerte, especialmente después de que el rey francés autorizara una masacre el día de San Bartolomé, el 24 de agosto de 1572, que dejó miles de protestantes muertos. En los escritos que siguieron a este evento, los resistidores afirmaron que el rey extraía su poder del pueblo y que era deber del pueblo rechazar la tiranía. El escritor francés Philippe Duplessis-Mornay proclamó que los súbditos estaban justificados para tomar las armas contra un gobernante injusto.

Los calvinistas en los Países Bajos y los católicos en Inglaterra y Francia también usaron algunos de estos argumentos para la rebelión cuando se encontraron en oposición a sus gobernantes. El argumento giraba en torno a la cuestión de quién tenía el poder en última instancia: el monarca o el pueblo. En cualquier caso, siempre existía el peligro de abuso de poder.

Registros de revuelta. Los documentos de las décadas de 1430 y 1440 indican numerosas revueltas en Dinamarca y Suecia, y a finales de la década de 1400 ocurrieron varios levantamientos en Alemania. Los informes de revueltas se vuelven mucho más comunes durante el siglo XVI. Los primeros levantamientos campesinos importantes registrados en Europa central y oriental tuvieron lugar en Hungría (1500) y Eslovenia (1514).

La revuelta de las ciudades castellanas de España (comuneros) muestra cómo las revueltas afectaron la forma en que gobernaban los gobernantes. Los nobles españoles se alarmaron cuando Carlos I, su rey, partió de España hacia Alemania en 1519 para ser coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Temían que su ausencia debilitara aún más el reino, que ya estaba siendo acosado por sus vecinos. También tenían quejas sobre el gobierno de Charles, sobre los muchos extranjeros que ocupaban cargos gubernamentales y sobre un nuevo impuesto.

La rebelión española comenzó en las zonas urbanas cuando las ciudades se levantaron contra la corona. Los pueblos rurales rápidamente aprovecharon la confusión para rebelarse contra sus señores. En respuesta, muchos de los señores buscaron protección real. Le dieron al rey todo su apoyo y fortalecieron al ejército real. A muchos de los líderes urbanos de la rebelión les resultó demasiado difícil mantener una revuelta mientras luchaban contra otra. Pronto terminaron su levantamiento. Charles perdonó generosamente a los rebeldes. Aunque mantuvo el control, la revuelta de los comuneros dejó en claro que Carlos sólo podía gobernar con éxito si buscaba el apoyo de los que gobernaba.

La revuelta de los campesinos alemanes de 1525 se destaca como el ejemplo clásico de un levantamiento popular de la época. Comenzó con la oposición a que los nobles alemanes ampliaran su control económico y político sobre sus súbditos. Los principales líderes no eran campesinos sino artesanos *, predicadores, nobles menores y pobladores de clase media. Organizaron la resistencia y la violencia estalló en 1524. Durante el año siguiente, los levantamientos se extendieron por áreas del sur de Alemania, Suiza, Austria y lo que ahora es el este de Francia.

Gran parte de Europa occidental siguió el ejemplo de Alemania. En 1529 en Francia y en la década de 1540 en Bélgica, la gente se rebeló para defender sus privilegios tradicionales. Varios levantamientos importantes ocurrieron en el territorio francés de Aquitania a partir de 1548 en protesta por un nuevo impuesto a la sal. Las malas cosechas y las crisis políticas de mediados de la década de 1580 provocaron revueltas en Francia e Italia. La política religiosa desencadenó una revuelta en París en 1588, cuando el rey ordenó la ejecución de un duque y un cardenal.

Las condiciones empeoraron en la década de 1590 como resultado de las malas cosechas y el aumento de los precios. La hambruna generalizada y el aumento de los precios llevaron a un levantamiento campesino en Finlandia que duró dos años y una revuelta de corta duración en Inglaterra. Entre 1594 y 1597, los campesinos austriacos se rebelaron a gran escala. De 1593 a 1595, los campesinos y obreros franceses se levantaron para resistir los nuevos impuestos en la revuelta de los Croquants.

(Véase tambiénGuerra Campesina; Violencia; Guerra. )

* Príncipe

Término renacentista para el gobernante de un estado independiente

* tirano

gobernante absoluto que usa el poder de manera injusta o cruel

* Reforma Protestante

movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI como una protesta contra ciertas prácticas de la Iglesia Católica Romana y finalmente condujo al establecimiento de una variedad de iglesias protestantes

* Santo Emperador Romano

gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico, un cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados que existieron hasta 1806

* secular

no religioso; conectado con la vida cotidiana

* artesano

trabajador calificado o artesano