Revuelta árabe (1916)

Levantamiento de los nacionalistas árabes contra el Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial.

Aunque muchos árabes habían alcanzado los puestos más altos en el gobierno otomano a fines del siglo XIX, la oposición a la autoridad turca se estaba extendiendo por las provincias del imperio de habla árabe del Imperio Otomano. Un movimiento nacionalista separatista tenía seguidores en muchos pueblos y ciudades árabes, incluidos Damasco, El Cairo, Bagdad y Jerusalén a principios del siglo XX. Los miembros formaron organizaciones culturales y políticas secretas, incluidos grupos de oficiales árabes en el ejército otomano. Sociedades secretas destacadas fueron al-Qahtaniya y al-Fatat; el primero buscó establecer una monarquía dual árabe-turca similar al Imperio austro-húngaro. Al-Fatat quería establecer el árabe como idioma oficial en las provincias árabes, donde se enseñaría en todas las escuelas.

Los esfuerzos del régimen de los Jóvenes Turcos que tomó el poder en 1908 para reprimir el nacionalismo árabe intensificaron la oposición al gobierno y aumentaron las demandas de separación del imperio. El arresto por traición en 1914 del mayor Aziz Ali al-Masri, un oficial otomano de origen árabe, llevó a un punto crítico la oposición al régimen entre los oficiales árabes.

Entre los ardientes nacionalistas se encontraba el sharif de La Meca, Husayn ibn Ali, un descendiente hashimita del profeta Mahoma, y ​​sus cuatro hijos, Ali, Abdullah, Faisal y Zayd. Debido a que las autoridades sospechaban su lealtad, se vieron obligados a vivir en Constantinopla (ahora Estambul) desde 1893 hasta 1908. Después de regresar a La Meca, Husayn comenzó a movilizar a las tribus vecinas contra los intentos de reclutar árabes en las fuerzas armadas otomanas. Aunque el gobernador general turco de La Meca se retractó de la orden de reclutamiento, Husayn buscó una alianza con un poder externo contra nuevos intentos otomanos de socavar su autoridad.

En febrero de 1914, Husayn envió a uno de sus hijos a negociar con el agente británico y cónsul general en El Cairo, Lord Kitchener, pero Gran Bretaña aún no estaba preparada para apoyar un levantamiento árabe contra los otomanos. Con la entrada de Turquía en la Primera Guerra Mundial del lado de Alemania (octubre de 1914), las autoridades británicas reconsideraron la oferta del sharif de rebelarse a cambio de garantías de independencia árabe después de derrotar a los turcos.

Los esfuerzos otomanos para reunir apoyo entre los musulmanes de toda Asia para una jihad contra los aliados no lograron ganarse a muchos súbditos árabes. Más bien, la mayoría de los notables árabes simpatizaban con las crecientes demandas de independencia y muchos buscaban liderazgo en Husayn. A medida que las relaciones entre las provincias árabes y Constantinopla continuaron deteriorándose debido a las malas condiciones económicas, los arrestos masivos de presuntos nacionalistas árabes y el resentimiento por el servicio militar obligatorio, Husayn intentó restablecer el contacto con los británicos.

En 1915 reabrió las negociaciones a través del sucesor de Lord Kitchener en El Cairo, Sir Henry McMahon. En un intercambio de diez cartas conocido como Correspondencia Husayn-McMahon, el sharif ofreció ayuda a Gran Bretaña contra los turcos a cambio de una promesa británica de reconocer la independencia de lo que se convertiría en Siria, Líbano, Palestina, Irak y la mayor parte de la Península Arábiga, y respaldar la proclamación de un califato árabe islámico. Los británicos, sin embargo, se negaron a aceptar una definición tan precisa del área para la independencia árabe debido a promesas y obligaciones contradictorias con respecto al territorio. McMahon finalmente respondió que Gran Bretaña reconocería el territorio exigido por el sharif excepto en ciertas áreas "no puramente árabes". La imprecisión de las promesas británicas fue la causa de las disputas de la posguerra entre Gran Bretaña y los nacionalistas árabes, particularmente con respecto a Palestina.

Tras el intercambio de correspondencia con McMahon, las autoridades otomanas iniciaron una represión masiva contra los nacionalistas árabes. En mayo de 1916, veintiún ciudadanos árabes importantes de Damasco y Beirut fueron arrestados y ejecutados en la horca pública. Estos acontecimientos socavaron la poca lealtad que quedaba entre los súbditos árabes del sultán y provocaron un amplio apoyo a la rebelión abierta contra los otomanos. La oposición al gobierno se intensificó aún más por la hambruna resultante de la destrucción de cultivos por una plaga de langostas en 1916. En represalia por la oposición árabe, las autoridades turcas se negaron a permitir la entrada de suministros de ayuda externos en la región; como resultado, unas 300,000 personas murieron de hambre.

Sharif Husayn dio la orden a las tribus del Hijaz de atacar las guarniciones otomanas y proclamó la independencia árabe en mayo de 1916. Después de tres semanas, la guarnición otomana en La Meca cayó, seguida poco después por la mayoría de las demás en las principales ciudades de la península. Las fuerzas árabes fueron suministradas por Gran Bretaña y los oficiales británicos sirvieron como asesores militares. El más destacado fue el coronel TE Lawrence, asesor de Faisal.

La revuelta árabe contra los turcos terminó en octubre de 1919 cuando los ejércitos de Faisal capturaron Damasco y se estableció un régimen árabe con Faisal como rey. Al final de la guerra, Husayn alienó a muchos de sus vecinos árabes cuando se proclamó a sí mismo "rey de los países árabes". Aunque el gobierno británico se negó a reconocerlo como algo más que "rey de Hijaz", persistió en el título más grandioso, lo que llevó al enfrentamiento con Ibn Saʿud y la derrota final de este último, seguido de la anexión del Hijaz al reino saudí.

La revuelta árabe jugó un papel importante y controvertido en las negociaciones de posguerra y en las decisiones tomadas por Gran Bretaña y Francia sobre las divisiones territoriales de las antiguas provincias árabes del Imperio Otomano.