Revolución de 1930

Sin éxito en la carrera presidencial de 1930, Getúlio Vargas, gobernador de Rio Grande do Sul, encabezó un levantamiento militar que derrocó al gobierno de Brasil. La revuelta comenzó en Porto Alegre, capital de Rio Grande do Sul, el estado más austral de Brasil. Hubo poco derramamiento de sangre.

La "revolución" se debió en parte al dominio de Brasil por parte del estado de São Paulo desde la caída de la monarquía en 1889, y en parte al hecho de que el presidente en ejercicio, Washington Luís Pereira De Sousa de São Paulo juzgó mal el estado de ánimo de la nación cuando impuso a otro paulista como candidato oficial para las elecciones presidenciales de marzo de 1930 después de una promesa anterior de que el nuevo director ejecutivo vendría de Minas Gerais. Los políticos de Minas Gerais se sintieron traicionados por esta acción y rompieron la alianza tradicional de los dos estados. Liderados por Antônio Carlos de Andrada, apoyaron a un candidato de oposición presidencial reacio, Getúlio Vargas, en la carrera presidencial de 1930. Minas Gerais y Rio Grande do Sul formaron una alianza política con el pequeño estado nororiental de Paraíba para oponerse al candidato oficial paulista, Júlio Prestes. Este nuevo grupo político, llamado Alianza Liberal, se opuso al tradicional Partido Republicano de Brasil, que controlaba los otros diecisiete estados. Vargas, un astuto realista político, dudaba del poder de voto de la Alianza Liberal de tres estados.

La campaña presidencial fue tradicional y, aunque Brasil atravesaba una crisis económica, Vargas no montó una cruzada populista. Hizo una campaña discreta contra la corrupción política, favoreció la amnistía para los rebeldes militares de 1922 y 1924 y presionó por una reorganización de los departamentos federales de Justicia y Educación. En privado, aseguró al presidente Luis que si él, Vargas, perdía la carrera, apoyaría incondicionalmente al vencedor.

Durante la campaña, el precio del café en el mercado mundial bajó a menos de cinco centavos la libra (desde su máximo de veintitrés centavos en 1928). Este cambio afectó profundamente la estructura financiera de la nación, ya que el presidente gastó grandes sumas de fondos federales para apoyar el precio de exportación del café y evitar el colapso de la economía cafetera paulista.

La elección, celebrada el 1 de marzo de 1930, salió según lo previsto por Vargas. Aunque era muy popular, la franquicia era extremadamente limitada y Prestes ganó con poco más de 1 millón de votos frente a los 750,000 de Vargas. En Rio Grande do Sul, uno de los asesores más cercanos de Vargas, Oswaldo Aranha, afirmó que la victoria de Prestes se había obtenido de manera fraudulenta y declaró que había llegado el momento de una rebelión armada.

La conspiración revolucionaria activa comenzó en Rio Grande do Sul y pronto se extendió por el resto de Brasil a medida que las condiciones económicas continuaron deteriorándose. Disidentes militares, sobre todo el grupo de tenientes quienes habían liderado rebeliones contra la corrupción política en 1922 y 1924 — fueron contactados. La revolución estalló el 3 de octubre y el 24 de octubre el país estaba seguro en manos de los rebeldes. Luís y Prestes se exiliaron y las fuerzas de Vargas se hicieron cargo.

En los quince años que las fuerzas de Vargas mantuvieron el control de la nación, temporalmente desplazaron el poder económico y político de São Paulo y Minas Gerais. La nueva ola de políticos también aumentó el papel del gobierno en la vida económica de la nación.