Revolución blanca (1961-1963)

Programa de reformas iniciado por el sha de Irán en 1963.

El gobernante de Irán, Mohammad Reza Shah Pahlavi (r. 1941-1979), en enero de 1963 lanzó una serie de políticas de reforma que llamó la Revolución Blanca. El objetivo interno era socavar el atractivo político de un influyente pero difuso movimiento de oposición al apropiarse de programas como la reforma de la tenencia de la tierra que había defendido durante mucho tiempo. También había un objetivo internacional: ganar el favor del principal aliado exterior de Irán, Estados Unidos, que entonces era una fuente importante de ayuda económica y militar. Durante la administración de John F. Kennedy (1961-1963), la política estadounidense apoyó reformas económicas y sociales en países como Irán como un medio para socavar el atractivo de los movimientos antirregionales que se percibían como aliados de la Unión Soviética. Así, el elemento principal de la Revolución Blanca del shah fue un programa de reforma agraria (que en realidad comenzó un año antes) que eventualmente redistribuiría aproximadamente la mitad de las tierras agrícolas privadas a los campesinos que poseían derechos tradicionales de aparcería (aproximadamente la mitad de todas las familias de la aldea).

Otros cinco programas también comprendieron la Revolución Blanca desde sus inicios. Estos incluyeron la nacionalización de los bosques; ventas de acciones en (algunas) industrias propiedad del gobierno; planes para que los trabajadores compartan las ganancias de las grandes fábricas; derecho al voto de las mujeres; y la formación dentro del ejército de un cuerpo de alfabetización de reclutas asignados a las aldeas como maestros. Más tarde, el modelo de cuerpo de alfabetización se extendió a un cuerpo de salud (para reclutas que tenían formación universitaria en medicina) y un cuerpo de desarrollo (para reclutas de graduados universitarios). A mediados de la década de 1970, la Revolución Blanca comprendía un total de dieciocho programas.

Los resultados de la Revolución Blanca fueron mixtos. En el lado positivo, alrededor de medio millón de campesinos obtuvieron tierras adecuadas en el marco del programa de reforma agraria para dedicarse a la agricultura rentable, se establecieron escuelas primarias en varios cientos de aldeas que antes no tenían ninguna, y las ciudades pequeñas y las zonas rurales se beneficiaron de diversas iniciativas gubernamentales de desarrollo. En el lado negativo, quizás la deficiencia más grave de la Revolución Blanca fue el surgimiento de expectativas populares que permanecieron incumplidas. Con respecto a la reforma agraria, por ejemplo, la mitad de todas las familias rurales no recibió ninguna tierra; entre los que obtuvieron tierras, alrededor del 73 por ciento obtuvo menos de seis hectáreas, una cantidad suficiente solo para la agricultura de subsistencia. El resultado neto fue la creación de una desilusión generalizada en las aldeas. Este patrón —algunos beneficios acumulados para una minoría pero una decepción general para la mayoría— caracterizó muchos de los programas de la Revolución Blanca a principios de la década de 1970. Al mismo tiempo, una clase dedicada a la Revolución Blanca se convirtió en parte del plan de estudios requerido en las escuelas secundarias de Irán. Las críticas a la Revolución Blanca —o cualquier otra política del Shah— llegaron a ser consideradas como un delito político punible. Como expresar elogios por la Revolución Blanca llegó a asociarse con profesar lealtad al régimen del sha y, a la inversa, criticarla pasó a asociarse con la oposición, cualquier evaluación objetiva de sus logros y fracasos reales en los años previos al régimen iraní de 1979. La revolución se volvió virtualmente imposible.