Reuniones

Las reuniones se han convertido en un pilar de la vida estadounidense, reduciendo la creciente distancia geográfica entre familiares y amigos. Si bien las reuniones familiares se centran en un pasado y una herencia compartidos, las reuniones escolares y militares ofrecen a los asistentes la oportunidad de ponerse al día y compararse con sus compañeros.

Reuniones familiares

Aunque muchas familias tienen una tradición de reunión que data de la década de 1930 o antes, las reuniones se generalizaron a principios del siglo XXI en la cultura estadounidense debido a un mayor interés en la genealogía y la herencia familiar y la mayor facilidad para viajar. Cada año, los estadounidenses celebran aproximadamente 200,000 reuniones familiares, muchas de las cuales duran tres o más días e incluyen a más de 100 miembros de la familia. Las reuniones a menudo se organizan con meses de anticipación: las mujeres mayores comúnmente asumen la tarea de contactar a los miembros de la familia y planificar las actividades, pero las familias numerosas pueden formar comités de planificación que incluyen a las generaciones más jóvenes.

La mayoría de las reuniones se llevan a cabo en verano, tanto para acomodar los horarios escolares de los niños como para proporcionar una alternativa a las reuniones durante las vacaciones de invierno. Si bien los grupos más pequeños pueden reunirse en la casa de un familiar, la mayoría de las familias optan por reunirse en lugares públicos como hoteles, campamentos y complejos turísticos. Las familias más ricas pueden derrochar en unas vacaciones en crucero o reunirse en sitios turísticos como Walt Disney World. El lugar de una reunión a menudo cambia de un año a otro para adaptarse a los intereses y necesidades de viaje de los miembros de la familia. Las familias numerosas pueden celebrar una reunión completa cada pocos años, con reuniones regionales más pequeñas en el medio.

Las reuniones familiares tienen una historia particularmente rica en la cultura afroamericana e históricamente han servido como un medio para reunir a los negros del norte con parientes en el sur de los Estados Unidos. De Alex Haley Raíces —Que se convirtió en una popular miniserie de televisión en 1977— estimuló el interés de los estadounidenses en la genealogía y puede haber contribuido a un aumento de las reuniones familiares negras a finales del siglo XX. Casi la mitad de los viajes de afroamericanos cada año están asociados con una reunión familiar, según Ebony revista. Los miembros de la familia pueden reunirse en un hogar ancestral o reunirse en ciudades que contienen sitios históricos negros. Un experto en reuniones recomendó el "Freedom Walk" de Atlanta como una actividad familiar significativa. Las reuniones también se han vuelto más comunes en las familias hispanas: una reunión reciente de una familia multigeneracional en Texas atrajo a 2,500 personas de seis países. Los inmigrantes europeos también han celebrado reuniones destacadas en Nueva York que conectan a familiares de ambos lados del Atlántico.

Muchas familias se reúnen en campamentos y complejos turísticos, participando en actividades deportivas y de ocio al aire libre compartidas. Sin embargo, las familias también usan las reuniones como un momento específico para explorar la herencia familiar, a menudo emergiendo de los eventos con historias escritas, árboles genealógicos, álbumes de recortes, colecciones de recetas, fotos y videos. Internet ha fomentado el crecimiento de las reuniones familiares, lo que ha hecho posible localizar e invitar a familiares lejanos, así como crear sitios web de reuniones que permitan a otros compartir el evento. Muchas familias usan la tecnología para conectarse con miembros de la familia que no pueden asistir, hacer conferencias telefónicas o reunirse alrededor de la computadora para comunicarse en tiempo real en línea.

Reuniones de clase

Algunos miembros de la familia se acercan a las reuniones con pavor, pero aún sienten la obligación de asistir. Las reuniones de la escuela secundaria y la universidad, en cambio, son generalmente eventos voluntarios que se llevan a cabo a intervalos menos regulares. Los estadounidenses celebran aproximadamente 150,000 reuniones de escuelas secundarias cada año, y los eventos se vuelven más grandes y más prominentes desde que la generación del baby boom celebró sus aniversarios importantes. Es más probable que los estadounidenses asistan a su reunión de diez años de la escuela secundaria: un tercio de los exalumnos asiste a su reunión de diez años, en comparación con una quinta parte de los exalumnos en el evento de veinte años. Es más probable que los exalumnos asistan a las reuniones si se consideran exitosos en la escuela secundaria, si han participado en actividades extracurriculares o se han mantenido en contacto con viejos amigos, quienes pueden invitarlos y animarlos a asistir. Los exalumnos que asisten a las reuniones también tienen más probabilidades que los no asistentes de haber alcanzado los estándares percibidos de éxito, como tener un trabajo profesional o tener un cónyuge e hijos. Como suele ocurrir con las reuniones familiares, es más probable que asistan los exalumnos que viven lejos de la escuela que los que viven cerca, ya que consideran que el evento es una oportunidad única para reunirse con sus compañeros de clase.

Debido a que una clase que se gradúa representa una muestra representativa de los compañeros (personas de la misma edad, origen geográfico y a menudo económico), las reuniones escolares se han convertido en un medio para que los exalumnos se comparen con los demás. Los ex alumnos que asisten a reuniones a menudo trabajan para mejorar su apariencia física, comenzando un régimen de pérdida de peso con meses de anticipación o incluso sometiéndose a una cirugía plástica menor. La entrega de premios es una costumbre común de reunión, ya que los compañeros de clase se evalúan entre sí en función de categorías como la mayoría de las canas, la figura más cuidada y la mayoría de las veces casados.

Para las escuelas secundarias privadas, así como para los colegios y universidades, las reuniones se han convertido en un medio para mantener el contacto con los exalumnos que pueden contribuir financieramente a la escuela. Debido a que es más probable que los exalumnos universitarios asistan a reuniones de veinte y treinta años que a las anteriores, los organizadores tratan cada vez más de atraer a los exalumnos jóvenes mediante la planificación de actividades para la familia. Las reuniones tienen una larga historia en universidades destacadas como Princeton. A partir de la década de 1800, los ex alumnos regresaban a la universidad la semana anterior al comienzo para socializar durante la cena y las bebidas y para animar a Princeton en su juego anual de béisbol contra Yale. Las viejas tradiciones son fuertes: las reuniones en la década de 1990 atrajeron a más de 9,000 ex alumnos a marchar en el "P-rade" anual en todo el campus.

Reuniones militares

Para los estadounidenses que han servido en el ejército, las reuniones brindan una forma de honrar las experiencias compartidas. Las reuniones militares se cuentan por miles cada año, muchas de ellas para veteranos de la Segunda Guerra Mundial, que están jubilados y tienen libertad para viajar. La conmemoración popular de los eventos de la Segunda Guerra Mundial a mediados de la década de 1990 también estimuló el crecimiento de tales reuniones. La mayoría de las reuniones militares se llevan a cabo en el otoño, a menudo cerca de una base militar o en un centro turístico con un campo de golf. De acuerdo a Demografía estadounidense revista, el servicio que reúne con más frecuencia es la Armada, quizás por las estrechas redes sociales que se desarrollan entre los oficiales de los barcos. Los veteranos de Vietnam son los menos propensos a celebrar reuniones, tanto por las asociaciones negativas con la guerra como porque carecen de la estructura y la cohesión grupal de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, las experiencias negativas están dando lugar rápidamente a un nuevo tipo de reunión: reuniones de empleados corporativos y gubernamentales jubilados y despedidos que se compadecen y se relacionan entre sí, recordando las alegrías y frustraciones de su trabajo.