Resumen del trabajo

Las ocupaciones de esclavos no eran tan simples como sugiere la dicotomía estándar entre esclavos domésticos y esclavos del campo. Estas categorías existieron y son útiles para comprender la dinámica social de las relaciones amo-esclavo, especialmente en las plantaciones y granjas. El trabajo realizado por los esclavos domésticos en áreas rurales o urbanas se limitaba a las actividades domésticas, actuando como sirvientes personales, enfermeras y mamás, y los acercaba a los blancos, a veces incluso extendiéndose a la familiaridad e intimidad con individuos blancos seleccionados. Los esclavos de campo tenían menos oportunidades de desarrollar relaciones con los blancos. Su trabajo dependía en gran medida de los ritmos estacionales asociados con un cultivo o producto importante específico. Los sistemas de trabajo por tareas o en pandillas fueron los arreglos más populares y productivos. Además, algunos esclavos trabajaron como obreros calificados y artesanos; tenían una gran demanda y a menudo se alquilaban por tiempo. La caza, la captura y la pesca eran también lucrativas vocaciones que permitían a los esclavos vender sus capturas y complementar sus exiguas raciones. Este trabajo combinado con parcelas de jardín personales proporcionó variedad y sustancia a dietas inadecuadas.

El artículo sobre el trabajo agrícola ofrece una descripción general de las industrias del algodón, el arroz, el azúcar y el tabaco que se detallan más en las entradas separadas sobre plantaciones de algodón, plantaciones de tabaco, plantaciones de arroz y plantaciones de azúcar. En el centro del estilo de vida de la plantación se encontraba la casa del amo; enfermeras y mamás; empresarios esclavos; caza y captura; ritmos estacionales; sirvientes personales; y el sistema de pandillas. Las plantaciones fueron el escenario de una muestra representativa de ocupaciones importantes de africanos esclavizados en el Nuevo Mundo. Las siguientes secciones ilustran la amplia gama de participación de los negros en el mundo económico. Para la mayoría de estos africanos, su trabajo contribuyó poco a su bienestar personal. Solo fue suficiente para promover los objetivos financieros y de vida de sus propietarios. El sistema de esclavitud de bienes muebles redujo la ecuación humana a un solo coeficiente para los africanos esclavizados: el esclavo es una propiedad que funciona y cualquier otra preocupación es irrelevante. Sin embargo, la población negra era más resistente y resistente de lo que podría implicar una existencia tan restrictiva. Los patrones culturales se desarrollaron en torno al trabajo esclavo en las casas, en las plantaciones y en las áreas urbanas en desarrollo. Algunas ocupaciones brindaron a los esclavos la oportunidad de trabajar hacia la libertad o el desarrollo personal, aunque la mayoría solo solidificó su opresión.

Ya sea que el trabajo se vea desde la perspectiva de la necesidad del individuo de expresarse a sí mismo, o en función del valor del trabajo realizado como contribución a la sociedad, o del valor del trabajo para los propietarios capitalistas, los africanos esclavizados desempeñaron un papel invaluable e incalculable. papel en los Estados Unidos y en todo el Nuevo Mundo. Las clases propietarias de esclavos de las plantaciones y granjas no podían prescindir del trabajo esclavo en los campos que preparaban la tierra para el cultivo, como plantadores, recolectores y recolectores. De manera similar, los inmigrantes africanos reacios y sus descendientes —trabajo esclavo importado— trabajaban en la casa del amo como sirvientes personales, cocineros, enfermeras o mamás, o realizaban diversas ocupaciones calificadas necesarias para una sociedad que funcionara sin problemas. En las entradas separadas de este capítulo se detallan los aspectos específicos de la producción y el cultivo de arroz, algodón, azúcar y tabaco. Otras entradas cubren la participación económica de los afroamericanos en varios aspectos del capitalismo de la era de la esclavitud. El énfasis en este capítulo está en el trabajo proporcionado para otros, los dueños de esclavos, sin embargo, el contexto de este trabajo es la tensión entre los africanos esclavizados que realizan trabajo forzoso en beneficio de otros y la idea de que esta propiedad problemática también funcionó como agentes activos Propósitos egoístas. El proceso de prestar o contratar tiempo proporcionó ingresos adicionales a los propietarios y, a menudo, les otorgó al esclavista o la esclava oportunidades de adquirir el capital para comprarlo ellos mismos o los miembros de su familia. Lejos de actuar como niños complacientes, los hombres y mujeres negros lucharon de diversas maneras para proporcionar una vida mejor para ellos y sus familias, desde hacer soportable lo inhumanamente intolerable hasta adquirir la libertad mediante la compra o la huida. Aunque no se detalla en este capítulo, este impulso es el espíritu de "Free Frank" McWhorter, quien primero compró a su esposa Lucy de la esclavitud, luego él y sus hijos. Free Frank se mudó de Carolina del Sur a Kentucky, donde supervisó la plantación de su dueño. Más tarde, después de comprar la libertad de su familia, Free Frank trasladó a su familia a Illinois, convirtiéndose finalmente en el primer hombre negro en los Estados Unidos en fundar una ciudad, Nueva Filadelfia.

Muchos africanos esclavizados realizaron claramente su trabajo con el orgullo de los artesanos y hábiles artesanos. Un número considerable de negros libres o esclavizados cosechó recompensas económicas y psicológicas por trabajos bien hechos. Incluso cuando el trabajo era forzado, los negros forjaron relaciones económicas y personales a través de su participación en esfuerzos económicos cooperativos y necesidades domésticas o estilos de vida urbanos, agrícolas o de plantación. La jornada laboral estándar de sol a sol no permitía gran parte de la vida social, pero no se puede ignorar la importancia de la dinámica social en el entorno de trabajo: el campo o la casa grande, aunque más públicos que los barrios de esclavos, brindaban sin embargo oportunidades para negros para interactuar entre sí, mientras desarrollan y mantienen una cultura cohesiva propia. Mientras que la mayoría de las entradas de este capítulo se centran en la dinámica específica del trabajo realizado por los africanos esclavizados, algunas también iluminan las complejidades de cómo los esclavos construyeron un mundo propio, a menudo en contradicción con los deseos de sus amos. Algunas de las entradas señalan cómo diversas ocupaciones permitieron o alentaron actividades de resistencia. El estado de los esclavos individuales a menudo estaba determinado por la naturaleza de su trabajo, pero esto podría ser un arma de doble filo. Trabajar en actividades asociadas con la casa del amo o estar estrechamente relacionado con los blancos podría garantizar una mayor consideración de algunos negros y blancos, pero era más probable que provocara el desdén, el resentimiento y la desconfianza de otros negros, especialmente aquellos que trabajaban en el campo y tenían menos razón para interactuar o confiar en las intenciones de los blancos.

Bibliografía

Walker, Juliet EK Free Frank: un pionero negro en la frontera antebellum. Lexington: Prensa de la Universidad de Kentucky, 1983.

                                         Kamau Kemayo