Resumen de resistencia y rebelión

La erudición de Ulrich Bonnell Phillips (1877-1934) dominó la perspectiva histórica sobre la esclavitud durante la primera mitad del siglo XX. Escribiendo en las décadas de 1910 y 1920, Phillips se refirió a las plantaciones como escuelas que "entrenan y controlan constantemente a los alumnos que se encuentran en un estado de civilización atrasado" (1918, p. 290). De hecho, de acuerdo con Phillips, los esclavos eran "salvajes" felices y despiadados que estaban bien cuidados por amables amos; como supuestos beneficiarios de la esclavitud, no tenían ningún deseo de escapar de lo que era fundamentalmente una institución benigna. Phillips llevó este argumento más allá al negarse a clasificar los incidentes de resistencia de los esclavos como una reacción legítima a un sistema inherentemente represivo, y en cambio los descartó como crímenes indefendibles que justificaban plenamente cualquier castigo que los blancos consideraran necesario, incluidos los linchamientos. Herbert Aptheker Revueltas de esclavos negros americanos, publicada por primera vez en 1943, fue la primera monografía que rechazó la descripción de los esclavos como seres dóciles, lo que implicaba Phillips y sus seguidores; por el contrario, argumentó, los esclavos buscaban constantemente socavar la autoridad de la plantación mediante demostraciones diarias de desafío. De hecho, la resistencia a la esclavitud estaba tan extendida que Aptheker pudo reunir pruebas de aproximadamente 250 supuestos complots y levantamientos de esclavos. En una inconfundible reprimenda a Phillips, Aptheker concluyó que "el factor fundamental que provocó la rebelión contra la esclavitud fue el sistema social en sí, la degradación, explotación, opresión y brutalidad que creó, y con la que, de hecho, era sinónimo" ([1943 ] 1969, pág. 139).

A pesar de la capacidad de persuasión del trabajo de Aptheker, sin embargo, muchos historiadores de la época cuestionaron tanto su metodología como sus simpatías políticas y no fue hasta que Kenneth Stampp publicó su libro. La Institución Peculiar en 1956 que la visión paternalista de la esclavitud finalmente se rompió. Imitar deliberadamente la organización de Phillips Esclavitud negra americanaStampp refutó a Phillips punto por punto, utilizando anuncios de esclavos fugitivos publicados en periódicos y autobiografías de esclavos para pintar una imagen muy diferente de la vida en las plantaciones. Suponiendo que "los esclavos eran simplemente seres humanos corrientes, que los negros son, después de todo, sólo hombres blancos de piel negra, nada más y nada menos" (p. Vii), Stampp rechazó rotundamente la noción de que el sistema de plantaciones sirvió para civilizar a la población. esclavo y, en cambio, retrató gráficamente un sistema represivo que sometía a sus víctimas a las humillaciones diarias. Tanto Aptheker como Stampp intentaron retratar a los esclavos como plenamente conscientes del hecho de que eran víctimas de un sistema que se basaba en su absoluta sumisión a las demandas de los blancos; El hecho de que los esclavos siguieran siendo una propiedad problemática para muchos amos es testimonio de su reacción natural contra un sistema inhumano.

Aunque el trabajo de Aptheker y Stampp sentó las bases para gran parte de la investigación posterior sobre la esclavitud y la resistencia de los esclavos, los historiadores posteriores han tratado de adquirir una comprensión más matizada del mundo mental de los esclavos al considerar la influencia de la cultura africana para alentar o impedir —Pensamientos y acciones rebeldes. Eugene Genovese (1979), por ejemplo, ha observado que en el período prerrevolucionario, los esclavos nacidos en África tomaron la delantera en el montaje de "los empujes insurrectos más dramáticos" (p. 6), mientras que los esclavos de segunda y tercera generación tomaron un impulso más postura acomodaticia encaminada a asegurar "su supervivencia como pueblo incluso como esclavos" (p. 18). Gerald Mullin, mientras tanto, mantuvo en su libro de 1972 Vuelo y rebelión que los modos de resistencia empleados por los africanos recién llegados eran generalmente más aleatorios, más desenfocados, más violentos, más individualistas y menos amenazantes para la esclavitud como institución que los tipos de resistencia emprendidos por aquellos que habían sido asimilados con éxito en la cultura estadounidense . Este argumento fue desarrollado por Richard Dunn (1972) y presagiado por Stanley Elkins (1959), quienes han argumentado que la necesidad de superar las barreras lingüísticas y las rivalidades tribales hizo que fuera sustancialmente más difícil para los esclavos nacidos en África montar revueltas organizadas contra los esclavistas. . Sin embargo, la investigación más reciente de Walter Rucker (2006) ha demostrado de manera convincente que, lejos de crear obstáculos, la rica cultura africana alimentada incluso por esclavos nacidos en Estados Unidos facilitó la creación de un fuerte movimiento colectivo.

Aunque, por necesidad, se vieron obligados a adaptarse externamente a los roles dictados por sus amos, los esclavos fueron capaces de alimentar un concepto de libertad y encontraron numerosas formas, sutiles y no tan sutiles, de resistir la institución de la esclavitud. De hecho, los registros de la esclavitud están llenos de los tipos de violencia y brutalidad a los que los dueños de esclavos recurrían periódicamente para disciplinar a sus esclavos. Tal abuso habría sido innecesario si los esclavos se hubieran sometido voluntariamente a los roles que les asignaron los amos y si hubieran sido diligentes en su trabajo. Diariamente, los esclavos encontraban formas de afectar el funcionamiento y, por tanto, la rentabilidad de la plantación; rompieron o perdieron herramientas, fingieron ignorancia o incluso enfermedad, y trabajaron a un ritmo deliberadamente lento, todo para socavar la autoridad de sus supervisores.

Algunos esclavos tomaron acciones más directas, como agredir a los capataces, huir de la plantación durante largos períodos de tiempo y, a veces, incluso suicidarse como un acto final de desafío. Aunque muchos fugitivos finalmente regresaron a la plantación por su propia voluntad y las posibilidades de evadir con éxito las numerosas patrullas de esclavos y escapar al norte hacia la libertad eran escasas, la incidencia relativamente alta de esclavos fugitivos: el gobernador de Mississippi, John Quitman (1799-1858), testificando de la necesidad de una fuerte ley de esclavos fugitivos en 1850, afirmaba que hasta 100,000 esclavos habían huido entre 1810 y 1850, es una prueba más para disipar la noción de docilidad afroamericana y sumisión a la esclavitud. La religión proporcionó otra vía de resistencia para muchos esclavos, con la iglesia operando frecuentemente como una institución negra revolucionaria que permitió que muchos esclavos asumieran roles de liderazgo dentro de sus comunidades al mismo tiempo que ofrecía la oportunidad de moldear un sistema de creencias que enfatizaba la salvación futura de todo un pueblo. . No es coincidencia que tres de las principales insurrecciones o espantos de esclavos del siglo XIX tuvieran importantes connotaciones religiosas.

A pesar de los actos diarios de sabotaje, la frecuencia con la que los esclavos huían y los numerosos complots e intentos de levantamiento, la resistencia de los esclavos nunca fue una amenaza seria para el sistema de esclavitud en ningún lugar. Sin embargo, el hecho de que los negros esclavizados nunca dejaran de ejercer esta presión constante contra el control de su amo sobre ellos es una prueba del descontento y rebeldía característicos de los esclavos en el sur de Estados Unidos.

Bibliografía

Aptheker, Herbert. Revueltas de esclavos negros americanos [1943]. Nueva York: Columbia University Press, 1969.

Dunn, Richard S. Azúcar y esclavos: el auge de la clase de plantadores en las Indias Occidentales inglesas, 1624-1713. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1972.

Elkins, Stanley. Esclavitud: un problema en la vida institucional e intelectual estadounidense. Chicago: University of Chicago Press, 1959.

Genovese, Eugene. De la rebelión a la revolución: revueltas de esclavos afroamericanos en la construcción del mundo moderno. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1979.

Mullin, Gerald W. Huida y rebelión: resistencia de los esclavos en la Virginia del siglo XVIII. Nueva York: Oxford University Press, 1972.

Phillips, Ulrich Bonnell. Esclavitud negra estadounidense: una encuesta sobre la oferta, el empleo y el control de la mano de obra negra según lo determina el régimen de las plantaciones. Nueva York y Londres: D. Appleton, 1918.

Rodríguez, Junius P., ed. Enciclopedia de resistencia y rebelión de esclavos. Westport, CT: Greenwood Press, 2007.

Rucker, Walter C. El río fluye: resistencia negra, cultura y formación de identidad en los primeros años de América. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 2006.

Stampp, Kenneth M. La institución peculiar: la esclavitud en el sur anterior a la guerra. Nueva York: Knopf, 1956.

                                   Simon J. Appleford