Resumen de cultura y ocio

¿Cuál era la naturaleza del tiempo libre de los esclavos y qué tipo de instituciones culturales creaban en él? O, como preguntó el historiador Kenneth Stampp en La Institución Peculiar, "¿Qué más había en la vida de los esclavos además del trabajo, el sueño y la procreación? ¿Qué llenaba sus horas de ocio? ¿Qué ocupaba sus mentes?" (1956, pág.361). Ésta es una pregunta difícil, una respuesta para la cual ha surgido sólo lenta y recientemente a través del estudio cuidadoso del folclore y las narrativas de los esclavos.

En las interpretaciones de la esclavitud de principios del siglo XX, el espacio de la plantación permitía poco tiempo libre o formación cultural, pero mucho trabajo y dominación blanca. Historiadores como Ulrich Phillips (1877-1934) postularon la plantación como una especie de escuela de esclavos dirigida por amos blancos, un motor de aculturación que capacitó a hombres y mujeres afroamericanos para un lugar subordinado en la sociedad moderna. Historiadores aún más comprensivos como Stampp, que escribieron durante la era de los derechos civiles de la década de 1950, lamentaron que se supiera poco sobre la cultura esclavista, debido a la escasez de fuentes. Sin embargo, como John Blassingame (1972) y otros estudiosos de la cultura esclavista han demostrado desde la década de 1970, había una comunidad de esclavos, y elementos importantes de esa comunidad se formaron en el tiempo libre.

El trabajo de la plantación consumía una enorme cantidad de tiempo y energía de los esclavos y, por lo tanto, las actividades de ocio se limitaban generalmente a la noche, los días festivos y los domingos. Por lo general, los esclavos recibían dos o tres días libres en Navidad, una festividad generalmente acompañada de obsequios, fiestas, bailes, bodas y concursos atléticos; en los festivales de John Canoe (o John Kunering), especialmente en Carolina del Norte, los esclavos se vestían con elaboradas máscaras y pelucas. En un giro particularmente irónico, considerando su servidumbre como jornaleros, el XNUMX de julio fue otra época festiva para los esclavos de las plantaciones. La cosecha de otoño fue un momento importante de trabajo y recreación, ya que los esclavos cantaron canciones de descascarado de maíz, asaron a la parrilla y bebieron alcohol en un ambiente de carnaval. La cosecha también fue un momento para celebrar la fertilidad. Aunque las bodas de esclavos no eran legalmente vinculantes, los rituales matrimoniales como "saltar la escoba" eran esenciales para crear y preservar la comunidad de esclavos.

De manera más regular, el domingo era un día importante de descanso y adoración, ya que muchos esclavos se quitaban la ropa de trabajo suave y se ponían sus mejores atuendos. Las mujeres usaban vestidos teñidos de colores brillantes, y algunas ex esclavas recordaron que las niñas de vez en cuando confeccionaban aros de vid para hacer sus faldas más llenas. Aunque muchas plantaciones requerían que los esclavos asistieran a las iglesias blancas, varios esclavos desarrollaron sus propias formas de adoración que encarnaban creencias religiosas sincréticas. En sermones e himnos emocionales, los esclavos expresaron su deseo de libertad y encontraron una liberación terapéutica que la religión blanca no encarnaba.

En la música esclava, y en la vida en general, no había una división clara entre lo sagrado y lo secular. Como ha demostrado Charles Joyner (1999), las canciones eran a veces irónicas y, a veces, literales, pero en ambos casos la música era un mecanismo importante para afrontar las duras realidades de la vida de los esclavos; a veces, además, las letras de las canciones también permitían comunicaciones clandestinas sobre reuniones secretas. Durante los festivales navideños, los esclavos cantaban, bailaban o daban palmaditas a juba, usando manos, rodillas y hombros para crear patrones de aplausos elaborados y sincopados. También tocaban instrumentos como violines de calabaza y banjos elaborados con pieles de oveja, así como tambores, panderetas y flautas. Varios de estos instrumentos tuvieron su origen en África, como gran parte de la cultura esclavista en general. Sin embargo, al igual que las formas culturales afroamericanas en general, la música no cruzó el Atlántico sin importantes transformaciones.

Los pueblos esclavizados comenzaron a formar una cultura distinta durante el Pasaje Medio, y esta transformación cultural continuó en Estados Unidos. Como ha demostrado el historiador Sterling Stuckey (1987), la ceremonia de baile en sentido antihorario, o grito de anillo, fue un espacio importante para crear una conciencia panafricana y establecer relaciones cruciales con los espíritus ancestrales. Otro espacio importante para la formación continua de la cultura eran los barrios de esclavos, cuya relativa privacidad permitía un lugar para que los esclavos interactuaran en sus propios términos más allá del ojo vigilante del supervisor. Las mujeres crearon edredones que fueron valorados tanto por su utilidad como por su decoración, y en ocasiones pudieron cultivar huertos de papas, calabazas y otras frutas y verduras, para complementar las escasas raciones. Asimismo, en su tiempo libre, los hombres solían proporcionar alimentos cazando o pescando en las zonas boscosas cercanas.

Un elemento omnipresente de la cultura esclavista era contar historias, que incluían relatos de moralidad que advertían contra trabajar los domingos o hablar demasiado. Sin embargo, un género distinto de cuento de esclavos era la narrativa del tramposo, que típicamente admiraba a los protagonistas más pequeños o más débiles que burlaban a los oponentes más grandes o más fuertes. De esta manera, de manera reveladora, los esclavos invirtieron la interpretación de la sociedad blanca sobre el significado del tramposo. Durante el período anterior a la guerra, la cultura sentimental advirtió contra el hombre de la confianza, el tramposo urbano que se aprovechaba de los demás para ganarse su confianza. Sin embargo, los esclavos, encerrados en relaciones de poder desfavorables, elaboraron historias que admiraban la prestidigitación empleada en beneficio de los impotentes. Por ejemplo, héroes ingeniosos e ingeniosos como Br'er Rabbit se burlaron de sus pesados ​​oponentes, utilizando el engaño para siempre. De manera similar, las historias sobre John (o Jack) mostraban a un esclavo común que usaba la habilidad retórica y la astucia para hacer tontos a los blancos y escapar del castigo de su amo.

Las relaciones de poder entre esclavos y amos se formaron a una edad temprana, incluso durante el juego. Los niños esclavos generalmente tenían más libertad que sus mayores y, a veces, jugaban a las canicas o al escondite. En algunos casos, los niños esclavos jugaban con los hijos de los plantadores, y los comentarios y acciones de los niños blancos finalmente demostraron el lugar subordinado de los esclavos en la plantación. A medida que los niños crecían, el cese del juego integrado invariablemente indicaba una línea de demarcación entre la inocencia de la infancia y las realidades de la vida adulta; según Eugene Genovese (n. 1930), "[l] a etiqueta de las relaciones raciales comenzó temprano" (1974, p.516).

Como demuestran estos ejemplos, aunque no se puede pasar por alto la naturaleza opresiva de la esclavitud, es importante comprender cómo las actividades de ocio y las formas culturales impregnaron la peculiar institución, por lo demás asfixiante. Como ha señalado Blassingame, "la cultura del esclavo reforzó su autoestima, coraje y confianza, y le sirvió como defensa contra la degradación personal" (1972, p. 56). En última instancia, el ocio y la cultura de los esclavos les ayudaron a sobrevivir a la terrible experiencia de su esclavitud.

Bibliografía

Blassingame, John W. La comunidad de esclavos; Vida de plantación en el sur de Antebellum. Nueva York: Oxford University Press, 1972.

Fox-Genovese, Elizabeth. Dentro del hogar de las plantaciones: mujeres blancas y negras del viejo sur. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1988.

Genovese, Eugene. Roll, Jordan, Roll: El mundo que hicieron los esclavos. Nueva York: Pantheon, 1974.

Gómez, Michael A. Intercambiando nuestras marcas de país: la transformación de las identidades africanas en el sur colonial y antes de la guerra. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1998.

Joyner, Charles. Tradiciones compartidas: historia sureña y cultura popular. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1999.

Kolchin, Peter. Esclavitud americana, 1619-1877. Nueva York: Hill y Wang, 1993.

Levine, Lawrence. Cultura negra y conciencia negra: el pensamiento popular afroamericano de la esclavitud a la libertad. Nueva York: Oxford University Press, 1977.

Stampp, Kenneth M. La institución peculiar: la esclavitud en el sur anterior a la guerra. Nueva York: Knopf, 1956.

Stuckey, Sterling. Cultura esclava: teoría nacionalista y los fundamentos de la América negra. Nueva York: Oxford University Press, 1987.

Blanco, Deborah Grey. ¿No soy una mujer? Esclavas en la plantación sur [1985]. Nueva York: Norton, 1999.

                                    Brian M. Ingrassia