Restrepo, josé manuel (1781–1863)

José Manuel Restrepo (b. 30 diciembre 1781; d. 1 de abril de 1863), funcionario público e historiador colombiano. Nacido en Envigado en la provincia de Antioquia, Restrepo estudió derecho en Bogotá y participó del fermento científico e intelectual de finales del período colonial. Participó activamente en el movimiento independentista, por ejemplo, como secretario del dictador Juan del Corral en su provincia natal. Durante la reconquista española se le permitió permanecer en Antioquia como funcionario del diezmo (juez de diezmos), pero temiendo represalias, huyó a Jamaica (1816) y luego a Estados Unidos (1817). Tras la victoria en Boyacá regresó a Nueva Granada, donde se desempeñó como gobernador de Antioquia y diputado al Congreso de Cúcuta.

El cargo oficial más alto de Restrepo fue el de ministro del Interior de la Gran Colombia (1821-1830). Asistió al vicepresidente Francisco de Paula Santander mientras se desempeñaba como director ejecutivo interino, y luego a Simón Bolívar una vez que asumió la presidencia. Como político moderado, Restrepo ejerció una influencia moderadora sobre los dos líderes cuando surgió una amarga disputa entre ellos. Tras la disolución de la Gran Colombia, ocupó varios cargos en la Nueva Granada independiente, entre los que destaca el de director de la ceca de Bogotá.

La importancia duradera de Restrepo se debe sobre todo a su estatura de historiador clásico de la independencia colombiana. Con un acceso inigualable a la documentación oficial y el conocimiento personal de personas y eventos, produjo los diez volúmenes Historia de la revolución de la República de Colombia, publicado en París en 1827. Una segunda edición ampliada apareció en 1858. Una secuela, los dos volúmenes Historia de la Nueva Granada, se publicó póstumamente (1952-1963). También dejó un libro de cuatro volúmenes. Diario político y militar (1954) relatando todo tipo de desarrollos en Gran Colombia y Nueva Granada. Aunque Restrepo evitó el partidismo descarado, su perspectiva es claramente conservadora, desconfiada de la innovación rápida y desdeñosa de los órdenes sociales más bajos.