Requerimiento

Requerimiento, documento legal ("requisito") redactado en 1513, para ser leído antes del inicio de la conquista de los amerindios. El célebre sermón de 1511 del fraile dominico Antonio de Montesinos que planteó la cuestión del maltrato español a los pueblos originarios de la isla Hispaniola llevó a una revisión de si la conquista del Nuevo Mundo estaba justificada o no y, de ser así, en qué condiciones. El jurista español Juan López de Palacios Rubios articuló la justificación de la acción española en un tratado De las islas oceánicas (1513). Argumentó, al igual que el obispo Hostiensis anteriormente, que el papa podía anular las jurisdicciones políticas de los paganos y transferirlas a los príncipes cristianos, como había hecho el papa Alejandro VI con los españoles en las Bulas de Donación de 1493.

El requerimiento Resumió el título justo en manos del Papa y reconoció su autoridad para transferir jurisdicción a los reyes españoles. Antes de que pudiera comenzar el combate, se les debía decir a los pueblos originarios que si accedían, podrían convertirse en leales vasallos; si se resistían, serían privados tanto de la libertad como de la propiedad. Probablemente la ceremonia se realizó por primera vez en las Indias el 14 de junio de 1514. El historiador Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, quien como notario tuvo frecuentes ocasiones de prestar juramento, lamentó que "me parece que estos indios no escucharán la teología de Este requisito, y que no tiene a nadie que pueda hacerles entender; ¿le agradaría su señoría conservarlo hasta que tengamos algunos de estos indios en una jaula, para que lo aprenda en su tiempo libre y mi señor obispo pueda explicárselo? " (Lewis Hanke, La lucha española, pp. 33-34).