República dominicana, constituciones

Desde 1844, la República Dominicana ha tenido veinticinco constituciones. Este número puede parecer extraordinario para una república relativamente joven; sin embargo, no parece tan grande si se tiene en cuenta que el país siguió el modelo hispanoamericano, en el que prácticamente todo nuevo régimen redacta su propia constitución —aunque se realicen pocos cambios sustantivos— para darle independencia y vigencia en un sistema muy inestable. Para complicar aún más las cosas, la República Dominicana fue controlada por Haití de 1822 a 1844, por España de 1861 a 1865 y por los Estados Unidos de 1916 a 1924. Por lo tanto, su condición de república independiente era una cuestión constitucional importante que necesitaba ser revisada. En general, todas las constituciones han garantizado los derechos humanos básicos y han parecido democráticas y progresistas. Sin embargo, han sido documentos más simbólicos que funcionales. La adherencia al espíritu de muchas constituciones estaba más en la infracción que en la observancia.

La primera constitución después de la liberación del país de Haití, promulgada en 1844, representó un compromiso entre las facciones liberales y conservadoras, pero retóricamente fue bastante liberal. Pidió un gobierno elegido popularmente y poderes específicos del Congreso y el poder judicial. Prohibió la suspensión de la constitución. El catolicismo romano fue declarado religión del estado (aunque otras sectas eran libres de adorar) y la esclavitud fue abolida. Diez años más tarde (junio de 1854) una constitución más liberal reemplazó brevemente al documento de 1844. Sin embargo, después de los disturbios políticos, el caudillo Pedro Santana (1844–1848, 1853–1856, 1859–1861) volvió al poder y en diciembre de 1854 cambió la constitución para adecuarla a su estilo de gobierno autocrático. Este documento autoritario se reflejó en varias constituciones posteriores desde la década de 1850 hasta la de 1870. Una excepción fue la Constitución de Moca de 1858, un documento políticamente más progresista, que fue reinstalado después de la ocupación española. Estableció el sufragio universal masculino y el voto directo mediante voto secreto para todos los cargos electivos. Sus disposiciones liberales fueron ampliadas por las Constituciones de 1865 y 1866.

Las constituciones de principios del siglo XX fueron influenciadas por la Constitución de Estados Unidos. Las principales características de la Constitución de 1924, promulgada después de la retirada de las autoridades militares estadounidenses, se mantuvieron en documentos posteriores hasta la época del Generalísimo Rafael Trujillo (1930-1961). Las constituciones de Trujillo enunciaron principios de gobierno democrático civil y gobierno representativo, exigieron tres poderes de gobierno iguales e independientes e incluyeron disposiciones para los derechos humanos. Pero la teoría constitucional y la realidad política eran dos cosas muy distintas. Trujillo, aunque gobernaba de manera tan autocrática y despiadada como cualquier dictador caribeño, fue escrupuloso a la hora de defender la letra estricta de la ley, sin intención de acatar el espíritu de la constitución. De hecho, si se examina de cerca, su Constitución de 1955, por ejemplo, concedía un poder casi absoluto al presidente.

Después del asesinato de Trujillo en 1961, un Consejo de Estado provisional promulgó la nueva Constitución de 1962, que permaneció vigente por menos de un año. Su importancia simbólica, sin embargo, era que representaba una continuación del trujillismo. Los elementos anti-Trujillo lo consideraban un símbolo de opresión y retención de privilegios para las élites. Encontró una amarga oposición de los sectores antidictatoriales y parecía sorprendentemente inadecuado para las necesidades del país empobrecido.

El régimen reformista de Juan Bosch (1963) promulgó una constitución muy diferente. La Constitución de 1963 no solo retuvo las características más progresistas de carácter político y social de la Constitución de 1962, sino que también comprometió explícitamente al gobierno a un papel activo en el fomento del desarrollo socioeconómico y sentó las bases para un estado de bienestar moderno. Lamentablemente, varias disposiciones constitucionales alienaron a los poderosos elementos tradicionales de la sociedad. La Iglesia Católica objetó la legalización del divorcio y el nuevo énfasis en la educación secular. La comunidad empresarial estaba alarmada por el énfasis en los intereses económicos públicos más que en los privados. Los terratenientes temían la expropiación de sus propiedades y los militares temían la pérdida de poder y la subordinación a la autoridad civil. Estos grupos se combinaron para derrocar a Bosch a fines de 1963 y restaurar rápidamente la Constitución de 1962.

Después de la guerra civil de 1965, en la que Estados Unidos intervino militarmente, una asamblea constituyente elaboró ​​una constitución de compromiso al año siguiente. En esencia, la Constitución de 1966 prevé el gobierno progresista moderno y las libertades civiles, pero carece del tipo de disposiciones sociales que alienarían a las élites tradicionales.