Remedios caseros

Los esclavos enfermos tenían algunas opciones cuando se enfrentaban a la enfermedad, pero en su mayoría eran poco atractivas: uno podía sufrir, esperando mejorar; uno podría solicitar tiempo libre para descansar, lo que, incluso si se otorga, podría poner a uno en manos médicas del supervisor o maestro, o tal vez incluso de un médico si se considerara justificado (y si se considera injustificado podría potencialmente conducir a un castigo por fingir) ; o se podía consultar a un compañero esclavo que había sido entrenado como sanador, o médico raíz; esto a veces encontraría una severa desaprobación del amo si se descubría, y algunas veces podría implicar un pago.

El primer paso para muchos esclavos, entonces, fue tratar ellos mismos la enfermedad. Básicamente, existen dos tipos de remedios caseros. Los remedios a base de hierbas eran comunes, ya que los esclavos a menudo estaban muy familiarizados, ya sea por experiencia directa o por medio de un informante, con las diversas plantas y otros elementos curativos que se encontraban en sus alrededores. El otro tipo de remedio implicaba una acción de algún tipo; esto era un remanente de las tradiciones curativas africanas tradicionales, en las que a menudo se consideraba que la víctima había alterado el equilibrio cósmico de alguna manera y debía realizar alguna acción para apaciguar el reino espiritual o contrarrestar a un hechicero (Voeks 1993, p. 69).

Varios remedios a base de hierbas, compilados en la década de 1930 por la escritora de Works Progress Administration (WPA) Louise Oliphant, se enumeran a continuación:

El té de cáscara de maíz es bueno para el sarampión; té forrajero para el asma.

El té de vara de oro es bueno para los escalofríos y la fiebre.

El té hecho con ruda es bueno para las lombrices estomacales.

El té de marihuana Richet es bueno como laxante.

El té hecho con cáscaras de huevo tostadas o café verde es bueno para la leucorrea.

El rapé negro, el alumbre, un trozo de alcanfor y vaselina roja mezclados juntos es una cura segura para las almorranas.

Para deshacerse de un maíz, engrase con una mezcla de aceite de ricino y queroseno y luego sumerja el pie en agua tibia.

El azufre mezclado con manteca es bueno para la mala sangre.

Un paño calentado con sebo derretido aliviará cuando se aplique a un dolor en cualquier parte del cuerpo.

Use un hilo de algodón crudo atado en nueve nudos alrededor de su cintura para curar los calambres.

Para detener la hemorragia nasal o el hipo, cruce dos pajitas sobre la cabeza.

Lame el dorso de la mano y trague nueve veces sin parar para curar el hipo.

Tropezarse con el pie derecho es buena suerte, pero tropezar con el pie izquierdo es mala suerte. Para evitar la mala suerte debes dar tres vueltas. (Georgia Narratives, vol. 4, parte 4, págs. 282-289)

Finalmente, en caso de que su dolencia provenga de alguien que le ha lanzado un hechizo, se pueden tomar las siguientes precauciones:

Llevar una moneda de diez centavos alrededor del tobillo evita la brujería.

Ponga una moneda de diez centavos de plata en su boca para determinar si ha sido hechizado; si sale negro, hay una bruja trabajando, y si sale limpio, no.

Si una bruja te monta, coloca un tamiz debajo de la cama y él tendrá que contar los agujeros en el tamiz antes de salir, dándote tiempo para atraparlo (ibid).

Bibliografía

Oliphant, Louise. Proyecto de narrativa de esclavos de Works Progress Administration (WPA), Georgia Narratives, vol. 4, parte 4, págs. 282-289.

Voeks, Robert. "Medicina africana y magia en las Américas". Revisión Geográfica 83, no. 1 (enero de 1993): 66-78.

                                        Troy D. Smith