Rembrandt van rhijn

1606-1669

Pintor
Dibujante
Grabador

La edad de oro holandesa.

La carrera del gran maestro holandés Rembrandt coincidió con el ascenso de Holanda como la potencia comercial más formidable de Europa. El artista vivió durante una gran época de logros en la pintura, pero de todos los maestros que Holanda iba a producir en el siglo XVII, Rembrandt fue aclamado universalmente, incluso en su propia época, como la figura suprema y dominante. Llegó a adquirir una reputación incluso en su propia vida como un artista comparable a los grandes maestros del Alto Renacimiento Miguel Ángel y Leonardo da Vinci. Este logro fue aún más notable debido a los orígenes relativamente humildes del artista. A diferencia de su gran patricio y contemporáneo flamenco, Peter Paul Rubens, Rembrandt era hijo de un molinero de Leiden. Sin embargo, fue precoz y recibió educación latina antes de ingresar a la universidad. Nunca completó su título, sino que se convirtió en aprendiz de pintor antes de irse para obtener una formación adicional en Amsterdam. De los más grandes artistas del norte de Europa, fue uno de los primeros en ser completamente educado en su oficio en su país natal, ya que nunca visitó Italia y parece que no viajó lejos de su Holanda natal durante su vida.

Madurez estilística.

Tras completar su formación en Amsterdam, el artista regresó a Leiden y estableció un estudio allí alrededor de 1626. En estos primeros años, Rembrandt se basó en los grabados y su voluminoso conocimiento de las formas en que otros pintores habían representado a los sujetos para crear obras que ya eran imaginativos por su fusión de muchas ideas y técnicas de composición diferentes. En ese momento también se puso en contacto con Hendrick van Uylenburgh, un exitoso marchante de arte en Ámsterdam, quien durante muchos años vendió las obras del artista y le aseguraría encargos. En Leiden, Rembrandt compartió un estudio con el artista Jan Lievens y los dos desarrollaron una relación inusual. Contrataron y posaron modelos, y cada uno se comprometió a pintar su propia versión del mismo tema al mismo tiempo, aunque nunca parecen haber trabajado juntos en un lienzo. En el mercado del arte comercialmente sobrecalentado que se estaba desarrollando en los Países Bajos en ese momento, tal arreglo tenía la ventaja de reducir los costos a la mitad. En 1631, la carrera de Rembrandt ya estaba bien establecida y decidió mudarse de Leiden a Ámsterdam, que era entonces, como ahora, el centro comercial más activo de la región. Al principio se instaló en la casa de Hendrick van Uylenburgh, después de haber invertido dinero en el negocio del marchante de arte poco antes de llegar a Ámsterdam. Su reputación siguió creciendo, y pronto se casó con la sobrina de Uylenburgh, Saskia, un matrimonio por amor que resultó feliz hasta la muerte de su esposa en 1640. La fortuna del artista aumentó y, finalmente, Rembrandt y su creciente familia pudieron comprar una casa adosada, una costosa mercancía en la competitiva economía holandesa de la época. Durante estos primeros años en Ámsterdam, el estilo típico de Rembrandt se hizo cada vez más pronunciado, y el artista desarrolló una pincelada rápida y audaz que hizo uso de pasajes de pintura acumulados conocidos como masa.

Éxito creciente.

A principios de la década de 1640, el éxito de Rembrandt como artista en la escena de Amsterdam estaba asegurado, y poco después iba a pintar una de las obras monumentales por las que es conocido desde hace mucho tiempo, la llamada Vision nocturna. Esta pintura es un retrato de grupo del capitán Banning Cocq y su regimiento de milicias local que fueron encargados de defender Amsterdam. Durante mucho tiempo se creyó que había sido pintado por el maestro con iluminación nocturna, el mundo del arte se sorprendió en 1975 cuando se limpió la pintura. Después de quitar las capas de barniz que se habían aplicado al enorme lienzo, se reveló que Rembrandt había pintado el cuadro con la luz del día. El trabajo fue notable en ese momento y ampliamente admirado por la capacidad de Rembrandt para representar a la gran empresa de una manera que parecía completamente natural. El artista dispuso a los miembros de la milicia como si acabaran de ser llamados a las armas, y el rápido movimiento y la cacofonía que sugiere su obra fue ampliamente admirado en ese momento, aunque algunos de los que aparecen en la obra están parcialmente oscurecidos por el estallido del cuerpo a cuerpo del trabajo.

Problemas posteriores.

A pesar de que la reputación de Rembrandt siguió aumentando, los problemas en la vida personal del artista empeoraron. En los años posteriores a la muerte de su esposa, Rembrandt se involucró personalmente con la niñera-doncella de su hijo, una viuda, y luego la despidió cuando otra mujer entró en su vida. En el furor que pronto estalló, Rembrandt se vio obligado a conceder una anualidad a la viuda. A medida que la enemistad entre los dos empeoraba, Rembrandt iba a tener a la mujer confinada en una prisión por difamación. A pesar de estos problemas personales, la productividad del artista siguió siendo prolífica, y en estos años comenzó a adquirir cantidades extraordinarias de arte. El comercio de arte, antigüedades y grabados era un pasatiempo popular de los ricos comerciantes de Ámsterdam, y aunque Rembrandt parece haber querido satisfacer sus propios intereses artísticos como coleccionista y artista en ejercicio, también llegó a especular sobre el mercado del arte como una inversión. Otro acicate para sus enormes hábitos coleccionistas fue su búsqueda de aceptación y respetabilidad social durante toda su vida, ya que sus enormes posesiones le otorgaban un estatus de caballero, algo que había anhelado durante mucho tiempo. Durante la década de 1650, sus compras crecieron a niveles verdaderamente derrochadores, y adquirió una serie de deudas para mantener su recaudación y especulación. En 1656, se vio obligado a declararse en bancarrota e incluso fue encarcelado por un tiempo antes de obtener su liberación. Durante los años siguientes, sus posesiones se subastaron a una fracción de su costo, ya que el mercado del arte se deprimió. En los años siguientes, al artista se le permitió celebrar un acuerdo comercial con su familia por el que se convirtió, de hecho, en su empleado. Este arreglo resultó fructífero, permitiendo al artista recuperar parte de su estado anterior. Además de completar una serie de encargos en sus últimos años, también volvió al grabado, un medio que había disfrutado durante mucho tiempo pero que no había tenido mucho tiempo para practicar durante las décadas de 1640 y 1650. En este período tardío, se dio cuenta del gran potencial comercial que le brindaban sus habilidades como grabador. En el momento de su muerte, el artista aparentemente había reintegrado gran parte de su fortuna, ya que tres almacenes cerrados llenos de arte se encontraron en su casa después de su funeral.

Fuentes

Marc Le Bot, Rembrandt. 2 vols. (Nueva York: Crown Publishers, 1990).

Jakob Rosenberg, Rembrandt. 2 vols. (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1948).

Christopher White, Rembrandt (Nueva York: Thames y Hudson, 1984).