Religión en méxico, iglesia católica y más allá

Uno de los efectos más profundos y de mayor alcance de la conquista española del Nuevo Mundo fue la introducción, especialmente en México, de la religión católica y la institución de la Iglesia Católica. Como señalan fácilmente los eruditos de la iglesia, los españoles dejaron más que la religión católica; también dejaron una cultura católica. El grado de influencia católica en varias regiones dentro de México dependía del valor que el conquistador individual otorgó a la religión (por ejemplo, Cortés, la persona más responsable de la conquista inicial de Nueva España, la consideró de importancia primordial) y la presencia de grandes comunidades nativas. poblaciones para las que la religión organizada y formal ya era un aspecto esencial de su cultura.

La relación entre la iglesia y el estado es de gran importancia para comprender el papel de la religión en México. Los orígenes de la relación Iglesia-Estado en México se remontan a la época de la Conquista, resultado de bulas o pronunciamientos papales conocidos en ese momento como el patronato real. Estos acuerdos asignaron una serie de privilegios y roles a la Iglesia Católica tanto en la propia Conquista como en el proceso de colonización. A cambio de su monopolio religioso sobre la Nueva España, la iglesia también concedió ciertos derechos administrativos y decisiones al estado. Por tanto, México no disfrutó de la libertad de religión: la iglesia estableció un principio de colaboración con el estado, en lugar de perseguir el concepto de separación de iglesia y estado como en los Estados Unidos. En este marco, tanto la Corona española como su representante, el Virrey de Nueva España, y el liderazgo católico, funcionaron bajo culturas institucionales jerárquicas y autoritarias.

Esta relación simbiótica funcionó bastante bien durante los tres siglos de dominio colonial. El clero desempeñó un papel importante, mediante el establecimiento de ciudades misioneras, en la expansión de las fronteras, extendiéndose hasta lo que hoy es Nuevo México, Arizona y California. Muchas de las principales ciudades de estos estados, incluidas San Francisco, Los Ángeles, San Diego, Albuquerque y Tucson, se fundaron como ciudades misioneras. El clero también realizó una tarea política para las autoridades civiles, actuando como funcionarios de la Inquisición supervisando la censura de libros y otras formas de publicaciones que promueven ideas revolucionarias. Llevar a cabo estas tareas tradicionalmente no religiosas a menudo producía conflictos dentro de la iglesia o entre funcionarios religiosos y civiles.

La Iglesia Católica se convirtió en la iglesia privilegiada; de hecho, la religión del estado, la única religión legalmente permitida y financiada por la Corona. La iglesia ayudó al estado a gobernar, manteniendo su propia posición privilegiada con derechos legales especiales durante más de trescientos años. Lo más importante es que a principios del siglo XIX su adquisición de tierras la convirtió en la institución más rica de México.

La riqueza de la iglesia, multiplicada a través de siglos de dones de sus laicos, la convirtió en un actor económico importante. Debido a su posición institucional privilegiada, se involucró profundamente en la política mexicana después de la independencia del país de España en 1824. A medida que México se convirtió en dos corrientes políticas importantes en el siglo XIX, liberales y conservadores, la iglesia se alió con los intereses conservadores, con la esperanza de proteger su estado privilegiado. A mediados de siglo, los liberales habían alcanzado la superioridad sobre sus oponentes conservadores, y después de la Guerra de Reforma (1858-1861) impusieron restricciones a la iglesia, obligándola a vender la mayor parte de sus propiedades. Estas restricciones finalmente se incorporaron a la constitución de 1857. En respuesta, los conservadores y sus aliados religiosos buscaron ayuda de fuera de México para imponer un monarca europeo a la población, lo que resultó en una larga guerra civil que terminó en 1867.

Cuando Porfirio Díaz llegó al poder en 1876, el ex liberal negoció un entendimiento con el liderazgo católico que retuvo las disposiciones constitucionales de 1857 pero no las hizo cumplir activamente. Durante la Revolución de 1910, el liderazgo de la iglesia una vez más se alió con el status quo y fue severamente castigado por los vencedores a través de restricciones más severas en la constitución de 1917, que no reconocía a la Iglesia Católica ni a sus pequeñas contrapartes protestantes como entidades legales. La aplicación activa de estas restricciones condujo al fracaso de la Rebelión Cristera (1926-1929), alimentada por la resistencia entre el clero y los fieles religiosos en las zonas rurales de México. En 1992 se eliminaron algunas de las disposiciones de 1917 y la iglesia recuperó su estatus legal.

Dada esta historia, la Iglesia Católica en la segunda mitad del siglo XX se limitó a enseñar dogmas religiosos y enfocarse en asuntos espirituales y familiares. El protestantismo, originalmente confinado a pequeños grupos tradicionales como los metodistas, llegó a estar dominado por los evangélicos y comenzó a atraer más adeptos en la década de 1970, creciendo rápidamente en las décadas de 1980 y 1990. A pesar de este dramático crecimiento, particularmente en las áreas rurales, México sigue siendo aproximadamente un 85 por ciento católico. La religión y el respeto a las instituciones religiosas es de gran importancia en la vida de los mexicanos. Encuesta tras encuesta, los mexicanos informan abrumadoramente que creen en Dios, que la religión es importante en sus vidas y que la mayoría asiste a los servicios religiosos con regularidad. Los mexicanos tienen más confianza en las instituciones religiosas que en todas las demás instituciones, con excepción de la educación. El advenimiento de la democracia electoral, las revisiones constitucionales de 1992 y el respeto cívico por el clero han animado a muchos clérigos a expresar públicamente sus preocupaciones no religiosas, incluidas las críticas a las violaciones de los derechos humanos, la explotación de las culturas indígenas y las fallas en abordar la desigualdad económica y la pobreza. El liderazgo católico jugó un papel crucial en las elecciones presidenciales de 1994 y 2000, alentando activamente a los ciudadanos a participar en las elecciones como una responsabilidad tanto cristiana como cívica. Una gran minoría de laicos en México espera que sus líderes religiosos exploren temas sociales y políticos más amplios que van más allá de las preocupaciones religiosas tradicionales.