Relaciones entre esclavos: una descripción general

En las comunidades de esclavos existía una relación especial entre hombres, mujeres, padres e hijos. Las relaciones sociales entre los esclavos les permitieron afirmar su humanidad y, lo que es más importante, sirvieron como transmisores de cultura y habilidades de supervivencia que ayudaron a la resiliencia y la capacidad de los esclavos para soportar la dureza de la institución de la esclavitud. Estas relaciones les daban a los esclavos un sentido de autoestima y pertenencia que a menudo les impedía huir.

Los esclavos formaron amistades y vínculos muy emocionales y demostraron lealtad entre ellos mientras se veían obligados a vivir en esta institución. A pesar de que la mayoría de los aspectos de sus vidas estaban controlados por los blancos, aún podían crear un mundo social viable con su propia variedad de creencias, costumbres, patrones de interacción y arreglos sociales compartidos.

Las relaciones entre hombres y mujeres esclavos debían ajustarse a los rigurosos controles del trabajo y los patrones sociales establecidos por el sistema de esclavitud. Sin embargo, el amor y el afecto jugaron un papel importante en las relaciones entre hombres y mujeres. Los esclavos, con el permiso de sus dueños, se casaban o formaban uniones de hecho. Sin embargo, cuando los esclavos se casaban, estas uniones las realizaban sus dueños. Según lo relatado por la ex esclava Harriet McFarlin Payne:

Cuando dos de los esclavos querían casarse, subían a la casa grande y el amo los casaba. Se paraban ante él y él leía de un libro llamado el discípulo y decía: Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todas tus fuerzas, con todas tus fuerzas y a tu prójimo como a ti mismo. Luego decía que eran marido y mujer y les decía que fueran honestos y amables el uno con el otro.

Aunque la posición social del esclavo en la sociedad se consideraba cultural y socialmente inferior a la de la estructura de clases del sur, no obstante, construyeron fuertes relaciones familiares dentro de estas limitaciones. Estas relaciones existieron de una generación a la siguiente. Los propietarios animaban a las esclavas a tener hijos porque se las consideraba futuras trabajadoras. En la mayoría de las evaluaciones, debido a las exigencias laborales de los padres, los niños sufren por la falta de cuidado y atención. James WC Pennington recuerda sus revelaciones sobre la esclavitud a los cuatro años. Dijo que le robaron el cuidado y la atención adecuados de sus padres durante el día y que sufrió miserablemente. Se sentía como si lo hubieran arrojado a un mundo sin un círculo social al que huir en busca de consuelo.

Interacción social entre esclavos

Aunque teórica y legalmente —salvo algunas restricciones humanas— los esclavos no eran personas sino utilidades sin voluntad propia, la interacción social dentro de su propio mundo en la plantación creó una vida social entre ellos con casi todas las características de cualquier sociedad.

Tinie Force y Elvira Lewis de LaCenter, Kentucky, estaban muy familiarizados con el período de la esclavitud, ya que ambos eran esclavos y fueron testigos de la interacción social entre los esclavos:

La danza en anillo se practicaba principalmente durante el período de la esclavitud. El procedimiento general consistía en dibujar un anillo en el suelo, de entre 15 y 30 pies de diámetro. El tamaño del anillo que se utilizará fue determinado por el número de personas que participaron en el anillo de baile. Los jóvenes se congregaban dentro del ring y bailaban al ritmo de las palmas rítmicas y el ritmo de la pandereta.

También a los morenos les gustaban mucho los deportes, como las carreras de obstáculos. Los concursantes saltaban vallas que se colocaban a intervalos regulares. También había una especie de salto, que se llamaba pértiga, que era una pequeña pértiga rígida de unos 12 pies de largo. El saltador tomaría una salida larga, lo que le permitiría tomar un impulso adicional; y con la ayuda de la pértiga, saltaría sobre un obstáculo que estaba colocado a una altura considerable sobre el suelo. (Rawick 1972-1979, vol. 18, pág. 300)

FUENTE: Rawick, George P. El esclavo americano: una autobiografía compuesta, 19 vols. Westport, CT: Greenwood Press, 1972–1979.

Además, las mujeres esclavas tenían tiempo suficiente para desarrollar la conciencia basada en su identidad como mujeres, por lo que el vínculo femenino con el conflicto femenino no era infrecuente. El estrato social creó una atmósfera plagada de celos ardientes y antipatías. Además, las mujeres competían regularmente por la atención de los hombres. Cuando un esposo o novio cambiaba su afecto de una mujer a otra, era probable que hubiera un altercado entre las mujeres involucradas. Como en el caso de una esclava llamada Molly, la cocinera de la casa de June Chestnut, Molly atacó a una mujer a la que su esposo le había dado su vestido de percal y trató de quemar el vestido de la mujer con un atizador al rojo vivo (Woodward 1981) .

Los esclavos mayores eran muy apreciados en la comunidad de esclavos. Como recuerda Fredrick Douglass (1817-1895) sobre la comunidad de esclavos en general, dijo: "No se puede encontrar, entre ningún pueblo, una aplicación de la ley de respeto a los ancianos más rígida de lo que ellos sostienen" (1987 , pág.49). Además, la relación entre los esclavos mayores y la comunidad de esclavos era de admiración. Los esclavos mayores sirvieron como repositorios de la tradición cultural de la que se basó la generación más joven. Los esclavos ancianos a través de actividades como el cuidado de niños, la narración de cuentos, la compra de alimentos y el liderazgo religioso ayudaron a desarrollar la autoestima y la autoestima de los esclavos, creando así comunidades de esclavos con imágenes positivas de sí mismos.

La narración en particular fue un importante mecanismo de entretenimiento, educación y afrontamiento. Los ancianos pudieron contar elementos de los cuentos e historias en sus propios idiomas, dando así a sus cuentos un toque africano. Los esclavos mayores contribuyeron sustancialmente a la perpetuación de la comunidad esclava afroamericana. También proporcionaron liderazgo religioso a las comunidades de esclavos, lo que proporcionó a los varones ancianos las mayores oportunidades de influencia sobre otros esclavos (Close 1997).

Además, las viejas esclavas también desempeñaban un papel crucial en la comunidad de esclavos. Era probable que asistieran a todos los nacimientos de esclavos y todas las muertes de esclavos. Su conocimiento acumulado le dio vida a uno, lo ayudó a sobrevivir y, a veces, como se puede decir de muchos médicos de la época, ayudó a uno a una muerte prematura. Como partera y médica, encarnó el vínculo entre las generaciones y fue en parte a través de ella que se transmitió un aspecto central de la cultura negra, el secreto de las hierbas (White 1985).

Por tanto, las relaciones que existieron entre hombres y mujeres, niños, padres y ancianos de la comunidad esclava funcionaron como las de otras sociedades a lo largo de la historia. Estas asociaciones hicieron posible que los esclavos desarrollaran un sentido de identidad y valores comunitarios, y sentaron las bases para la formación de familias cuyos lazos de parentesco se extendieron de una generación a otra. Estas relaciones permitieron a los esclavos negociar cierta autonomía dentro de las restricciones que les imponía la esclavitud. Dentro de estas construcciones sociales, los esclavos florecieron y crearon un sentido de comunidad entre ellos, organización social y cultura.

Bibliografía

Cerca, Stacey K. Ancianos esclavos de la plantación sur. Nueva York y Londres: Garland, 1997.

Douglass, Frederick. Mi esclavitud y mi libertad. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1987.

Durant, Thomas J. y J. David Knottnerus. La sociedad de las plantaciones y las relaciones raciales: los orígenes de la desigualdad. Westport, CT: Prager, 1999.

Finkelman, Paul. Mujeres y familia en una sociedad de esclavos: la familia de esclavos negros. Nueva York y Londres: Garland, 1989.

Pennington, James WC El herrero fugitivo, o eventos en la historia de James WC Pennington: pastor de una iglesia presbiteriana, Nueva York, anteriormente esclavo en el estado de Maryland, Estados Unidos, 3ª ed. Londres: C. Gilpin, 1850.

Blanco, Deborah Grey. ¿No soy una mujer ?: esclavas en el sur de la plantación. Nueva York y Londres: Norton, 1985.

Woodward, C. Vann, ed. Guerra civil de Mary Chestnut. New Haven, CT: Prensa de la Universidad de Yale, 1981.

                                      Deliah Brown