Reischauer, viejo padre de Edwin

(b. El 15 de octubre de 1910 en Tokio, Japón; d. 1 de septiembre de 1990 en La Jolla, California), fundador del Instituto Japonés de la Universidad de Harvard y embajador de Estados Unidos en Japón de 1961 a 1966.

Reischauer fue el segundo hijo de misioneros cristianos extraordinariamente consumados. Su padre, August Karl Reischauer, fue un destacado estudioso de la historia y la cultura japonesa y cofundador del Tokyo Women's College; su madre, Helen Sidwell Oldfather, fundó la primera escuela para sordos en Japón en utilizar la instrucción oral. Después de una educación primaria y secundaria que pasó casi exclusivamente en Japón, Reischauer asistió al Oberlin College de Ohio, donde se graduó con una licenciatura en historia en 1931. Al año siguiente comenzó su trabajo de posgrado en estudios de Asia Oriental en la Universidad de Harvard, donde quedó bajo la influencia del profesor de estudios japoneses Serge Elisseeff, quien, según Reischauer, ayudó a "marcar el rumbo de mi vida". Bajo la dirección de Elisseeff, Reischauer completó su maestría en 1932 y su doctorado. en 1939 y ocupó el puesto de instructor en Harvard. En 1935 se había casado con Adrienne Danton, con quien tendría tres hijos. Tras su muerte en 1955, Reischauer se casó con Haru Matsukata, una escritora y nieta de un príncipe japonés, en 1956.

Durante el verano de 1941, Reischauer se desempeñó como consultor del Departamento de Estado en la División de Asuntos del Lejano Oriente y luchó sin éxito contra la decisión de suspender los envíos de petróleo a Japón. En 1942, Reischauer estableció una escuela para el Cuerpo de Señales del Ejército para capacitar a traductores y criptólogos del idioma japonés. Después de aceptar la comisión de un oficial, sirvió en la Inteligencia del Ejército de los EE. UU. De 1943 a 1945, trabajando en el proyecto de alto secreto MAGIC, que descifró los códigos diplomáticos japoneses.

En el otoño de 1945 Reischauer regresó al Departamento de Estado para ayudar a elaborar políticas para la ocupación de posguerra de Japón y Corea, y en el otoño de 1946 regresó a Harvard, donde sirvió hasta su nombramiento en 1961 como embajador en Japón. Durante estos quince años, Reischauer, junto con el experto en China John K. Fairbank, supervisó la expansión del programa de Estudios de Asia Oriental de Harvard. Los escritos de Reischauer sobre la historia japonesa durante este período abrieron nuevos caminos al rechazar los supuestos marxistas a favor de la llamada teoría de la modernización, que postulaba que el desarrollo histórico de Japón era paralelo al de Estados Unidos y otras democracias occidentales.

Los acontecimientos ocurridos en Japón durante 1960 pronto llevaron a Reischauer lejos de Harvard a la vanguardia de la diplomacia estadounidense-japonesa. Durante mayo y junio, la desaprobación japonesa de un nuevo tratado de seguridad con los Estados Unidos y la creciente aprensión por las tácticas prepotentes del gobierno para garantizar la aprobación del tratado llevaron a huelgas y protestas en todo el país, que culminaron el 22 de junio con una protesta masiva en la que unos 6 millones de japoneses se declararon en huelga. A raíz de las protestas del tratado, Reischauer escribió un análisis penetrante de las relaciones entre Estados Unidos y Japón para la revista. Relaciones Exteriores, en el que argumentó que si bien no existía una marea creciente de antiamericanismo entre los japoneses, las dos naciones sufrían de percepciones fundamentalmente defectuosas entre sí que llegaron a un punto crítico durante la lucha por el tratado. Reischauer señaló que la creciente brecha de percepción podría resultar fatal para la defensa estadounidense de Asia no comunista si lleva a Japón a adoptar una política exterior neutralista. Este artículo, junto con la insistencia del subsecretario de estado Chester Bowles, llevó al nombramiento de Reischauer como embajador de Estados Unidos en Japón en 1961.

Reischauer se dispuso inmediatamente a reparar lo que denominó "el diálogo roto" con Japón. Comprendió que muchos japoneses veían a Estados Unidos como una potencia agresiva que podía arrastrar a su nación a una lucha nuclear para la que no existía una defensa adecuada. Reischauer también creía que sus compatriotas y sus líderes deberían prestar más atención a Japón y mostrar un mayor aprecio por el papel fundamental de Japón en la lucha de la guerra fría. Aunque el ejército japonés no pudo influir decisivamente en el resultado de la lucha, la creciente influencia económica de Japón podría resultar vital. Como embajador, Reischauer alentó a Tokio a duplicar su presupuesto de ayuda exterior y aumentar su ayuda a Corea del Sur. Para mejorar los canales de comunicación, mientras tanto, renovó el personal de la embajada, incorporando un cuadro de oficiales de habla japonesa, mientras mantenía una ronda constante de apariciones públicas diseñadas para cerrar la brecha de entendimiento entre la gente de Japón y la gente del país. Estados Unidos. Con la esperanza de familiarizar a los líderes clave con las condiciones en Japón, Reischauer convenció a importantes funcionarios, incluido el Fiscal General Robert Kennedy, de visitar Japón. Durante su mandato, Reischauer siguió siendo una figura inmensamente popular cuya estatura aumentó aún más después de sobrevivir a un intento de asesinato en 1964 a manos de un joven japonés trastornado.

Aunque las acciones de Reischauer se dispararon en Japón, no se puede decir lo mismo de su posición en Washington. En 1964, varios problemas complicaron las relaciones entre Estados Unidos y Japón y la posición de Reischauer dentro de la nueva administración del presidente Lyndon B. Johnson. Mientras trataba hábilmente temas controvertidos como la continua ocupación estadounidense de Okinawa, así como la práctica de la Marina estadounidense de llevar armas nucleares a Japón, Reischauer encontró cada vez más difícil apoyar a Washington en ciertos temas. El embajador, por ejemplo, no estuvo de acuerdo con la decisión de presionar por mayores aranceles sobre la mayor parte de las exportaciones textiles japonesas a Estados Unidos. Reischauer vio que el caso de Washington a favor de las restricciones se basaba en un terreno insoportable e instó a las autoridades a centrarse en estimular las exportaciones agrícolas estadounidenses a Japón. También estuvo en desacuerdo con la política de Kennedy-Johnson de intentar limitar el comercio entre Japón y la China comunista. Vietnam, sin embargo, resultó ser una tensión mayor tanto en las relaciones entre Estados Unidos y Japón, como en las relaciones del embajador con Johnson. Mientras se oponía en privado a gran parte de la política en evolución de Washington en Vietnam, Reischauer apoyó públicamente a su gobierno y trabajó para contrarrestar lo que él vio como una cobertura de prensa japonesa ingenua que favorecía fuertemente a Vietnam del Norte.

En 1966, después de casi seis años de servicio, Reischauer determinó que había logrado lo que se había propuesto. Gran parte de la información errónea que había empañado las relaciones anteriores se había aclarado, y Japón y Estados Unidos estaban mucho más cerca que nunca de ser socios iguales. Un mayor servicio en Japón, concluyó, solo podría socavar todo lo que había logrado.

En el verano de 1966 Reischauer regresó a Harvard, donde enseñó hasta su jubilación en 1981. Entre sus muchos escritos académicos, tanto Japón: la historia de una nación (1970) y Los japoneses de hoy: cambio y continuidad (1988) siguen siendo estudios de gran prestigio en la historia japonesa. A pesar de varias enfermedades graves, Reischauer mantuvo una apretada agenda de viajes, escribiendo y hablando hasta poco antes de su muerte por complicaciones de hepatitis crónica adquirida por una transfusión de sangre.

La autobiografía de Reischauer es Mi vida entre Japón y América (1986). Hasta el momento no existe una biografía autorizada. Entre los muchos escritos de Reischauer, "El diálogo roto con Japón", Relaciones Exteriores 39 (octubre-julio de 1960-1961), es bastante informativo e ilustrativo de las opiniones del embajador antes de su destino. Los obituarios están en el New York Times y El Correo de Washington (ambos el 2 de septiembre de 1990) y el (Londres) Veces (4 de septiembre de 1990).

Sidney pash