Reformas pombalinas

El Marqués de Pombal, el estadista portugués que llegó al poder cuando José I subió al trono en 1750, cambió la organización administrativa de Brasil y las políticas demográficas, económicas, sociales y culturales de todo el Imperio portugués.

En respuesta a operaciones militares y diplomáticas, Pombal decidió promover el asentamiento en el norte y oeste desocupados de Brasil: el Estado do Maranhão y la capitanía de Mato Grosso. Se brindó asistencia a los colonos de las islas Azores y Madeira para poblar y trabajar en estas regiones sin explotar. En el interior del país se crearon nuevas ciudades, planificadas según la racionalidad y el sentido de regularidad del siglo XVIII.

Pombal revisó las políticas hacia los indios durante su administración. Creía que los blancos y los indios deberían mezclarse. Se fomentaron los matrimonios entre hombres blancos y mujeres indias al dar acceso a los hombres blancos a algunos cargos públicos. Para integrar mejor a los indios en la sociedad blanca, los pueblos se convirtieron en parroquias o incluso villas (pueblos pequeños). Al igual que en el norte y oeste del país, también se promovió la inmigración y el asentamiento azoriano en el sur de Brasil, en Río Grande de São Pedro y Santa Catarina; a los vagabundos de la capitanía de São Paulo se les ordenó instalarse en las ciudades. Las aldeas indígenas se trataron de la misma manera que las de las regiones del norte.

Paralelamente, se llevaron a cabo cambios en la organización administrativa de Brasil mediante la creación de nuevas capitanías y la incorporación a la corona de las últimas capitanías privadas, que se remontan a la primera colonización de Brasil. La sede del virreinato fue transferida de Bahía a Río de Janeiro en 1763. La creación de nuevos órganos administrativos, como la Junta do Comércio (Junta de Comercio) en 1755 y la Erário Régio (Real Hacienda) en 1761, también modificó la administración de Brasil.

A partir de 1767, como resultado de las nuevas instituciones financieras, las finanzas locales de cada capitanía fueron administradas por una Junta da Fazenda (Junta de Hacienda) compuesta por cinco o seis miembros, incluido el ya existente proveedor agrícola, con el gobernador como presidente. Dependiendo únicamente de la Tesorería Real de Lisboa, estas juntas locales eran responsables de recaudar y distribuir los ingresos reales. También se crearon algunas instituciones especializadas: las Mesas de Inspecão de Açúcar e Tabaco (Juntas de Inspección del Azúcar y el Tabaco) en Bahía, Recife, Río de Janeiro y São Luís do Maranhão (1751); y los Intendentes da Marinha e Armazéns Reais (Intendentes de la Armada y Almacenes Reales) en Bahía, Río de Janeiro y Recife.

Para agilizar la justicia, se creó una segunda Relação (Tribunal Superior) en Río de Janeiro en 1751. Asumió las responsabilidades de la Relação da Bahia para las capitanías del sur. Otros cambios judiciales fueron las Juntas de Justica (Juntas de Justicia), que se establecieron primero en Pará y Pernambuco en 1758 y luego en todo Brasil en 1765. Más significativamente, a los magistrados seculares ya no se les permitió basar sus decisiones en el derecho canónico y la ley romana fue abandonada. Solo las leyes del país (ordenaciones y leyes subsidiarias) junto con prácticas consuetudinarias y bien establecidas.

La reorganización militar tuvo menos éxito en Brasil que en Portugal, pero se hicieron algunos esfuerzos para reforzar la frontera sur y el reclutamiento militar se hizo más fácil cuando Pombal ordenó un censo de habitantes en cada capitanía. De ahora en adelante, se hizo más difícil para la población masculina escapar del alistamiento militar.

Desde el punto de vista social, la administración de Pombal estuvo marcada por un cambio profundo en el sistema hereditario portugués, especialmente en lo que respecta a la propiedad vinculada. Después de la ley del 9 de septiembre de 1769, se hizo imposible crear capillas (capillas) con la obligación de realizar misas permanentemente, a un alto costo para los herederos; y la ley del 3 de agosto de 1770 impidió los abusos de la propiedad (Morgan).

La expulsión de los jesuitas en 1759 provocó cambios de gran alcance en el sistema educativo. Se abandonó la metodología jesuita y se crearon Aulas Régias (Clases Reales) en la mayoría de los pueblos y municipios de Brasil. Fueron financiados por un nuevo impuesto, el asignación literaria. La reforma de la Universidad de Coimbra también contribuyó a la secularización de la cultura y la formación de una élite nacida en Brasil.