Rebelión: una descripción general

Si ha habido una constante en la historia de la esclavitud, desde la época de Moisés y el éxodo de Egipto hasta los atrapados en el comercio sexual moderno, ha sido que los cautivos buscarán su libertad de una forma u otra. La sociedad esclavista de América del Norte no era diferente y los actos diarios de resistencia individual eran la regla más que la excepción. Las formas de subversión variaron, pero se plasmaron más comúnmente en actos de no cooperación que tenían un impacto económico potencial en la plantación, como trabajar deliberadamente a un ritmo lento en el momento de la cosecha o romper herramientas. Los incidentes más evidentes de resistencia, como incendios provocados, esclavos individuales que huyen, pelean o incluso asesinan a un supervisor particularmente cruel, fueron menos comunes. Solo ocasionalmente los actos de resistencia se convirtieron en una rebelión total y, cuando lo hicieron, se encontraron con repercusiones brutales para desalentar futuros levantamientos y preservar la sociedad esclavista. Los incidentes de insurrección no se limitaron al sur anterior a la guerra, con evidencia documental que indica que los intentos de levantamiento ocurrieron casi tan pronto como los africanos fueron llevados al continente; de hecho, el período colonial en su conjunto fue testigo de varias revueltas notables, incluida la Rebelión Stono de 1739 en Carolina del Sur y los levantamientos en Nueva York en 1712 y 1741.

Los primeros estudios sobre la esclavitud se destacan por su silencio casi completo sobre el tema de la resistencia y la rebelión, lo que plantea el argumento fundamentalmente racista de que los esclavos accedieron silenciosamente al cuidado de amos benevolentes y que la violencia que ocurrió en la plantación no fue más que un delito criminal esperado actividad. No fue hasta que Herbert Aptheker, escribiendo en su influyente Revueltas de esclavos negros americanos, identificó más de 250 "revueltas y complots" de esclavos dentro de los límites de los Estados Unidos modernos que los historiadores comenzaron a reconocer que "el descontento y la rebeldía no solo eran extremadamente comunes, sino, de hecho, característicos de los esclavos negros estadounidenses" (Aptheker 1969, p. 374). Lo que Aptheker reconoció es que los esclavos eran personas con el mismo rango de emociones, valores y aspiraciones que los blancos y cuya respuesta natural era escapar de las condiciones en las que se encontraban. Los estudiosos posteriores han comparado el comportamiento de los esclavos recién llegados con el de los esclavos de segunda y tercera generación, argumentando que los instintos violentamente rebeldes de los esclavos recién llegados se vieron atenuados en gran medida por los instintos más de supervivencia de los esclavos nacidos en Estados Unidos. Otros historiadores, sobre todo Richard Dunn (1972) y Stanley Elkins (1959), han intentado explicar el fracaso de los levantamientos de esclavos haciendo hincapié en el papel que desempeñaron diversas herencias africanas para obstaculizar el desarrollo de movimientos cohesivos de resistencia y para determinar los tipos de rebelión. en el que los esclavos se dedican. Esta tesis ha sido cuestionada recientemente a través del trabajo de Walter Rucker (2006), quien ha presentado un caso convincente de que, lejos de crear obstáculos, la rica cultura africana alimentada por muchos esclavos facilitó la creación de un fuerte movimiento colectivo.

En última instancia, las abrumadoras ventajas políticas, militares y económicas de los esclavistas del sur condenaron al fracaso todo intento de rebelión esclavista. Sin embargo, la resistencia que los esclavos demostraron todos los días frente a las abrumadoras probabilidades es testimonio de su indomable deseo de libertad.

Bibliografía

Aptheker, Herbert. Revueltas de esclavos negros americanos [1943]. Nueva York: Columbia University Press, 1969.

Dunn, Richard S. Azúcar y esclavos: el auge de la clase de plantadores en las Indias Occidentales inglesas, 1624-1713. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1972.

Elkins, Stanley. Esclavitud: un problema en la vida institucional e intelectual estadounidense. Chicago: University of Chicago Press, 1959.

Genovese, Eugene. De la rebelión a la revolución: revueltas de esclavos afroamericanos en la construcción del mundo moderno. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1979.

Rodríguez, Junius P. Enciclopedia de resistencia y rebelión de esclavos. Westport, CT: Greenwood Press, 2007.

Rucker, Walter C. El río fluye: resistencia negra, cultura y formación de identidad en los primeros años de América. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 2006.

                                   Simon J. Appleford