Rebelión cristera

La rebelión cristera, un levantamiento campesino de 1926 a 1929, llevó a México al borde del caos político. Los cristeros generalmente vieron el conflicto como una guerra religiosa contra el anticlericalismo del gobierno mexicano.

Este anticlericalismo se originó en el norte de México, donde empresarios al estilo norteamericano, protestantes conversos y políticos ambiciosos construyeron un movimiento para transformar su nación tradicionalmente católica en un centro de expansión económica secular. El principal proponente del movimiento, Plutarco Elías Calles (presidente de México, 1924-1928), impuso regulaciones rígidas a la iglesia, incluido el registro obligatorio de los sacerdotes y el cierre de las escuelas de la iglesia. La iglesia respondió con una huelga —el cese de los servicios religiosos— que causó pánico entre los fieles. En Jalisco y los estados circundantes del centro de México, este pánico provocó una rebelión campesina.

Las afirmaciones del gobierno de que los rebeldes eran herramientas supersticiosas de sacerdotes intrigantes eran en gran parte propaganda. Solo unos 45 de los 3,600 sacerdotes en México apoyaron la rebelión. Los cristeros eran campesinos indígenas y mestizos cuyos motivos de rebelión eran mixtos. La mayoría actuó para defender su fe contra un estado secular expansivo, mientras que otros aprovecharon la oportunidad para exigir una reforma agraria más amplia.

Las primeras victorias del ejército mexicano oscurecieron la profundidad del apoyo popular a los rebeldes. En julio de 1927, aproximadamente 20,000 rebeldes operaban en pequeñas bandas guerrilleras descoordinadas que perdieron varias escaramuzas pero crecieron en número. Los cristeros pasaron a un nuevo nivel de acción militar bajo el liderazgo de Enrique Gorostieta, un oficial militar profesional que desarrolló unidades disciplinadas para enfrentar al ejército con tácticas de campo de batalla convencionales. Su ataque a Manzanillo en mayo de 1928 obligó al ejército federal a incorporar varios regimientos para evitar una derrota mayor.

El ejército federal organizó una ofensiva en Jalisco en diciembre de 1928, pero los cristeros simplemente abandonaron el área para escapar de la superioridad del ejército en número y potencia de fuego. Los frustrados soldados atacaron y saquearon las aldeas locales, cuyos habitantes indignados en realidad fortalecieron la base de apoyo cristera. La mayor ofensiva de Gorostieta culminó en la Batalla de Tepatitlán el 19 de abril de 1929, cuando José Reyes Vega (uno de los pocos sacerdotes católicos activos en la lucha) comandó una fuerza de 900 hombres que derrotó a un contingente federal más de tres veces su tamaño.

En 1929, la lucha se estancó. El gobierno mexicano vio que una victoria completa en el campo era poco probable debido al apoyo popular masivo a los rebeldes en sus distritos de origen. Sin embargo, a pesar de sus 50,000 reclutas, los cristeros no tenían los recursos para derrocar al gobierno central, que contaba con el apoyo de Estados Unidos.

El final de la revuelta llegó desde fuera. Un gobierno mexicano reacio pero conmocionado escuchó las súplicas del embajador de Estados Unidos Dwight Morrow y llegó a un acuerdo con representantes de la Iglesia Católica en México y Roma. El gobierno relajó sus regulaciones clericales y el 21 de junio de 1929 el clero católico reanudó el culto público. En septiembre de ese año, los cristeros se habían disuelto.