Ray, aldo

(b. El 25 de septiembre de 1926 en Pen Argyl, Pensilvania; d. 27 de marzo de 1991 en Martínez, California), actor de pantalla estadounidense de voz grave que interpretó a tipos duros de corazón blando en las décadas de 1950 y 1960.

Ray nació Aldo Da Re, el primero de cinco hijos de Silvio Matteo Da Re, un inmigrante italiano que trabajaba como jornalero, y Maria De Pizzol, una ama de casa que nació en Brasil pero creció en Italia. Cuando Ray era un bebé, su familia se mudó de Pensilvania a Crockett, California, a unos sesenta kilómetros al noreste de San Francisco, donde Silvio Da Re encontró trabajo en una refinería de azúcar. Después de graduarse de la escuela secundaria John Swett en 1944, Ray se alistó en la Marina de los Estados Unidos y se convirtió en un hombre rana durante el último año de la Segunda Guerra Mundial. Sirvió en el Pacífico, incluso en la invasión de Okinawa. Después de la guerra, de 1946 a 1948, Ray asistió a Vallejo Junior College, donde fue un atleta estrella en el fútbol y la natación. Al recibir su título de asociado en artes, estudió ciencias políticas en la Universidad de California en Berkeley de 1948 a 1950, pero se fue sin graduarse.

Ray regresó a Crockett e hizo campaña con éxito para la elección como alguacil (alguacil). En 1950 llevó a su hermano a una audición como extra en una película llamada Héroe del sábado. El director David Miller le pidió a Ray que leyera un papel. En cambio, Ray pronunció uno de sus discursos de campaña. Los ejecutivos del estudio, que amaban su voz grave, lo declararon actor natural y le ofrecieron un papel en la película. El director de Columbia Pictures, Harry Cohn, quería que Ray cambiara su nombre por el de John Harrison, pero Ray accedió solo a eliminar la primera sílaba de su apellido y al inglés la ortografía de la última sílaba. En 1951 Ray se casó con Shirley Green; tuvieron una hija y se divorciaron en 1952.

Después Héroe del sábado, El contrato de Ray fue renovado y fue elegido junto a la reconocida actriz Judy Holliday en El tipo que se casa (1952). Ray fue aclamado como un éxito instantáneo. Un papel en Pat y Mike (1952), con Spencer Tracy y Katharine Hepburn, seguida de la interpretación de Ray del sargento O'Hara en Señorita Sadie Thompson (1953), con Rita Hayworth, condujo a Grito de guerra (1955), en el que Ray interpretó a un soldado de la Segunda Guerra Mundial que regresaba a casa amputado. Este papel requería una amplia gama de emociones, desde un soldado impetuoso y severo hasta un esposo sensible y cariñoso. Se rumoreaba que Cohn quería que Ray fuera el protagonista junto a Deborah Kerr en De aquí a la eternidad (1953), pero el director Fred Zinnemann insistió en que se le diera el papel a Montgomery Clift. Quizás la carrera de Ray habría tomado una dirección diferente si hubiera ganado el papel. En 1954 se casó con Jean Marie Donnell, una actriz conocida como Jeff Donnell. Se divorciaron en 1956.

La apariencia saludable y completamente estadounidense de Ray, su complexión atlética y su cabello rubio contrastaban dramáticamente con el carácter oscuro y severo de Humphrey Bogart en No somos angèls (1955), que demostró que Ray podía interpretar papeles de comedia. Su siguiente papel importante fue en El pequeño acre de Dios (1958). Más tarde ese año interpretó al sádico pero complejo Sargento Croft en Los clavados y los muertos, basado en el libro de 1948 de Norman Mailer, posiblemente el papel más memorable de Ray. Su última gran película fue Los boinas verdes (1968), con John Wayne, en el que Ray fue encasillado como un sargento más, esta vez durante la Guerra de Vietnam. En 1960 Ray se casó con Johanna Bennett, con quien tuvo dos hijos. Se divorciaron en 1967.

Cuando su carrera dio un giro a la baja después Los clavados y los muertos, Ray decidió probar cineastas en Europa, pero solo le ofrecieron papeles menores. Al regresar a California, hizo casi cincuenta películas B durante los siguientes diecisiete años, todas por debajo de su talento. En la última entrevista antes de su muerte, Ray declaró: “En cierto modo, el papel de soldado duro me encerró. No había roles sofisticados para mí. Nunca pareció pasar de sargento mayor, aunque siempre me consideré como un escalón superior ".

Atascado en deudas e incapaz de conseguir papeles importantes en películas, Ray regresó a su ciudad natal de Crockett en 1983. Trabajó ocasionalmente en películas menores y televisión, incluyendo un pequeño papel en Falcon Crest en 1985. Tristemente Ray trabajó más tarde en una película no sindicalizada y se vio obligado a renunciar al Gremio de Actores de Cine en 1986. Aunque Ray continuó trabajando hasta 1989, estuvo plagado de enfermedad. Ingresado en el Hospital de la Administración de Veteranos en Martinez, California, en febrero de 1991, murió de cáncer de garganta y complicaciones de neumonía a la edad de sesenta y cuatro años. Fue incinerado y sus cenizas se esparcieron en el agua debajo del puente Golden Gate en San Francisco.

Ray nunca se convirtió en una gran estrella de Hollywood, pero no fue solo un actor de reparto, al menos durante los primeros diez años de su carrera. Aunque mostró una promesa temprana en papeles cómicos y románticos, los directores nunca exploraron esa promesa. En consecuencia, se vio encerrado en representaciones de militares cuya complejidad nunca se permitió desarrollar.

Un artículo excelente y fáctico sobre Ray se encuentra en Bob King, ed., Películas de la Edad de Oro 13 (verano de 1998): 74-84. Los bocetos biográficos se encuentran en muchos índices de artes escénicas, incluidos Barbara McNeil y Miranda C. Herbert, eds., Índice de Maestría en Biografía de Artes Escénicas (1981) y Dennis La Beau, ed., Índice maestro biográfico de teatro, cine y televisión (1979). Los obituarios están en Deborah Andrews, ed., El obituario anual de 1991 este Los Angeles Times del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el New York Times (ambos 28 de marzo de 1991), Newsweek y Equipo (ambos 8 de abril de 1991).

Elaine McMahon Buena