Rauh, joseph louis, jr.

(b. El 3 de enero de 1911 en Cincinnati, Ohio; d. 3 de septiembre de 1992 en Washington, DC), activista de derechos civiles, abogado laboralista y miembro de la política de los partidos demócratas que personificó el liberalismo posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Rauh nació en una próspera familia de ascendencia judía alemana en Cincinnati. Él era el más joven de tres niños. Su madre era Sarah Weiler, ama de casa; su padre, Joseph Rauh, era un fabricante de camisas que había emigrado de Alemania. Asistió a Harvard, obteniendo un AB magna cum laude en 1932. Luego asistió a la Facultad de Derecho de Harvard, y se graduó primero en su clase en 1935. Después de la escuela de derecho, comenzó a trabajar como secretario de la Corte Suprema, primero para el juez Benjamin Cardozo y luego para su ex profesor de la facultad de derecho Felix Frankfurter. También trabajó como asesor jurídico de varias agencias del New Deal, como la Administración de préstamos y arrendamiento. En 1942 aceptó una comisión del ejército como teniente y se unió al personal del general Douglas MacArthur como experto en préstamos y arrendamientos. Se trasladó al Pacífico más tarde en la guerra, ascendiendo al rango de teniente coronel, y finalmente recibió la Medalla por Servicio Distinguido. Se casó en septiembre de 1935 con Ollie Westheimer, con quien tuvo dos hijos.

Después de la guerra, regresó a Washington, DC Se convirtió en asesor legal de varios sindicatos, incluidos el United Auto Workers (UAW) y la Hermandad de Porteros de Coche Cama. También ayudó a los perseguidos por el macartismo, sobre todo al dramaturgo Arthur Miller y a la escritora Lillian Hellman. Pero es mejor recordado por su activismo por las libertades civiles y los derechos civiles. Y en esto tuvo un celo casi revolucionario.

En 1947 Rauh se unió a Eleanor Roosevelt, el líder sindical Walter Reuther, el economista John Kenneth Galbraith, el historiador Arthur Schlesinger, Jr., el teólogo Reinhold Niebuhr y el ex vicepresidente Hubert Humphrey para crear Americanos por la Acción Democrática (ADA). La ADA fue creada como una base liberal para defender al Partido Demócrata del creciente movimiento conservador y para evitar el secuestro del liberalismo por parte de los comunistas. Fue presidente de la ADA desde 1955 hasta 1957 y permaneció activo durante toda su vida. En 1992, fue vicepresidente de la ADA.

En 1948 Rauh fue contratado por Walter Reuther, entonces presidente de la UAW, para ser el abogado del sindicato en Washington. En ese momento, la UAW era el sindicato más poderoso de los Estados Unidos. Como hombre clave del sindicato en asuntos legislativos y de cabildeo, Rauh estuvo en el centro de los debates de política nacional en torno a cuestiones de reforma económica y política racial.

Rauh usó su posición en el sindicato y la ADA para impulsar una agenda de derechos civiles en la plataforma del Partido Demócrata de 1948. Continuó impulsando a su partido en esta dirección por el resto de su vida. Compartió su sentido de misión con su cliente Walter Reuther y, a menudo, actuó como enlace entre el poderoso líder sindical y el movimiento de derechos civiles. Por ejemplo, en 1963 Rauh dispuso una fianza de 160,000 dólares para activistas de derechos civiles encarcelados en las cárceles de Birmingham, Alabama, incluido el reverendo Martin Luther King, Jr. Rauh se puso en contacto con Reuther, quien proporcionó la mayor parte de los fondos y presionó a otros sindicatos para que descanso.

Reuther y Rauh no siempre coincidieron. Durante el verano de 1963, miembros del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), trabajando junto con activistas locales, intentaron registrar votantes afroamericanos en Mississippi, donde la oposición a los derechos civiles llevó al asesinato de tres de los activistas. El SNCC tenía una oposición constante del Partido Demócrata del Estado de Mississippi, de raza blanca, por lo que inscribieron a los nuevos votantes en el recién creado Partido Demócrata de la Libertad de Mississippi (MFDP). Planearon desafiar al partido de blancos en la próxima convención nacional del partido demócrata en 1964. Joe Rauh acordó servir como abogado del MFDP en la convención. El titular demócrata Lyndon Johnson creía que el desafío lo avergonzaría y pidió la ayuda de Reuther. Reuther exigió que Rauh se negara a actuar como abogado de un grupo que muchos demócratas consideraban demasiado radical. Rauh respondió: “No estoy actuando como su abogado general, sino como un ciudadano privado. Tengo una práctica de derecho privado. Si quiere despedirme, por el amor de Dios, sea mi invitado ". Reuther, según Rauh, estaba tan enojado que "podrías freír un huevo en su corazón". Pero no lo despidió. Al final, los delegados del MFDP se retiraron después de que Reuther trabajara entre bastidores con otros liberales para diseñar un compromiso favorable a Johnson.

Aunque Rauh continuó trabajando para sus clientes sindicales y respaldó a Johnson al presionar enérgicamente al Congreso para la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965, la Guerra de Vietnam también abrió una brecha entre Rauh y Johnson. En materia de derechos civiles, Rauh pensó que Johnson era "casi perfecto". Pero a medida que avanzaba la guerra, él y otros liberales como Martin Luther King, Jr. empezaron a defender la paz. A partir de 1968, Rauh comenzó a defender un acuerdo negociado y creó un grupo para promover esa causa llamado "¡Negociar ahora!" A finales de ese año respaldó a Eugene McCarthy para presidente debido a la plataforma de paz de McCarthy.

Rauh abandonó su práctica legal al final de su vida, pero continuó siendo activo en política. Mantuvo una agotadora agenda de conferencias y nunca abandonó la oportunidad de atacar abiertamente a las administraciones de Reagan y Bush, especialmente las opciones para la Corte Suprema. Tenía una profunda fe en el futuro. “Estoy orgulloso de nuestras leyes”, dijo, “lo que ha hecho nuestra generación es traer igualdad ante la ley. La próxima generación tiene que traer la igualdad de hecho ". Varios meses después de la muerte de Rauh por insuficiencia cardíaca, el presidente Bill Clinton le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad. Rauh está enterrado en Washington, DC

Los artículos de Rauh están depositados en la Biblioteca del Congreso. No hay biografías de Joseph Rauh, pero recibe una mención destacada en varias obras importantes. Véase David J. Garrow, Protesta en Selma: Martin Luther King Jr. y la Ley de Derechos Electorales de 1965 (1978); Arthur M. Schlesinger, Robert Kennedy y su época (1978); William H. Chafe, Nunca dejes de correr: AllardLowenstein y la lucha por salvar el liberalismo estadounidense (1993); Kevin Boyle, La UAW y el apogeo del liberalismo estadounidense, 1945-1968 (1995); Nelson Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit: Walter Reuther y el destino del trabajo estadounidense (1995); y la biografía de King de David J. Garrow, Llevando la cruz: Martin Luther King Jr. y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (1986). Las historias orales están depositadas en los Archivos LaGuardia-Wagner, City University of New York. Un obituario está en el New York Times (5 de septiembre de 1992).

Richard A. Greenwald