Rabelais, françois ca. 1494-1553 humanista y escritor francés

Aunque es más conocido como escritor de sátira *, el autor francés François Rabelais siguió muchas carreras durante su vida. En varias ocasiones fue monje, médico, maestro, clérigo y experto en idiomas. Ganó fama por su sátira Gargantua y Pantagruel, que promovió el humanismo * y la reforma religiosa. Sin embargo, su escritura cómica e inventiva con frecuencia lo puso en conflicto con las autoridades eclesiásticas y estatales.

La vida de Rabelais. Los eruditos saben muy poco sobre varios períodos de la vida de Rabelais. Incluso su fecha de nacimiento sigue siendo incierta. Alguna evidencia sugiere que nació en 1483, pero la mayoría de los eruditos consideran 1494 la fecha correcta. Hijo de un abogado de éxito en la ciudad francesa de Chinon, Rabelais pudo haber estudiado para convertirse en monje en un monasterio cercano. Si es así, podría haber comenzado sus estudios en 1510 o 1511, recibiendo una educación tradicional en latín eclesiástico y filosofía religiosa. En algún momento también aprendió a leer griego.

En 1521 Rabelais se había unido a otro monasterio, donde se unió a un grupo de estudiosos humanistas. En 1523, experimentó el primero de una serie de conflictos que tendría a lo largo de su vida con teólogos conservadores * en París. La Facultad de Teología de la Universidad de París se apoderó de los libros griegos y latinos de Rabelais y su círculo de amigos. Aunque la facultad finalmente devolvió los textos, Rabelais pronto se fue para unirse a otra orden de monjes menos restrictiva. Cuatro años después dejó ese orden y salió al mundo.

Rabelais luego pasó a estudiar medicina, y recibió una licenciatura en medicina en 1530. Practicó la medicina de forma intermitente a lo largo de su vida, y sus habilidades lingüísticas avanzadas lo ayudaron a hacerse un nombre en el campo. Las escuelas de medicina de la época se basaron en gran medida en las obras de escritores médicos griegos antiguos como Hipócrates y Galeno. Rabelais produjo ediciones nuevas y precisas de estos textos antiguos. También dio una conferencia sobre Hipócrates.

En 1531 Rabelais publicó su sátira Pantagruel, que se hizo inmediatamente popular. Sin embargo, la obra ofendió a la Facultad de Teología de París, que la condenó por indecente. A los pocos años, Rabelais se unió a un mecenas importante *: el cardenal Jean du Bellay, obispo de París. Sin embargo, el apoyo de du Bellay no fue suficiente para proteger a Rabelais de los teólogos de París, que continuaron atacando su obra durante toda su vida.

En 1534 Rabelais publicó otra sátira, Gargantua. Como Pantagruel, este trabajo se burló de la Iglesia Católica Romana. Desafortunadamente para Rabelais, un grupo de reformadores protestantes eligió el mismo año para colocar carteles en todo París en protesta por las prácticas católicas. La Iglesia Católica inmediatamente comenzó a ejercer un mayor control sobre los libreros e impresores. Quienes habían criticado a la iglesia, como Rabelais, se encontraron en una situación de riesgo.

Rabelais recibió un título avanzado en medicina en 1537. Durante el resto de su vida, se mantuvo con el dinero de su práctica médica, el apoyo de sus patrocinadores y los modestos ingresos que recibió por sus escritos populares. También ganaba un pequeño salario como clérigo. En 1543 la Facultad de Teología condenó Gargantua y Pantagruel, pero el rey le dio permiso a Rabelais para que siguiera escribiendo sobre los personajes. Rabelais publicó dos volúmenes más de la serie antes de su muerte en 1553. Se desconocen las circunstancias y la fecha exacta de su muerte.

Gargantua y Pantagruel. La obra más famosa de Rabelais, Gargantua y Pantagruel, es una colección de cinco libros. Rabelais publicó los primeros cuatro libros durante un período de 20 años, y el quinto apareció después de su muerte. Los personajes principales de los libros, Pantagruel y su padre, Gargantúa, son gigantes que Rabelais inspiró a figuras de cuentos populares.

Los dos primeros libros son similares en forma a los romances *, con tramas que incluyen una mezcla de eventos cómicos. A lo largo de estas aventuras, Rabelais se desliza en comentarios satíricos sobre la gente intelectual, religiosa y profesional de su época. También afirma los valores del humanismo cristiano y el movimiento de reforma dentro de la iglesia. Por ejemplo, uno de sus personajes, Fray Jean, representa un nuevo tipo de monje que es mundano y activo. En libros posteriores, Pantagruel y su compañero Panurge buscan el consejo de varios consejeros sobre si Panurge debería casarse, y finalmente se embarcan en un viaje épico simulado * para consultar con un oráculo. La trama de estos libros refleja el tema de la búsqueda de respuestas en un mundo incierto.

Gargantua y Pantagruel celebra la ruptura de fronteras y rechaza los puntos de vista rígidos. Como narrador, Rabelais se esconde detrás de una serie de máscaras: en un momento es un filósofo sabio, en otro, un estafador. Rabelais también rompe con la tradición al mezclar palabras de los reinos más altos y más bajos de la sociedad. Finalmente, la obra cambia constantemente de perspectiva, a veces comenzando con un comentario serio solo para seguirlo con burla. Por ejemplo, cuando dos personajes encuentran un acertijo en un edificio religioso, uno de ellos lo lee como una verdad cristiana divina, pero el otro solo ve las reglas de un juego de tenis. Estos constantes cambios niegan al lector cualquier declaración clara de las creencias del autor.

(Véase tambiénLengua y Literatura Francesa; Sátira. )

* sátira

Trabajo literario o artístico que ridiculiza la maldad y la necedad humanas.

* humanista

refiriéndose a un movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como una guía para vivir

* teólogo

persona que estudia religión y la naturaleza de Dios

* patrón

patrocinador o patrocinador financiero de un artista o escritor

* romance

historia de aventuras de la Edad Media, precursora de la novela moderna

* épico

poema largo sobre las aventuras de un héroe