Quirigua

Quiriguá, un modesto sitio maya del período Clásico, está estratégicamente ubicado en el valle bajo del río Motagua en Guatemala, cerca de la frontera con Honduras, a 40 millas del Caribe. El sitio está estrechamente relacionado con Copán, 30 millas al sur, y las inscripciones de piedra en Quirigua registran el éxito de un grupo de asalto que capturó a Waxaklahuun Ub'aah K'awiil (18 Conejo), gobernante de Copán en 738 d. C. Las estructuras de mampostería datan del período Clásico Temprano. Las inscripciones fechadas abarcan desde 8.19.10.17 (426 EC) en Zoomorph P hasta 9.19.0.0.0 (810 EC) en la Estructura 1B-1, construida por Jade Sky, el último gobernante registrado de Quiriguá.

El centro del sitio está adyacente a un lecho anterior del río Motagua; y la evidencia indica que, durante el siglo siguiente al 737 d. C., Quiriguá controló el comercio fluvial de jade y obsidiana que pasaba por el Motagua y luego hacia el norte a lo largo de la costa caribeña hasta Yucatán.

La Gran Plaza de Quiriguá está salpicada de enormes estelas y esculturas de piedra zoomorfas con inscripciones. La mayoría retrata a Waxaklahuun Ub'aah K'awiil, el gobernante cuyo grupo de guerra capturó a K'ak Tiliw Chan Yopaat y comenzó el dominio de Quiriguá en el área. Al sur de la plaza hay una cancha de pelota rodeada por tres lados por terrazas y escalones. Detrás de estos y más al sur hay una gran acrópolis de estructuras residenciales ceremoniales y de élite construidas sobre una cancha de pelota anterior. Gran parte de este plan arquitectónico se realizó después del 737 d. C. y puede haber sido un intento deliberado de K'ak Tiliw Chan Yopaat de imitar (y superar) el recinto ceremonial de su mayor conquista, Copán.

La modesta actividad continuó en el Período Clásico Terminal, y la metalurgia temprana está documentada por discos de cobre y campanas de cobre fundido. Tras la posible llegada de colonos del centro de México, Quiriguá fue finalmente abandonada antes del cierre del período Posclásico Temprano.