Quill, michael joseph («mike»)

(b. El 18 de septiembre de 1905 en Gourtloughera, Kilgarvan, Condado de Kerry, Irlanda; d. 28 de enero de 1966 en la ciudad de Nueva York), líder sindical y antiguo líder del Sindicato de Trabajadores del Transporte que paralizó la ciudad de Nueva York en 1966 al cerrar los sistemas de metro y autobús durante una huelga de transporte masivo.

Nacido de agricultores católicos, John Daniel Quill y Margaret Lynch, Quill fue el segundo más joven de ocho hermanos. Después de dejar la Escuela Nacional Kilgarvan a la edad de catorce años, se unió al Ejército Republicano Irlandés como transportista. Cuando Gran Bretaña otorgó la independencia a la parte sur de Irlanda y terminó "The Troubles", Quill decidió emigrar y lanzó una moneda para elegir su nuevo hogar. América ganó.

Al llegar a la ciudad de Nueva York en 1926, Quill encontró un trabajo como portero nocturno en la línea de metro Interborough Rapid Transit (IRT) y pronto ascendió al puesto de agente. De 1929 a 1935, cuando la semana laboral de doce horas y siete días era común, Quill trabajó en casi todas las estaciones del circuito IRT, por lo que conoció ampliamente a los trabajadores del metro y se enteró de sus quejas. En 1934 ayudó a fundar el Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU) con sede en Nueva York, un grupo respaldado por los comunistas creado para abordar los salarios bajos y las condiciones laborales peligrosas. Se convirtió en presidente del sindicato en 1935, cargo que ocuparía por el resto de su vida. Conocido por su ingenio rápido y su personalidad agresiva y franca, Quill utilizó la retórica militante para lograr beneficios para los trabajadores. Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1931 y se casó con Maria Theresa ("Mollie") O'Neill el 26 de diciembre de 1937; tuvieron un hijo. Después de años de recibir órdenes y dinero de Moscú, Quill repudió públicamente a los comunistas en 1948. Cuando el TWU se expandió, consolidó su posición como líder sindical en 1949 al convertirse en vicepresidente nacional del Comité de Organizaciones Industriales, o CIO AFL-CIO).

Cuando se inauguró la década de 1960, Quill estaba en el ocaso de su vida. Los miembros de rango y archivo habían comenzado a protestar por sus compromisos con la Autoridad de Tránsito de Nueva York (TA) reteniendo sus cuotas, mientras que en Nueva York surgían sindicatos disidentes para desafiar su autoridad. Mollie había muerto en 1959 y la salud de Quill había ido en declive desde un ataque cardíaco en 1950. Ahora casi calvo, con una franja de cabello gris, ojos azules y rostro redondo, y una cojera crónica por una articulación de la cadera defectuosa, Quill caminaba con un bastón negro con punta plateada característico y hablaba con un fuerte acento irlandés. El 20 de enero de 1961 se casó con su secretaria de toda la vida, Shirley Garry.

Creyendo que las huelgas perjudican tanto a los trabajadores como al público, y que nunca aseguraron un mejor acuerdo laboral, Quill, a pesar de su retórica, siempre prefirió asentarse en lugar de hacer huelga. En 1961, sin embargo, lideró su primer ataque. En septiembre, cerró el transportista ferroviario más grande del país, el Ferrocarril de Pensilvania, por primera vez en sus 114 años de historia, para obtener mejores reglas de trabajo para los trabajadores de mantenimiento. Con más de 10,000 millas de vías en 13 estados, la huelga duró 12 días y llevó a 6 gobernadores y 11 alcaldes a pedir su fin. Después de resolver sus diferencias, ambos bandos reclamaron la victoria.

Aunque TWU tenía sucursales en muchas ciudades, la mayor parte de la actividad de Quill se centró en la ciudad de Nueva York. Cada dos años, con el contrato de TWU de la ciudad de Nueva York a punto de expirar, Quill y el alcalde del día participaban en la misma farsa. Quill exigiría en voz alta al cielo por su membresía, amenazaría con cerrar el sistema de transporte público, negociaría en silencio y luego aceptaría un acuerdo mucho menos costoso.

Desafortunadamente para Nueva York, los cambios en el clima político pusieron fin a este arreglo. En 1965 John Lindsay ganó las elecciones a alcalde. Quill y Lindsay no se entendían entre sí. Para Lindsay, Quill era un hombre corrupto e irresponsable que periódicamente intimidaba a la ciudad y necesitaba que lo pusieran en línea. Quería acabar con los acuerdos inflacionarios y llenos de presión de Quill cada dos años. A menudo abucheado cuando visitaba las reuniones sindicales, el control de Quill sobre su membresía se había vuelto tenue y estaba preocupado por su legado. Pensaba que la supervivencia del sindicato solo podía asegurarse con la experiencia de una buena huelga. Al no gustarle la patricia Lindsay, Quill creía que el nuevo alcalde despreciaba a la clase trabajadora.

El contrato de TWU con la Autoridad de Tránsito expiró a la medianoche del 31 de diciembre de 1965. Después de las elecciones de noviembre de 1965, Quill comenzó las negociaciones del contrato con una lista de setenta y seis demandas que incluían propuestas para una semana laboral de cuatro días y un aumento salarial del 30 por ciento que le costaría a la ciudad un estimado de $ 250 millones durante un período de dos años. Por ley, los gastos de tránsito solo podían cubrirse con tarifas, y la tarifa tendría que saltar de quince centavos a cuarenta y siete centavos políticamente inaceptables para satisfacer a los trabajadores. Como de costumbre, las demandas de Quill excedieron el paquete que estaba dispuesto a aceptar. Lindsay se negó a unirse a las negociaciones y envió a Quill un telegrama instándolo a negociar de buena fe con los comisionados de asistencia técnica. Un Quill insultado categorizó públicamente a Lindsay como una "cobarde". El TA hizo una oferta, rechazada como inadecuada por Quill, y el TWU declaró una huelga que comenzaría el día en que Lindsay asumió el cargo, el 1 de enero de 1966.

Según lo programado, todos los autobuses y metros se detuvieron. El tráfico de Nueva York, normalmente denso, se congestionó tanto que pocos viajeros pudieron llegar al trabajo. Las escuelas cerraron y las pérdidas comerciales se estimaron en $ 100 millones por día. Con los trenes de carga de la ciudad detenidos, la huelga también tuvo un impacto a nivel nacional. En ese momento, la salud de Quill estaba en grave deterioro, pero ignoró la orden de un médico de ir al hospital. El 3 de enero, el juez de la Corte Suprema del Estado de Nueva York, Abraham Geller, ordenó a Quill que detuviera la huelga a las 11 am del día siguiente o ir a la cárcel por desacato civil al tribunal. El 4 de enero, Quill fue arrestado cuando llegó a la mesa de negociaciones. Mientras esperaba un examen médico en la cárcel, se desmayó y fue trasladado al Hospital Bellevue para recibir tratamiento por insuficiencia cardíaca congestiva. El 13 de enero, el TWU, con 135,000 miembros, ganó un acuerdo de 62 millones de dólares con la ciudad que incluía un aumento salarial del 15 por ciento reconociendo los aumentos del costo de vida generados por la guerra de Vietnam. Quill salió del hospital y regresó a su apartamento el 24 de enero, pero murió allí el 28 de enero de una oclusión coronaria. Su velatorio en la Funeraria Plaza atrajo a unos 14,000 dolientes. Después de un funeral en la catedral de San Patricio el 1 de febrero, Quill fue enterrado en el cementerio Gate of Heaven en el condado de Westchester, junto a su primera esposa.

El hombre que a muchos les encantaba odiar, Quill es recordado como uno de los líderes sindicales más controvertidos que jamás haya producido Estados Unidos. En la década de 1960 logró lograr lo imposible al detener casi por completo a la ciudad de Nueva York y, en el proceso, consolidó su legado como protector de la clase trabajadora estadounidense.

Quill no dejó ninguna colección de documentos personales, pero los documentos sindicales y algunos de los documentos y transcripciones de entrevistas de Quill se encuentran en la Colección del Sindicato de Trabajadores del Transporte en los Archivos Robert Wagner de la Universidad de Nueva York. Dos biografías de Quill son LH Whittemore, El hombre que manejaba el metro: la historia de Mike Quill (1968) y Shirley Garry Quill, Mike Quill-Él mismo: una memoria (1985). La información biográfica también se encuentra en Michael Marmo, Más perfil que valor: la huelga de tránsito de la ciudad de Nueva York de 1966 (1990), y en el sitio web de TWU en http://www.twu.com. Un obituario está en el New York Times (29 de enero de 1966).

Caryn E. Neumann