Quetzaltenango

Quetzaltenango, la segunda ciudad más grande de Guatemala (2002 pop. Est. 127,569) y la más importante de Los Altos, la región del altiplano occidental. Ocupa un amplio y fértil valle a 7,654 pies sobre el nivel del mar, rodeado por un grupo de altas montañas y volcanes, uno de los cuales, el Santa María, destruyó la ciudad en 1902.

En la época precolombina, Quetzaltenango fue un importante centro maya-k'iche ', conocido como Xelajú; todavía tiene una población india considerable. Está cerca del lugar de la batalla en la que el ejército español al mando de Pedro de Alvarado derrotó al legendario Tecúnumán y sus guerreros quiché en 1524. Este encuentro marcó el inicio de la conquista española de la zona. Un remanso del Reino de Guatemala durante la mayor parte del período colonial, Quetzaltenango finalmente obtuvo el rango de ciudad en 1825. Sin embargo, ya en la segunda mitad del siglo XVIII, la ciudad se había convertido en el principal centro comercial de Los Altos. hogar de una considerable población española y ladina.

A principios del siglo XIX, sus principales ciudadanos lideraron a Los Altos en una decidida campaña para lograr una mayor autonomía económica y política de la capital, Ciudad de Guatemala. Este movimiento regionalista rindió frutos por un breve período (1838-1840) cuando Quetzaltenango se convirtió en la capital del estado de Los Altos, el sexto de la Federación Centroamericana. Sin embargo, la federación se derrumbó y la región fue reincorporada por la fuerza a Guatemala por el dictador conservador Rafael Carrera en 1840.

Bajo los regímenes liberales (1873-1944), Quetzaltenango se convirtió rápidamente en el centro financiero y de marketing de la creciente industria del café. La inauguración del ferrocarril eléctrico en 1930 y su desmantelamiento poco después marcaron el fin del boom cafetero y el inicio de tiempos menos prósperos para la ciudad. Hoy Quetzaltenango es un centro de comercialización y manufactura y la sede de dos facultades universitarias.