Quarles, benjamin arthur

(b. 23 de enero de 1904 en Boston, Massachusetts; d. 16 de noviembre de 1996 en Cheverly, Maryland), renombrado historiador afroamericano de la última mitad del siglo XX.

Quarles era uno de los cuatro hijos de Arthur Benedict Quarles, camarero, y Margaret O'Brien, ama de casa. Quarles asistió a escuelas públicas en Boston y luego se matriculó en la Universidad Shaw en Raleigh, Carolina del Norte, donde obtuvo una licenciatura en 1931. Luego ingresó en la Universidad de Wisconsin, que se destacó por la excelencia de su programa en historia estadounidense. Allí obtuvo una maestría en 1933 y un doctorado. en 1940. Su tesis fue un examen académico de la vida del abolicionista Frederick Douglass.

Quarles comenzó su carrera profesional al regresar a la Universidad de Shaw, donde se desempeñó como instructor desde 1934 hasta 1938, mientras aún trabajaba en su doctorado. En 1938 se incorporó al departamento de historia de la Universidad Dillard en Nueva Orleans como profesor de historia. Desde 1946 hasta 1953, Quarles también se desempeñó como decano en Dillard. Tras mudarse en 1953 a la Universidad Estatal de Morgan en Maryland, fue profesor de historia y presidente del departamento de historia hasta su jubilación oficial en 1969. Luego ocupó el cargo de profesor emérito.

Quarles y su primera esposa, Vera Bullock, con quien se casó en 1937, eran padres de una hija. Vera murió en 1951. Quarles luego se casó con Ruth Brett el 21 de diciembre de 1952; tuvieron un hijo, una hija.

La disertación de Quarles se convirtió en el tema de su primer libro, Frederick Douglass (1948). Con su publicación, se convirtió en un pionero de la historia afroamericana, siguiendo los pasos del pionero de ese tema de principios del siglo XX, Carter G. Woodson. Woodson y WEB DuBois (más conocido como sociólogo), intentaron encontrar rastros del pasado afroamericano, un tema de poco interés para la mayoría de los estadounidenses. Woodson escribió principalmente para una audiencia negra y trató de usar sus escritos para ayudar a los afrodescendientes a descubrir el lugar que les corresponde en la historia de Estados Unidos. Aunque Quarles continuó con el estilo narrativo nítido de sus predecesores, su trabajo abrió nuevos caminos y estaba dirigido a sus colegas profesionales. Gracias a su paciente y meticulosa investigación, sumada a un estilo narrativo fluido, Quarles enriqueció su profesión.

A raíz de la Segunda Guerra Mundial y la consiguiente eliminación de la segregación del ejército estadounidense en 1948, Quarles pasó a su siguiente libro, El negro en la guerra civil (1953), su perdurable monumento como historiador. Siguió este éxito con un trabajo académico sobre la participación negra en un conflicto incluso anterior, El negro en la revolución americana (1961). Sin embargo, la era de la Guerra Civil siguió siendo el interés particular de Quarles; al menos tres de sus trabajos publicados se centraron en esa época de la historia estadounidense.

Además de estas obras, Quarles publicó una serie de otros libros y artículos académicos. A medida que los estudios negros ganaban respetabilidad académica, se asoció con Leslie H. Fishel en 1967 para producir El negro americano: una historia documental (en la tercera edición de la obra, publicada en 1976, "Negro" fue cambiado a "Blacfk"). El libro es un texto estándar para las clases de historia afroamericana. Quarles también contribuyó con regularidad a revistas académicas.

Algunos historiadores han acusado a Quarles de tener una visión demasiado optimista de la experiencia afroamericana y de no prestar la debida atención a los disturbios urbanos y a todo el movimiento de derechos civiles de la década de 1960. Fue analítico en lugar de confrontativo. En lugar de pelear con los blancos, quería demostrar, de una manera profesional y tranquila, que si bien la libertad y la igualdad eran mitos estadounidenses, era imposible comprender la historia estadounidense sin un conocimiento de la realidad de la vida de los afroamericanos.

Quarles fue miembro del Consejo Nacional del Museo de Arte Africano Frederick Douglass en el Smithsonian, participó en el comité de selección de becas del Consejo Estadounidense de Sociedades Estudiosas, fue miembro del comité asesor del proyecto para congresistas negros y participó en el Comité Asesor Histórico del Departamento del Ejército. En 1958 fue becario del Guggenheim. Posteriormente, se desempeñó como consultor de la Biblioteca del Congreso. Dieciséis universidades diferentes le otorgaron títulos honoríficos. Formó parte del comité de construcción del Amistad Research Center, un centro de investigación de estudios afroamericanos en la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. Quarles murió de insuficiencia cardíaca en el Hospital Prince Georges en Cheverly.

Durante su carrera, Quarles fue un maestro puntual y popular; en la mayoría de las ocasiones, sus clases estaban sobrevendidas. Sus alumnos lo recuerdan como de voz suave y siempre un caballero. Debido a que la naturaleza de su erudición y conferencias eran a menudo controvertidas, evitó la exageración y la teatralidad. Allí también se encuentran las raíces de su atención al detalle. El historiador William Pierson dijo de Quarles que "era incapaz de mezquindad".

Los artículos de Quarles se encuentran en las colecciones especiales de Beulah Davis de la biblioteca de Morgan State University. No hay biografías de Quarles. Un obituario está en el New York Times (20 de noviembre de 1996).

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