Qalqiliya

Ciudad de Cisjordania.

Qalqiliya, cuyos orígenes se remontan a la época cananea, está situada en la esquina noroeste de Cisjordania, cerca de la Línea Verde (límite con Israel) y a 14 millas (23 km) del Mar Mediterráneo. La posición estratégica de la ciudad en la frontera entre la llanura costera de Palestina y las montañas la convirtió en un lugar importante a los ojos de los comerciantes de caravanas y los ejércitos invasores. En los tiempos modernos, Qalqiliya se destacó por sus abundantes productos agrícolas. Su tierra fértil produce cítricos, verduras, otras frutas y cereales.

La historia de la ciudad se vio afectada dramáticamente por el conflicto árabe-israelí. Como resultado de la guerra árabe-israelí de 1948 y el posterior armisticio de Rodas de 1949 entre Jordania e Israel, Qalqiliya terminó como parte de Cisjordania controlada por Jordania, aunque la mayor parte de su tierra agrícola pasó a estar en el lado israelí del línea de alto el fuego. En octubre de 1956, dos semanas antes de la guerra árabe-israelí de 1956, la ciudad fue escenario de una sangrienta redada de represalia israelí que llevó al rey de Jordania Hussein ibn Talal a solicitar ayuda del Reino Unido según los términos del pacto de defensa de su país con el Británico. Durante la guerra árabe-israelí de 1967, las fuerzas israelíes ocuparon Qalqiliya, reteniendo la ciudad hasta que la entregaron a la Autoridad Palestina en diciembre de 1995. La ciudad tenía una población de 31,753 en 1997, el año del último censo.

Como resultado de los atentados suicidas palestinos con bomba durante la Intifada de al-Aqsa, que comenzó en septiembre de 2000, Israel volvió a ocupar Qalqiliya durante un tiempo. También comenzó a construir una barrera entre los centros de población judía y el territorio palestino en Cisjordania. El muro tuvo un impacto particularmente devastador en Qalqiliya, que no solo quedó aislada de gran parte de sus tierras agrícolas restantes, sino que también quedó rodeada por tres lados por el muro.