Puzo, Mario

(b. El 15 de octubre de 1920 en la ciudad de Nueva York; d. 2 de julio de 1999 en Bay Shore, Nueva York), novelista y guionista cuyo libro El Padrino no solo fue una de las novelas más vendidas publicadas en la década de 1960, sino que cambió la forma en que los estadounidenses pensaban sobre el crimen organizado.

Puzo fue uno de los siete hijos de los ferroviarios Antonio Puzo y Maria Le Conti, ambos nacidos en Italia. Al crecer en Hell's Kitchen en el lado oeste de Manhattan, anhelaba escapar de su origen de clase trabajadora y luego dijo que, aunque estaba tentado de unirse a los criminales de su vecindario, su familia lo mantenía fuera de problemas. Sirvió en la Segunda Guerra Mundial con el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, alcanzando el rango de cabo.

Desde que estaba en la escuela secundaria, Puzo había soñado con convertirse en escritor. Después de la guerra, dio un paso hacia este sueño al aprovechar el GI Bill para tomar cursos en la New School for Social Research y la Columbia University, ambas en la ciudad de Nueva York. Se casó con Erika Lina Broske, con quien tendría cinco hijos, en 1946.

Después de años de trabajos menores y escritura independiente, Puzo publicó su primera novela, una historia de la Alemania de posguerra llamada La arena oscura en 1955. Una segunda obra, El peregrino afortunado, apareció en 1964. Ambos libros recibieron críticas favorables pero ganaron un total de sólo $ 6,500. Endeudado, con una esposa e hijos que mantener, Puzo convenció a un editor de GP Putnam's Sons para que le ofreciera un anticipo de $ 5,000 por una novela sobre el movimiento clandestino italoamericano, un libro que él vio correctamente como su oportunidad de fama y fortuna.

Publicado en 1969, El Padrino fue un éxito inmediato, y pasó sesenta y siete semanas en el New York Times lista de los más vendidos. Además, Fawcett Books compró los derechos del libro de bolsillo por un monto sin precedentes de $ 410,000, y Paramount inmediatamente obtuvo los derechos de la película.

El libro no fue simplemente un éxito de ventas; fue un fenómeno. Ofrecía una mirada aparentemente auténtica al mundo secreto de la organización criminal italoamericana conocida como la Mafia. Puzo siempre insistió en que estaba lejos de ser un conocedor de la mafia y que escribió el libro a partir de chismes e investigaciones en lugar de conocimientos de primera mano.

El Padrino es un trabajo multifacético. Tiene muchos ingredientes estándar de éxito de ventas, incluida la violencia copiosa y una famosa escena de sexo explícita en el primer capítulo, así como un personaje que casi universalmente se cree que está basado en Frank Sinatra. Sin embargo, también ofrece una riqueza de carácter, una multiplicidad de subtramas y un nivel de detalle descriptivo muy superior al esperado de la típica novela popular. El libro ha sido acusado de glorificar el crimen, pero describe resueltamente la violencia que cometen sus personajes. En lugar de tratar a estos criminales como simples villanos, El Padrino los describe como personas complejas, motivadas por la lealtad y el respeto familiar, así como por el deseo de obtener ganancias materiales.

El título del libro es ambiguo. Al principio se refiere al viejo Padrino, Don Vito Corleone. Nos enteramos de los orígenes inmigrantes del don, viviendo entre criminales primero en Sicilia y luego en Estados Unidos, perdiendo a su padre y algunos amigos por el crimen organizado, finalmente matando a un extorsionista en defensa propia y siendo movido a tomar el lugar del hombre y dirigir el crimen organizado correctamente. . Se mete en los negocios tradicionales de hacer apuestas y usurpación de préstamos, y cuando el gobierno es lo suficientemente tonto como para prohibir el alcohol, se beneficia de eso. Siempre comienza tratando de razonar con la gente, evitando las amenazas gratuitas o la violencia, pero si eso falla, matará para proteger sus intereses. Tiene principios: por ejemplo, marca la línea de participar en el tráfico de heroína, una posición que lo pone en oposición a algunas de las otras familias criminales y, por lo tanto, motiva gran parte de la acción del libro.

El Padrino es la historia de una familia, así como de un individuo. Corleone tiene tres hijos y quiere que continúen en el negocio. Sin embargo, Sonny, el mayor, es temerario; Fredo es débil; y el Ivy Leaguer Michael no quiere formar parte del crimen organizado. El padre es ambivalente sobre los sentimientos de Michael. Quiere sacar a la familia del crimen, como han hecho muchos multimillonarios —el epígrafe del libro es "Detrás de toda gran fortuna hay un crimen" de Honoré de Balzac; sin embargo, sabe que esto no se puede hacer de la noche a la mañana.

Un atentado contra la vida del viejo don por parte de familias criminales rivales impulsa a Michael a unirse a la lucha, matando al líder de otra familia ya un policía corrupto. Se ve obligado a esconderse en Sicilia durante años, pero finalmente regresa y se convierte en el Padrino tras la muerte de su padre, acercando a la familia al objetivo final de legitimidad y respetabilidad; sin embargo, todavía está dispuesto a matar a quienes considera amenazas.

Francis Ford Coppola terminó haciendo El Padrino en tres películas, con Puzo como coautor de los tres guiones. Puzo también contribuyó a los guiones de las dos primeras películas de Superman (1978, 1980) y Cristóbal Colón: el descubrimiento (1992). Él había dicho que el dinero que ganaba con El Padrino le permitiría escribir una gran novela seria, pero aunque Los tontos mueren (1978) se vendió bien, en general se consideró una decepción, mal organizado y prolijo. Puzo publicó otras dos novelas:El siciliano (1984) y El cuarto K (1991) —regresó luego al escenario de su mayor triunfo con dos últimos relatos de líderes mafiosos, El último Don (1996) y Omerta (2000), generalmente se considera que tiene muchas de las fortalezas de El Padrino. Murió de insuficiencia cardíaca poco después de completar Omerta.

Puzo cambió la visión de la sociedad sobre la mafia con un solo libro. Paradójicamente, esta supuesta glorificación del crimen es una historia conservadora de orden público. Los valores del Padrino incluyen familia, lealtad y confianza, pero también justicia vigilante y mantener a las mujeres en su lugar. Comienza con un hombre honesto que había temido que el Padrino se volviera hacia él porque los matones que golpearon brutalmente a su hija no fueron castigados por la autoridad legítima, por lo que el Padrino los hace golpear (aunque no matar). Termina con la orgullosa e inteligente mujer con la que Michael se casó sometiéndose al papel tradicional de esposa de la mafia: cuidar a los niños e ir a la iglesia todas las mañanas a orar por el alma de su esposo.

Los documentos de Puzo se conservan en la Universidad de Boston, Boston, Massachusetts. Nunca escribió una autobiografía completa, sino memorias de su vida temprana y de la escritura y el éxito posterior de El Padrino se encuentran en su colección de ensayos, Los papeles del padrino y otras confesiones (1972). Fue entrevistado en Publishers Weekly (12 de julio de 1978): 10–12. James Hall discute La arena oscura in Redescubrimientos, editado por David Madden (1971). Un obituario de Mel Gussow está en el New York Times (3 de julio de 1999).

Arthur D. Hlavaty