Pulperos

Pulperos eran tenderos minoristas en el período colonial de la América española. Sus tiendas, pulperías, normalmente eran pequeños en tamaño e inventario y se ubicaban principalmente en los pueblos y ciudades, aunque algunos estaban en regiones rurales y en granjas y haciendas. Pulperos Constituyó el grupo más grande de comerciantes emprendedores fijos en los pueblos y ciudades. Los gremios de artesanos tenían muchas tiendas, pero solo podían ser abiertos y operados por artesanos capacitados. Los tenderos urbanos estaban autorizados y supervisados ​​por los ayuntamientos. En algunos lugares, los ayuntamientos regulaban lo que podían vender y dónde podían hacer sus compras.

Algunas ciudades limitaban las licencias de las tiendas de comestibles a las viudas pobres y, en ocasiones, como en la ciudad de México a mediados del siglo XVIII, no se permitía que las personas de color libres ni los indios operaran esas tiendas. Sin embargo, las pequeñas tiendas de comestibles al por menor podrían establecerse en muchos centros urbanos con solo una modesta inversión de capital. Gran parte de sus inventarios, ya veces todos, podían adquirirse mediante créditos otorgados por sus proveedores, lo que nuevamente permitió a personas de escasos recursos ingresar al sector empresarial de la economía. La gran mayoría de pulperos eran hombres; algunos tenderos masculinos, y algunas de las pocas mujeres tenderos también, eran dueños de más de una tienda de comestibles. Funcionar en el mercado comercial no estuvo exento de riesgos, y solo unos pocos tenderos perduraron en el negocio a largo plazo.

Pulperos abastecían de alimentos básicos, entre otros bienes, a un gran segmento de la población, y en ocasiones lo hacían mediante la concesión de crédito. Cuando la ley les exigió que aceptaran peones a cambio de alimentos, como sucedió en la Ciudad de México desde mediados del siglo XVIII, volvieron a otorgar créditos a cambio de alimentos. Donde a los tenderos se les permitía vender bebidas alcohólicas, como en Buenos Aires, sus tiendas eran en parte abarrotes y en parte taberna.

Después de la independencia, las tiendas de comestibles minoristas continuaron existiendo, pero a finales del siglo XIX a menudo se volvieron indistinguibles de bodegas, que durante el período colonial había vendido una categoría diferente de bienes. Durante el siglo XX, las típicas tiendas de abarrotes de barrio en muchas ciudades de Hispanoamérica se conocían simplemente como bodegas.