Puertos vikingos y sitios comerciales

Nuestro conocimiento de los puertos y centros de comercio que datan de la época vikinga es limitado, al igual que la información sobre el nivel y alcance del comercio y su organización. La dificultad de adquirir y evaluar dicha información se debe al hecho de que la mayoría de los puntos comerciales se conocen solo por escasos registros escritos, ninguno de los cuales proviene de las propias tierras vikingas. Un mapa de los puertos y pueblos vikingos conocidos en la zona del Báltico muestra muy pocos lugares, escasamente situados. Los mejores ejemplos de los primeros centros comerciales del Mar Báltico son Birka (Suecia), Hedeby o Haithabu (Alemania), Grobin (Letonia), Wolin (Polonia) y Novgorod (Rusia). Estos centros, conocidos por documentos escritos o descubiertos por casualidad, dan una imagen demasiado simple del verdadero estado de cosas.

De hecho, a lo largo de la costa báltica debe haber habido una gran cantidad y variedad de puertos y sitios comerciales de todos los tamaños, desde pequeños campamentos de pesca hasta ciudades ocupadas permanentemente. Sorprendentemente, no hay puertos ni centros comerciales confirmados, por ejemplo, a lo largo de la costa este de Suecia, a pesar de que esta región es una de las áreas cultivadas más grandes, antiguas e importantes de toda Suecia. Esta situación se refleja más o menos a lo largo de la costa oriental del Báltico, así como a lo largo de la costa noruega. El desafío, entonces, es identificar los lugares no mencionados en las fuentes escritas, con el trabajo de campo arqueológico como nuestra mejor guía.

La isla de Gotland ofrece buenos ejemplos de puertos previamente desconocidos. Situado en medio del Mar Báltico, era un verdadero centro del mundo vikingo. En ninguna parte se han encontrado tantos tesoros vikingos de plata como en esta pequeña isla. En total, mas

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luego, setecientos escondites separados de plata y oro dan una clara evidencia de las conexiones comerciales generalizadas de la isla. A pesar de la distribución uniforme de este tesoro (en su mayoría monedas árabes) en la isla, solo un puerto conocido en Gotland data de la época vikinga: Paviken, en la costa oeste. Es poco probable que todos los tesoros se hayan distribuido por la isla desde un solo puerto. Debe haber habido muchos más.

La excavación de este sitio tuvo lugar a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960. A partir de la última década del siglo XX se llevó a cabo un extenso proyecto en Gotland, con el objetivo de analizar y describir el número de puertos y sitios comerciales y su estructura, desarrollo y organización espacial durante el período de aproximadamente 600-1000 d.C. . La investigación se llevó a cabo utilizando una combinación de métodos, tanto notas como mapas en archivos de museos y estudios de campo. Se han utilizado tres criterios principales como evidencia para localizar posibles puertos: tumbas prehistóricas o campos de tumbas cerca de la costa, una costa protegida de vientos fuertes y una situación en el paisaje cultural divergente de lo normal, por ejemplo, un punto donde mapas catastrales muestran que varios caminos convergieron.

El siguiente paso del proyecto consistió en el mapeo de fosfatos de las ubicaciones sospechosas. Este mapeo identificó alrededor de sesenta lugares a lo largo de la costa de Gotland que mostraban signos de actividades mayores o menores durante la era vikinga. La evaluación de estos hallazgos indicó muchos lugares que pueden interpretarse como puertos más grandes o sitios comerciales, distinguibles de los demás por su rica y variada cantidad de artefactos. Boge, Bandlunde, Fröjel, Paviken-Västergarn y Visby pertenecen a esta categoría. Otros lugares más pequeños parecen ser puertos de pesca para los agricultores de la isla.

Las investigaciones más extensas de uno de estos sitios de fabricación y comercio vikingos previamente desconocidos se llevaron a cabo entre 1998 y 2002 en Fröjel, a lo largo de la costa oeste de Gotland. En este lugar hay un área de 60,000 metros cuadrados con muchos vestigios de edificios y varios campos de tumbas. Las excavaciones arqueológicas han revelado un puerto y un centro comercial que estuvo activo desde finales del siglo VI hasta aproximadamente el año 1180 d.C. Las actividades del puerto alcanzaron su punto máximo durante el siglo XI y principios del siglo XII.

Aquí hay una amplia documentación del comercio y la manufactura intensivos: un puerto con conexiones tanto al este como al oeste. Monedas de Arabia, Inglaterra, Alemania y Dinamarca, y joyas de lugares tan lejanos como el Atlántico Norte (marfil de morsa), el Mar Negro (cristal de roca) y el área de Kiev en la actual Ucrania (un huevo de resurrección). ) dan evidencia de comercio distante.

El ejemplo de Gotland muestra claramente que el sistema de puertos y centros comerciales en la época vikinga era mucho más complicado e intrincado de lo que uno puede creer a partir de fuentes escritas. Jens Ulriksen hizo el mismo tipo de investigación en Dinamarca en 1997, con más o menos las mismas conclusiones. La imagen derivada únicamente de fuentes escritas está lejos de ser completa. Para comprender completamente los patrones de comercio y viajes en la era vikinga, se deben combinar las fuentes escritas con un extenso trabajo de campo arqueológico.