Puente, tito (1923–2000)

Ernest Anthony "Tito" Puente fue uno de los directores de orquesta, arreglistas, percusionistas y artistas discográficos (hizo más de cien álbumes) más importantes de la música bailable latina del siglo XX. Puente nació en la ciudad de Nueva York de padres puertorriqueños. A temprana edad estudió bailes de salón, así como piano y percusión. Sus primeros compromisos profesionales en la música popular latina datan de 1939 a 1942, cuando era miembro de las orquestas Noro Morales y Machito. Después de servir en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, Puente regresó a Nueva York y finalmente estableció su primer grupo, los Picadilly Boys, en 1949. Poco después se convirtió en uno de los tres líderes de bandas de mambo más importantes y populares de Nueva York. Las grabaciones representativas de este período incluyen "Ran Kan Kan" (1949) y "Mambo Diablo" (c. 1951) y los álbumes Carnaval cubano (1956) y Manía de baile (1957). Su carrera en las siguientes décadas está marcada por su influyente disco "Oye Como Va" (1962), que posteriormente se hizo famoso por Carlos Santana; su primer premio Grammy, por Homenaje a Beny (1978); y sus numerosas grabaciones de jazz latino, que datan desde principios de la década de 1980 hasta su muerte en 2000. Desde el comienzo de su carrera como director de orquesta y artista discográfico, Puente incorporó técnicas de arreglos, incluidas voces y progresiones de acordes del repertorio de big band de jazz, mientras permaneciendo arraigado en la estética musical de la música cubana. Tales fusiones continúan dando forma al lenguaje musical del jazz latino, que, como están de acuerdo músicos y arreglistas que trabajan en el género, Puente ayudó a iniciar.