Pueblos lejanos y generaciones futuras

Solo recientemente los filósofos han comenzado a discutir la cuestión de si podemos hablar de manera significativa de que los pueblos lejanos y las generaciones futuras tienen derechos contra nosotros o que tenemos las obligaciones correspondientes para con ellos. Responder a esta pregunta con respecto a pueblos lejanos es mucho más fácil que responderla con respecto a las generaciones futuras. Pocos filósofos han pensado que el mero hecho de que las personas estén lejos de nosotros excluye que tengamos obligaciones con ellas o que ellos tengan algún derecho contra nosotros. Algunos filósofos, sin embargo, han argumentado que nuestra ignorancia de la pertenencia específica de la clase de pueblos distantes descarta estas relaciones morales. Sin embargo, esto no puede ser correcto, dado que en otros contextos reconocemos obligaciones con clases indeterminadas de personas, como la obligación de un oficial de policía de ayudar a las personas en peligro o la obligación de los productores de alimentos de no dañar a quienes consumen sus productos.

Por supuesto, antes de que se pueda decir que pueblos distantes tienen derechos contra nosotros, debemos ser capaces de actuar a través de la distancia que nos separa. Sin embargo, siempre que se cumpla esta condición —como sucede típicamente con las personas que viven en la mayoría de las sociedades tecnológicamente avanzadas— ciertamente parecería posible que pueblos distantes tuvieran derechos contra nosotros y nosotros las obligaciones correspondientes con ellos.

Por el contrario, responder a la pregunta anterior con respecto a las generaciones futuras plantea cuestiones más difíciles. Una se refiere a si es lógicamente coherente hablar de que las generaciones futuras tengan derechos ahora. Por supuesto, nadie que considere que hablar sobre derechos tiene sentido en general debería cuestionar si podemos afirmar coherentemente que las generaciones futuras tienen derechos en algún momento en el futuro (específicamente, cuando nazcan y ya no sean generaciones futuras). Pero lo que se cuestiona, dado que tiene una importancia práctica considerable, es si podemos afirmar coherentemente que las generaciones futuras tienen derechos ahora, cuando aún no existen.

Supongamos, por ejemplo, que continuamos utilizando los recursos de la Tierra al ritmo actual o incluso mayor, y como resultado, resulta que las generaciones futuras enfrentarán una hambruna generalizada, recursos agotados, nueva tecnología insuficiente para manejar la crisis y una disminución drástica de la calidad de vida de casi todo el mundo. Si esto sucediera, ¿podrían las personas que viven en el siglo XXII afirmar legítimamente que nosotros en el siglo XXI violamos sus derechos al no restringir nuestro consumo de los recursos del mundo? Seguramente sería extraño decir que violamos sus derechos más de cien años antes de que existieran. Pero, ¿cuál es exactamente la rareza?

¿Es que las generaciones futuras generalmente no tienen forma de reclamar sus derechos contra las generaciones existentes? Si bien esto dificulta mucho el reconocimiento y la aplicación de los derechos (las generaciones futuras necesitarían defensores firmes en las generaciones existentes), no imposibilita la existencia de tales derechos. Después de todo, el reconocimiento y la aplicación de los derechos de pueblos lejanos también es una tarea difícil, pero obviamente tales derechos pueden existir.

Quizás lo que nos preocupa es que las generaciones futuras no existen cuando se dice que sus derechos exigen acción. Pero, ¿de qué otra manera podrían las personas tener derecho a beneficiarse de los efectos que tendrán nuestras acciones en un futuro lejano si no existieran justo cuando esos efectos se sentirían? Nuestros contemporáneos no pueden legítimamente hacer la misma demanda, porque no estarán presentes para experimentar esos efectos. Solo las generaciones futuras podrían tener derecho a que los efectos que nuestras acciones tendrán en un futuro lejano contribuyan a su bienestar. Tampoco es necesario suponer que, para que las personas tengan derechos, deben existir cuando sus derechos exigen acción. Por lo tanto, para decir que las generaciones futuras tienen derechos contra las generaciones existentes, podemos simplemente querer decir que existen requisitos aplicables a las generaciones existentes que beneficiarían a las generaciones futuras o evitarían dañarlas.

Lo más probable es que lo que realmente nos moleste es que no podemos saber con certeza qué efectos tendrán nuestras acciones en las generaciones futuras. Por ejemplo, podemos, a algún costo para nosotros, conservar recursos que no tendrán valor para las generaciones futuras que puedan desarrollar diferentes tecnologías. O, como los consideramos inútiles, podemos destruir o agotar recursos que las generaciones futuras encontrarán esenciales para su bienestar. Sin embargo, no debemos permitir que tales posibilidades nos cieguen ante la necesidad de una política social en este sentido. Después de todo, cualquier cosa que hagamos tendrá su efecto en las generaciones futuras. Por lo tanto, el mejor enfoque es utilizar el conocimiento que tenemos y asumir que las generaciones futuras también requerirán esos recursos básicos que ahora consideramos valiosos. Si resulta que las generaciones futuras requieren diferentes recursos para cubrir sus necesidades básicas, al menos no seremos culpables de actuar sobre la base de los conocimientos que tenemos.

Suponiendo, entonces, que podamos hablar de manera significativa de pueblos lejanos y generaciones futuras como que tienen derechos contra nosotros y nuestras obligaciones correspondientes con ellos, la pregunta crucial que queda es exactamente qué derechos tienen ellos contra nosotros y qué obligaciones tenemos con ellos. Si bien la respuesta a esta pregunta obviamente depende de una teoría social y política sustancial, la expectativa es que los derechos y obligaciones que nos unen moralmente a pueblos lejanos y generaciones futuras serán bastante similares a los que nos unen moralmente a personas cercanas y generaciones existentes. .

Véase también Bioética; Estética ambiental; Ética medioambiental; Genética y tecnologías reproductivas; Filosofía de la tecnología; Responsabilidad, Moral y Legal; Derechos.

Bibliografía

Elfstrom, G. Ética para un mundo que se encoge. Nueva York: St. Martin's Press, 1990.

Hardin, G. Ética Prometeica. Seattle: Prensa de la Universidad de Washington, 1980.

Perdiz, E. Responsabilidades con las generaciones futuras. Buffalo, Nueva York: Prometheus Books, 1981.

James P. Sterba (1996)