Pueblos de indios

Los Pueblos de Indios fueron los pueblos indígenas establecidos por la Corona española a principios del período colonial para proteger a la población nativa de la explotación por parte de colonos españoles y mestizos. Las ciudades, estructuradas de manera muy parecida a las de las ciudades coloniales españolas, se trazaron en un patrón de cuadrícula con una plaza central dominada por la iglesia y, en menor grado, los edificios municipales. Los Pueblos de Indios estaban gobernados por sus propios ayuntamientos, con nativos alcaldes (magistrados jefes y funcionarios administrativos), fuerzas del orden y otros funcionarios. Los Pueblos de Indios sirvieron para incorporar a las poblaciones nativas al sistema imperial español, pero también sirvieron como medio de control imperial. Se requirió que las ciudades y pueblos coloniales españoles con grandes poblaciones indígenas dejaran de lado barrios separados para los indígenas, y estos también fueron administrados por ayuntamientos con la tradicional gama de funcionarios.

La pureza del sistema no duró mucho. Desde el comienzo de la colonización, los blancos, los indios y las personas de ascendencia africana se mezclaron racialmente y, en ocasiones, los cónyuges e hijos mestizos residieron en las ciudades indígenas. A lo largo de décadas, muchos de estos pueblos supuestamente segregados se habían integrado, y de una manera que no siempre favorecía las necesidades y deseos de la población nativa. Después de la independencia, muchos países abolieron la clasificación racial y, finalmente, las ciudades indias dejaron de ser hábitats racialmente exclusivos. Debido a la mezcla racial, esto ya se había convertido en la norma en muchos lugares.