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Mesta, gremio de ganaderos de ovejas en España. Fundada por Alfonso X en 1273, la Mesta recibió importantes privilegios pastorales y protección de la corona castellana a cambio de contribuciones económicas. Representaba los intereses de los ganaderos migratorios, cuyos rebaños se desplazaban estacionalmente entre el norte y el sur de España en busca de pastos. En 1500, la organización quedó bajo el control de un consejo real, lo que le dio a la corona el control monopolístico sobre la lana, y en 1501 la Mesta recibió el derecho de usar a perpetuidad la tierra que una vez había arrendado por una renta baja. Fue una fuente de ingresos crecientes para Fernando II (1452-1516) e Isabel I (1451-1504), quienes extendieron el impuesto tradicional sobre los rebaños a un impuesto sobre cada oveja en el pasto. Con frecuencia fuente de disputas hostiles por los pastos, los privilegios de la Mesta fueron atacados en el siglo XVIII y fueron abolidos durante el reinado de Carlos III en 1780, cuando su ministro Campomanes asumió la presidencia del gremio. La organización en sí fue finalmente destruida por los liberales en 1836.

En América Latina, una institución similar echó raíces y se expandió en Nueva España y permitió a las autoridades españolas cierto control sobre las actividades pastorales. A diferencia de España, la adaptación de la institución al Nuevo Mundo fue diseñada para beneficiar a todos los ganaderos, no solo a los miembros de un gremio de cría de ovejas. La oposición liberal le puso fin en 1812. Aunque la corona española dispuso que la Mesta se estableciera en otras partes de Hispanoamérica, en otras partes locales cabildos gestionó el pastoreo y los asuntos pastorales.