Puebla (estado)

Ubicada en la meseta central al sureste de la Ciudad de México, Puebla cubre 13,096 millas cuadradas y contiene 5,076,686 (2000) habitantes. Tiene un clima generalmente templado con distintas estaciones lluviosas (mayo a octubre) y secas.

Puebla se divide en tres regiones principales. La Sierra (región norte) está formada por un altiplano y montañas. Es la zona más aislada del estado y contiene el mayor porcentaje de pueblos indígenas. Su ciudad más grande es Teziutlán. La región central, rodeada por cuatro volcanes, todos con elevaciones de más de 14,600 pies, consiste en llanuras onduladas cortadas por montañas bajas y escarpadas. Es la región más industrializada y su población es la más grande, densista y urbanizada. Incluye la capital y ciudad más grande, la ciudad de Puebla. La región sur, con una altitud promedio inferior a los 6,000 pies, se caracteriza por montañas secas y verdes valles fluviales. Sus dos ciudades más importantes son Tehuacán y Atlixco.

Lo que hoy se llama el estado de Puebla siempre ha jugado un papel importante en la historia de México. El Valle de Tehuacán, por ejemplo, es el sitio de algunos de los pueblos más antiguos de Mesoamérica. Cholula fue uno de los principales centros religiosos de la civilización precolombina. Con el establecimiento del Imperio Azteca en el siglo XV, el área asumió una ubicación estratégica entre la capital azteca, Tenochtitlán (ahora Ciudad de México) y el sureste de México. Este patrón continuó después de la conquista española a principios del siglo XVI, cuando Puebla se extendió a horcajadas sobre las principales rutas entre la Ciudad de México y el puerto principal, Veracruz, en el Golfo de México.

El estado siempre ha sido importante económicamente. La producción de café, frutas y madera en el norte, cereales en el centro y caña de azúcar en el sur, así como la ganadería en las tres regiones, ha sido significativa. La generación hidroeléctrica en el norte, en ocasiones, ha suministrado energía a gran parte del centro de México. Una industria textil de algodón y lana, la más antigua y la más grande del país, comenzó en la década de 1830. Otras actividades económicas del siglo XIX, incluida la fabricación de productos del tabaco y artesanías como la cerámica, se complementaron posteriormente en el siglo XX con productos alimenticios procesados, acero, productos farmacéuticos, productos químicos y automóviles. La ciudad de Puebla fue el segundo centro poblacional y comercial más grande de México desde su fundación en 1532 hasta el siglo XX.

El estado de Puebla, formado en el momento de la independencia mexicana de España (1821), se creó a partir de la intendencia virreinal colonial mucho más grande de Puebla. Como gran parte de México, el fraccionalismo político del siglo XIX afectó a Puebla. Dominado por el tradicional y proclérico área de la Ciudad de Puebla-Cholula, el estado, a excepción de partes de la Sierra, generalmente se puso del lado de los conservadores en contra de los liberales.

Entonces, debido a su importancia estratégica y económica, facciones domésticas rivales compitieron por el control de Puebla desde la Independencia hasta el régimen de Porfirio Díaz (1876-1880; 1884-1911). Los extranjeros también se dieron cuenta de la importancia del estado; el ejército de los Estados Unidos ocupó partes de él durante la Guerra de México (1846-1848), y el ejército francés hizo lo mismo durante la Intervención francesa (1862-1867).

Tras la relativa estabilidad del Porfiriato, el fraccionalismo y la violencia volvieron a dominar la política estatal durante las décadas de 1910 y 1920 como resultado de la Revolución Mexicana de 1910. Desde la década de 1930, Puebla ha estado bajo la égida del partido oficial, que, a través de la La intermediación de familias poderosas como los Ávila Camachos de Teziutlán, ha logrado mediar en las divisiones políticas y modernizar el sector económico del estado.