Protomedicato

Protomedicato, una junta de médicos de las Indias españolas responsable de regular a los médicos y de inspeccionar las boticas. Establecida en España en el siglo XIV, la protomedicato evolucionó muy lentamente en las Indias. Inicialmente, la regulación y el otorgamiento de licencias a los médicos recayeron en los ayuntamientos (Cabildos), que intentaron verificar la legitimidad de los médicos, inspeccionar las boticas y brindar atención médica a las cárceles locales y a los indigentes. Luego, en 1570, Felipe II tomó medidas para llevar el protomedicato a las Indias al nombrar al médico-botánico Francisco Hernández como protomédico general de las Indias con instrucciones no sólo para regular la práctica médica, sino también para investigar hierbas medicinales, semillas, árboles y curativos del Nuevo Mundo. Como Hernández demostró estar mucho más interesado en esta última tarea, el Cabildo continuó siendo responsable de examinar y otorgar licencias a los médicos.

En 1646, sin embargo, Felipe IV finalmente ordenó el establecimiento de protomedicatos en las principales ciudades de las Indias. Compuesto por tres médicos (protomédicos), el protomedicato estaba formado por la cátedra más distinguida de medicina (antes) en la universidad local, el catedrático de la facultad de medicina y un tercer médico designado por el virrey. Los sueldos de esta junta procedían de los honorarios recaudados por el examen y la concesión de licencias a médicos, cirujanos, flebotomistas (cartas de sangre), parteras y otros profesionales y de las inspecciones de las boticas. La jurisdicción del protomedicato nunca se resolvió. Ansiosos por cobrar más tarifas, los protomé-dicos esperaban extender su jurisdicción más allá de la ciudad donde ejercían su autoridad, pero los practicantes y farmacéuticos fuera de las principales ciudades resistieron fuertemente sus intentos para evitar las onerosas tarifas y permanecer independientes de los entrometidos. protomedicato.

El establecimiento del protomedicato manifestó la creencia de las autoridades españolas de que el estado debe asumir alguna responsabilidad en la regulación de la práctica médica y, en muchos aspectos, la institución tuvo éxito, particularmente en las ciudades más grandes. Mediante un riguroso interrogatorio oral en los pasillos del protomedicato y un examen práctico en un hospital, protomédicos se aseguró de que quienes ingresaran en la práctica médica en las Indias estuvieran debidamente capacitados. La junta también expuso a aquellos que practicaban sin un título médico —o con uno falso— y ayudó a garantizar que las boticas mantuvieran un stock adecuado de medicamentos que se ajustaran a la farmacopea estándar.

Por otro lado, el protomedicato tuvo menos éxito en la regulación de los médicos en las provincias, donde médicos, cirujanos, parteras y curanderos locales (curanderos) sin licencia se ocupaban de sus asuntos sin control. De hecho, en México la junta médica autorizó solo a dos parteras en todo el período colonial, y esto al final. Además, ciertos cirujanos (no capacitados en latín), barberos y flebotomistas evitaban sistemáticamente los exámenes y el pago de honorarios, incluso en las grandes ciudades. Curiosamente, también, el protomedicato demostró menos interés que el virrey, las autoridades locales y los profesores de las universidades en promover políticas de salud pública, nuevas técnicas médicas y medidas para detener la propagación de epidemias, particularmente el uso de la inoculación y la vacunación contra la viruela en la última mitad del siglo XVIII. La vista de la mayoría protomédicos Era que el bienestar y la salud de la comunidad podrían mantenerse mejor si médicos capacitados y con licencia practicaran la medicina en las Indias.