Progreso y decadencia del lenguaje

PROGRESO Y DETERIORO EN EL LENGUAJE Se hacen comúnmente dos tipos de suposiciones acerca de las lenguas: que se mueven de un estado peor a uno mejor (progreso, mejora); que pasan de mejores a peores estados (decadencia, deterioro). Los estoicos de la antigua Grecia opinaban que las lenguas decaían, mientras que algunos darwinistas sociales de los años 19-20c sostenían que las lenguas mejoran a medida que evolucionan. También se encuentra de manera intermitente un punto de vista mixto: que algunos aspectos de un LENGUAJE se están deteriorando mientras que otros mejoran. Sin embargo, el cambio de idioma es un proceso inevitable y es el resultado de muchos factores, tanto lingüísticos como sociales. La interpretación de tal cambio en términos de mejora o deterioro de una lengua parece ser más una cuestión de punto de vista social que de observación lingüística.

En el siglo XIX, se creía ampliamente en la sociedad occidental que las lenguas tienen un ciclo de vida, como los animales y las plantas, en el que progresan hasta una etapa madura y luego se deterioran gradualmente. Un idioma con inflexiones como el latín clásico era un ejemplo favorito de idioma maduro, y algunos pensaban que el inglés estaba en un estado de desintegración porque estaba perdiendo gradualmente sus terminaciones de palabras ("el inglés no tiene gramática"). Este punto de vista, que alguna vez fue sostenido por académicos y laicos por igual, actualmente es considerado erróneo por la mayoría de los lingüistas. Una visión posterior, respaldada por Otto Jespersen, sostuvo que un lenguaje bastante analítico como el inglés representaba el mejor y más evolucionado tipo de estructura. Esta opinión también es considerada ahora infundada por la mayoría de los lingüistas.

No parece haber ninguna razón para suponer que una lengua sea inherentemente superior a cualquier otra, ya sea social o estructuralmente. PIDGINS y CRIOLLOS, que son lenguas en proceso de desarrollo, están lingüísticamente "empobrecidas" en el sentido de que inicialmente no tienen la gama de vocabulario y construcciones que se encuentran en las lenguas "completas". Algunos idiomas están muy extendidos por razones políticas o sociales, más que por una superioridad intrínseca. A lo largo de los siglos, muy diferentes tipos de idiomas han ocupado posiciones culturales dominantes y han tenido un gran prestigio. Ver LENGUA CLÁSICA. Por el contrario, las lenguas que declinan y desaparecen cuando quedan sujetas a poderosas presiones sociales, como ocurre con GAELIC, que ha declinado en Escocia porque el inglés ha sido durante muchos años el idioma dominante en el Reino Unido.

La opinión de que el inglés es "ir a los perros" está muy extendida, especialmente entre las personas mayores con puntos de vista conservadores. Se expresa con frecuencia en los periódicos, tanto en cartas al editor como en artículos de fondo, que a menudo afirman que el cambio surge de la falta de atención y educación adecuada ('lenguaje descuidado', 'lenguaje descuidado', 'analfabetismo en el aula'). Sin embargo, los cambios mencionados parecen ser continuos e inevitables. A veces, ocurren cambios que ocurren repetidamente en los idiomas del mundo, como la pérdida de la consonante final de una palabra. En otras ocasiones, la necesidad de mantener patrones puede causar una reestructuración a gran escala: los cambios de vocales en inglés oscurecieron la conexión entre muchas palabras en singular y plural, como vaca / ganado y hermano / hermanos, entonces nuevos plurales (vacas, hermanos) reemplazó a los antiguos. Estos cayeron fuera de uso general (vacas) o adquirió un sentido especializado (hermanos), aunque dos de los viejos -in los plurales siguen siendo de uso general (infantes, bueyes). En otras ocasiones, los cambios tienen lugar bajo la influencia de otros idiomas u otras variedades de inglés: en una etapa temprana, el inglés tomó prestadas numerosas palabras latinas, y actualmente BrE está fuertemente influenciado por AmE. En tales cambios, sin embargo, no hay nada progresivo ni decadente. Simplemente ocurren.

Un grupo social con prestigio manifiesto o encubierto suele iniciar un cambio, a veces conscientemente, a veces inconscientemente, aunque solo puede provocar una innovación que, en cualquier caso, podía producirse. Por lo general, hay varias direcciones en las que un idioma puede moverse en cualquier momento, y los factores sociales pueden empujarlo hacia una en lugar de hacia otra. Actualmente, BrE y AmE están adoptando diferentes caminos sobre / t / intervocálica, que es inherentemente inestable. En una palabra como amargo, la / t / está siendo reemplazada cada vez más por una oclusión glotal en BrE, pero por / d / en AmE, donde las palabras amargo y licitador puede ser indistinguible. Algunas personas son indiferentes a tales cambios. Otros los consideran reprensibles y un síntoma de un malestar más amplio en la sociedad, aunque los cambios son independientes de las condiciones sociales. Por lo tanto, la desaprobación de un cambio puede ser más indicativo de la disposición del comentarista que del estado del idioma. Sin embargo, tal desaprobación puede influir en las personas en su respuesta a los cambios, si son conscientes de ellos. Ocasionalmente, la presión social puede posponer o revertir un cambio: por ejemplo, la / h / inicial es un elemento inestable en algunas variedades de BrE, pero se conserva por la creencia popular de que es "incorrecto dejar de lado". Ver ESTÉTICA, CAMBIO DE IDIOMA, CAMBIO SEMÁNTICO.