Procesamiento de llegadas de inmigrantes a ellis island

Fotografía

Por: Anónimo

Fecha: 1920

Fuente: AP / Fotos del mundo entero.

Sobre el Autor: Associated Press (AP) es una agencia de noticias mundial con sede en Nueva York.

Introducción

Las instalaciones oficiales de inmigración de los Estados Unidos ubicadas en la isla Ellis recibieron a más de 12 millones de inmigrantes entre 1892 y 1954. La isla Ellis se encuentra cerca de la Estatua de la Libertad en el puerto de Nueva York, cerca de la desembocadura del río Hudson. Ellis Island se utilizó para registrar inmigrantes y también para descartar a aquellos que tenían enfermedades contagiosas o problemas legales que serían una carga para la sociedad. La inspección en Ellis Island fue principalmente para los inmigrantes más pobres que llegaban como pasajeros de tercera clase a bordo de barcos de vapor, el modo de llegada más común durante este período de tiempo. Los pasajeros de primera y segunda clase fueron examinados brevemente a bordo de los barcos y solo tenían que pasar por la isla Ellis si tenían problemas obvios con su salud o con el papeleo.

Los exámenes médicos y las inspecciones legales se llevaron a cabo en una gran sala de Ellis Island llamada Great Hall. Los inmigrantes informaron que el Gran Salón era un lugar ruidoso, con los sonidos de muchos idiomas diferentes resonando en los techos altos del Salón. Los recién llegados fueron conducidos a través de barandillas de metal, alineados alfabéticamente y según la nacionalidad. Fue en el Gran Salón donde los inmigrantes sabrían si eran libres de entrar a los Estados Unidos o si tendrían que quedarse en Ellis Island para una inspección más detallada. Aproximadamente del uno al dos por ciento de las llegadas se les dijo que tenían que regresar a su país de origen. Para los inmigrantes cuyos documentos estaban en regla, el proceso de registro duraría entre dos y cinco horas. Los médicos del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos revisaron rápidamente a las llegadas en busca de problemas médicos obvios, como anemia y bocio. Cada llegada debía completar un cuestionario mientras aún estaba a bordo del barco, que luego sería revisado por inspectores legales de la Oficina de Inmigración.

El gobierno federal abrió las instalaciones de Ellis Island como respuesta a la gran afluencia de inmigrantes que abrumaron el centro de inmigración del estado de Nueva York en Castle Garden en la década de 1880. Originalmente, las estructuras de Ellis Island se construyeron con madera de pino, pero cinco años después de abrir un incendio destruyeron por completo los edificios junto con millones de registros de inmigración que datan de 1855. La instalación se reconstruyó rápidamente con la condición de que todos los edificios fueran a prueba de fuego. Debido al aumento inesperado de inmigrantes entre 1900 y 1915, los albañiles y carpinteros lucharon por mantenerse al día con la necesidad de edificios hospitalarios más grandes, dormitorios, salas de enfermedades contagiosas y cocinas.

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Importancia

Cuando los inmigrantes inundaron los Estados Unidos a fines del siglo XIX y principios del XX, algunos políticos creían que la inmigración debía restringirse. Dicha legislación llegó en 1800 con la Ley de Exclusión de China, y luego la primera Ley de Inmigración que prohibió la entrada de criminales a los Estados Unidos. Posteriormente, las Leyes de Contratos Laborales para Extranjeros restringieron la entrada de inmigrantes que habían concertado contratos laborales antes de su llegada. El gobierno también promulgó el requisito de que los inmigrantes deben aprobar una prueba de alfabetización antes de ingresar a los Estados Unidos. A pesar de estas primeras leyes, el flujo de inmigrantes no comenzó a disminuir hasta la aprobación de las Leyes de Cuotas en 1900 y la Ley de Orígenes Nacionales de 1882. Estas leyes intentaron reducir la gran cantidad de inmigrantes de países como Polonia e Italia, en el este y sur de Europa, ya que se los consideraba inferiores a los que procedían de los países inmigrantes más tradicionales del oeste y norte de Europa.

Cuando Estados Unidos comenzó a abrir embajadas en todo el mundo en la década de 1920, la necesidad de Ellis Island se desvaneció. Las embajadas permitieron a los posibles inmigrantes solicitar visas estadounidenses y someterse a exámenes médicos en sus propios países. Después de 1924, las personas que pasaban por la isla de Ellis eran solo inmigrantes cuyo papeleo tenía problemas, así como personas desplazadas por la guerra y otros eventos. Antes de ser cerrada, Ellis Island se utilizó durante la Segunda Guerra Mundial para detener a marineros mercantes de países enemigos. El presidente Lyndon Johnson hizo de Ellis Island parte del Monumento Nacional de la Estatua de la Libertad en 1965. Las instalaciones se sometieron posteriormente a una restauración y se abrieron al público como museo en 1990.

La agencia responsable de determinar el estatus legal de los inmigrantes en Ellis Island, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos y la Oficina de Inmigración, más tarde se convirtió en el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS). Como parte del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, la ENS se reestructuró en 2003, creando la Oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración, la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza.

Recursos adicionales

Libros

Brownstone, David M., Irene M. Franck y Douglass Brownstone. Isla de la Esperanza, Isla de las Lágrimas. Nueva York: Metro Books, 2003.

Moreno, Barry. Ellis Island. Charleston, SC: Arcadia Publishing, 2003.

Wilkes, Stephen. Isla Ellis: Fantasmas de la libertad. Nueva York: WW Norton & Company, 2006.

Publicaciones periódicas

"Los pasajeros de cabina también deben ser inspeccionados". New York Times (1 de noviembre de 1905): 6.

"Hacinamiento en la isla de Ellis". New York Times (13 de abril de 1902): 3.

Sitios Web

Seguridad Nacional de los Estados Unidos. "Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos." 23 de junio de 2006 〈Http://www.uscis.gov/graphics/index.htm〉 (consultado el 26 de junio de 2006).