Príncipes y principados

Los príncipes del Renacimiento eran jefes de estados independientes. El territorio gobernado por un príncipe puede ser un reino, un ducado *, una ciudad-estado o algún otro tipo de reino autónomo. Originalmente el término príncipe referido al emperador de la antigua Roma. En la Edad Media se aplicó al Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico *. Durante el Renacimiento, sin embargo, el significado de príncipe cambió, a medida que surgieron principados, estados gobernados por gobernantes fuertes y eficaces.

Los príncipes del Renacimiento iban desde monarcas de grandes reinos hasta gobernantes de ciudades menores. Podrían ser legítimos o ilegítimos, dependiendo de su posición con respecto a la ley. El derecho del príncipe a gobernar podría o no ser reconocido por una larga tradición, por las autoridades locales o por un poder superior como el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico o el Papa. La característica más importante de un príncipe era el poder efectivo: la capacidad de hacer y hacer cumplir leyes, imponer impuestos, comandar ejércitos, formar alianzas y declarar la guerra.

El ascenso de los principados. Los principados renacentistas se desarrollaron en tres etapas. La primera etapa fue la formación de ciudades autónomas, o comunas, en el norte y centro de Italia a finales del siglo XIII. En ausencia de cualquier autoridad del emperador o del papa, estas ciudades comenzaron a ejercer poderes que generalmente tenían tales gobernantes. La segunda etapa en el desarrollo de los principados llegó con la transferencia de poderes de las instituciones comunitarias (la comuna) a un signore (señor) individual. El individuo era generalmente, pero no siempre, un miembro destacado de una familia local prominente y poderosa.

La tercera etapa, y quizás la más crucial, en el desarrollo del poder principesco implicó un cambio básico en la relación entre la comuna y el signore. La clave de este cambio fue el reconocimiento de la naturaleza hereditaria de la autoridad del signore. Este derecho de sucesión dio a los gobernantes legitimidad como príncipes. También representó un fortalecimiento del poder y los recursos de los príncipes y les dio importantes ventajas militares y políticas sobre sus rivales.

Poderes del Príncipe. Durante muchos años, los historiadores vieron al príncipe del Renacimiento como una especie de gobernante todopoderoso que podía imponer su voluntad a la sociedad. Sin embargo, los estudiosos más recientes se han alejado de ese punto de vista. La investigación ha demostrado que el principado del Renacimiento involucró una compleja red de relaciones de poder compartido entre el príncipe, miembros prominentes de la sociedad, órganos de gobierno y otros grupos. Incluso los príncipes del Renacimiento con un poder de gran alcance, como Lorenzo de 'Medici de Florencia, no poseían una autoridad absoluta. En tales casos, las instituciones republicanas * de la ciudad continuaron funcionando junto con los órganos de gobierno controlados por el príncipe.

El poder de un príncipe a veces dependía de su relación con otras autoridades, como el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. En 1395, el emperador Wenceslao reconoció el ascenso al poder de Giangaleazzo Visconti nombrándolo duque de Milán. Sin embargo, cuando la familia Sforza tomó el control de Milán en la década de 1450, el emperador se negó durante décadas a darles el título. duque. De manera similar, el papa podría influir en el alcance del poder de un príncipe. Los papas a menudo concedían títulos principescos a familias nobles, como los Este de Ferrara, que apoyaban las causas papales *.

(Véase tambiénCiudades-estado; Gobierno, formas de; Santo Imperio Romano; Maquiavelo, Niccolò. )

* ducado

territorio gobernado por un duque o una duquesa

* Santo Emperador Romano

gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico, un cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados que existieron hasta 1806

* republicano

se refiere a una forma de gobierno renacentista dominada por los principales comerciantes con participación limitada de otros

* papal

refiriéndose al oficio y autoridad del papa