Primus, perla eileen

(b. 29 de noviembre de 1919 en Puerto España, Trinidad; d. 29 de octubre de 1994 en New Rochelle, Nueva York), antropólogo, conferencista, profesor, bailarín, coreógrafo y narrador que fue pionero en el arte de la danza como “instrumento social” para promover la armonía multicultural.

Los padres de Primus, Edward Primus y Emily Jackson, se mudaron a los Estados Unidos en 1921, cuando su hija tenía dos años, decididos a tener una vida mejor. Primus creció en Manhattan y Brooklyn, Nueva York, en un hogar tradicional trinitense y africano. La joven Primus y sus dos hermanos estaban protegidos de muchos de los males sociales que prevalecen en la cultura estadounidense. En el hogar, a los niños Primus se les enseñó la tolerancia racial y el orgullo étnico mediante la inculcación de valores educativos, religiosos y culturales. Primus dijo una vez que tenía tres madres: “Tengo a la madre donde nací, Trinidad, mi hogar caribeño; América, donde fui educada y preparada, y en ocasiones profundamente herida ... y luego está mi madre, África, que me pulió ".

Existe evidencia considerable de que la importancia de la educación, el deseo de ayudar a los demás y el esplendor de la danza están anudados a lo largo de la vida de Primus. Cuando era una estudiante joven, se destacó en lo académico y deportivo en las escuelas PS 94 y PS 136 y en Hunter High School en un programa para los excepcionalmente dotados. Como preparación para una carrera en medicina, obtuvo una licenciatura en biología y ciencias premedicinas en 1940 y una maestría en psicología en 1943, ambas de Hunter College. Cara a cara con los prejuicios raciales e incapaz de conseguir un puesto como técnica de laboratorio para apoyar su educación, recurrió a la danza en busca de empleo. Estaba decepcionada pero no desanimada por las barreras educativas que enfrentó. (En 1978 finalmente recibió un doctorado en antropología cuando la Universidad de Nueva York le otorgó permiso para bailar su disertación).

La carrera de danza de Primus comenzó en 1940, después de que se dirigiera a la Administración Nacional de la Juventud en busca de trabajo. Colocada sin experiencia previa en su compañía de danza, pronto demostró un talento que le valió una beca con el New Dance Group (NDG), una compañía con carga política en la que se convirtió en la primera estudiante afroamericana en 1941. En febrero de 1943 su primera El concierto público causó una fuerte impresión en la Asociación Hebrea de Hombres Jóvenes de la ciudad de Nueva York. El club nocturno Cafe Society Downtown la contrató como animadora en abril de 1943; actuó allí durante diez meses. Ese año el New York Times la proclamó la "debutante de baile del año". Un recital en solitario siguió en abril de 1944, y en octubre, Primus dirigió una compañía de danza que disfrutó de una actuación de diez días en Broadway. En 1944 se le pidió que entretuviera a los militares. Se le concedió un certificado de mérito en septiembre de 1944 por su servicio de entretenimiento implacable.

Primus se unió a la facultad de NDG en 1942. El grupo buscaba llevar la danza a los pueblos oprimidos como una voz de protesta contra las preocupaciones sociales y políticas de la década de 1940. El NDG y Primus se convirtieron en fuerzas importantes en la danza moderna. Ceremonia africana, El primer baile coreografiado de Primus, que representa el rito de fertilidad de un sacerdote del Congo, fue investigado bajo su beca NDG, y la doctrina de la conciencia social del grupo animó a Primus a expresar su protesta cultural de una manera artística. Fruta extraña (1943), un poema apasionado sobre el horror del linchamiento de Lewis Allen, fue coreografiado en una danza de conflicto por Primus usando la respuesta de una mujer blanca solitaria como vehículo. La influencia de Langston Hughes, el "poeta laureado" de los estadounidenses negros y un amigo cercano, también se evidenció en El negro habla de ríos (1943) Tren de Jim Crow (1943), y Michael, rema tu bote a tierra (1979), sobre el horror de los bombardeos de iglesias en Birmingham, Alabama. La larga lista de bailes basados ​​en jazz, blues y espirituales también es muy impresionante.

En 1944, Primus viajó al sur para encontrarse y vivir con la gente pobre directamente afectada por el fanatismo y la opresión. Trabajando como migrante, viajando en trenes Jim Crow, adorando en iglesias negras y comiendo comidas tradicionales del sur, llegó a identificarse con sus problemas. Más tarde ese año, en una entrevista para Afroamericano, Primus afirmó que los artistas del norte estaban comprometidos a ayudar a la gente del sur con "educación, cultura y fuerza para luchar por la democracia".

Como orgullosa receptora de una beca Rosenwald, Primus viajó a África en 1948 para investigar la danza y la cultura artística de sus antepasados. Ella registró su entusiasmo en "To the Lands of Drum Throb and Dance", un artículo para el Estrella de washington (17 de diciembre de 1948), expresando su deseo de “aprender de ellos las verdades básicas de la danza y la vida: rescatar para América la belleza, la dignidad y la fuerza de una cultura amenazada, recuperar la música, el folclore, las danzas e interpretar honestamente para la audiencia ".

Como resultado directo de su viaje a África, produjo un álbum discográfico, Primera perla de África (1971), que consta de leyendas, cuentos populares y proverbios de pueblos africanos expresados ​​a través de canciones y música en beneficio de los profesores de secundaria. A los cincuenta y nueve años, en 1978, fue la primera en introducir la “antropología de la danza” como forma de expresión artística en la enseñanza de la conciencia cultural. Incluso cuando Primus no estaba enseñando, todavía era una estudiante de otras culturas durante toda su vida. Además, escribió muchos artículos sobre danza para educadores. Como consultora, trabajó con el National Endowment for the Arts, el Consejo de Artes del Estado de Nueva York y el Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Nueva York. La integración de formas visuales y contenido antropológico para su uso en la enseñanza a los niños sobre las culturas y los pueblos del mundo (1968) fue producido por Primus para la Oficina de Educación en Washington, DC Como etnólogo, Primus trabajó con el Programa de Antropología de la Universidad de Nueva York; el Programa de Enriquecimiento de la Danza en Spelman College en Atlanta, del cual recibió un doctorado honorario; el Museo de Newark en Nueva Jersey; y varias exposiciones en la ciudad de Nueva York.

Casado en 1954 con el bailarín y coreógrafo Percival Borde, Primus fue un colaborador frecuente con él y otras figuras importantes de la danza hasta que Borde murió en 1979. Tuvieron un hijo, Onwin Borde, quien finalmente llegó a arreglar la música de muchas de las piezas de danza de Primus. .

Los jefes de estado, poetas, educadores, competidores y dignatarios de todo el mundo reconocieron los logros de Primus. En 1949 recibió la Estrella de África del gobierno de Liberia, el más alto honor otorgado por esa nación. En 1949, el presidente Truman nombró a Primus presidente de actividades culturales y director del Centro Africano de Artes Escénicas. En 1991, el presidente George Bush otorgó la Medalla Nacional de las Artes a Primus. Su amor por la danza y su respeto por la comprensión multicultural hicieron de Primus no solo uno de los mejores bailarines del mundo, sino también uno de los mejores humanitarios.

Primus dejó de actuar en la década de 1980, pero continuó enseñando hasta su muerte. Para luchar contra la injusticia racial, algunos líderes sociales buscaron la energía de las sentadas y boicots estudiantiles; otros, la doctrina de la no violencia y la política; y otros la rima del canto y la poesía. Primus eligió los movimientos y expresiones en el arte de la danza. Para un artista concienzudo, la danza era ante todo un medio para promover la comprensión multicultural. La educación más que el entretenimiento fue siempre el foco de su energía. Todos sus temas estaban relacionados con cuestiones sociales que fortalecieron el orgullo racial de los negros y de todos los grupos étnicos.

Una entrevista con Pearl Primus está en el Noticias de Amsterdam (21 de junio de 1980). Un relato temprano de su carrera está en Biografía actual (1944). Beverly Anne Hilsman Barber, "Pearl Primus: In Search of Her Roots" (tesis doctoral, Florida State University, 1984), y Jean Ruth Glover, "Pearl Primus: Pioneer transcultural de la danza estadounidense" (tesis de maestría , American University, 1989), son excelentes recursos para la investigación. Consulte también "Pearl Primus, Ph.D., Returns", New York Times (18 de marzo de 1979); "Pearl Primus: Espíritu del pueblo" Revista de danza (Diciembre de 1990); "Antropólogo acrobático", Compendio negro (Enero de 1948); y Julia Foulkes "Pearl in Our Midst: In Memoriam, Pearl Primus", Revista de investigación sobre danza 27 (primavera de 1995): 80–82. Los obituarios están en Baile revista (febrero de 1995) y el New York Times (31 de octubre de 1994).

Gloria Grant Roberson