Price, george (1919-XNUMX)

George Cadle Price (n. 15 de enero de 1919) fue primer ministro de Belice de 1981 a 1984 y de 1989 a 1993. Aclamado como el padre de la nación, Price fue la figura dominante en la política beliceña en la segunda mitad del siglo XX. Desde 1954, cuando se otorgó por primera vez el sufragio universal de adultos a los hondureños británicos, hasta la independencia en 1981, su Partido Unido del Pueblo ganó todas las elecciones, permaneciendo invicto hasta 1984.

De extracción escocesa y maya, Price nació en la ciudad de Belice, la tercera de once hijos de William e Irene Price. Su padre era subastador y juez de paz. Después de la escuela primaria, se matriculó en la escuela secundaria St. John de Belice, dirigida por jesuitas. Escapó por poco de la muerte en las aguas de la inundación de un huracán de 1931. Después de graduarse en 1935, se matriculó en St. Augustine's College en Bay St. Louis, Mississippi, para seguir una vocación religiosa. Graduado en 1940, planeaba ir a Roma, pero la Segunda Guerra Mundial se lo impidió. Regresó a casa para trabajar durante un año antes de ingresar al seminario diocesano en Guatemala en 1941. La enfermedad de su padre en 1942 lo obligó a terminar sus estudios y regresar a Belice. Durante los siguientes trece años se desempeñó como secretario privado de Robert Sydney Turton, un millonario chicle criollo y miembro del consejo legislativo colonial. Price acompañó a Turton en viajes frecuentes a Nueva York, Chicago y Washington, DC

A instancias de Turton, Price ingresó a la política en 1943 y perdió su primera candidatura a la junta municipal de Belice. En 1947 obtuvo la primera de sus muchas victorias políticas en su segunda candidatura al concejo, en la que se desempeñó hasta 1965, y también se desempeñó como alcalde de la ciudad de Belice de 1958 a 1962. En el frente nacional, Price fue miembro fundador de la Partido Unido del Pueblo (PUP) en 1950 y se desempeñó sucesivamente como secretario del partido, líder del partido, miembro del Consejo Legislativo, miembro de la Cámara de Representantes, primer ministro y primer ministro de 1965 a 1981.

Price sobrevivió a las acusaciones de sedición de los británicos en 1957 cuando, como parte de una delegación a Londres, asistió a reuniones con el embajador guatemalteco. Por su política exterior independiente, también ha resistido las acusaciones de la oposición de puntos de vista prosocialistas. Ha habido cargos de corrupción contra miembros de su gabinete, así como numerosas divisiones de facciones y deserciones dentro de su propio partido.

Price fue el arquitecto principal de la independencia de Belice, asegurada en 1981. Un soltero ascético y carismático que asistía a la misa de las 6:00 am todas las mañanas, parecía conocer prácticamente a todas las familias de Belice; familiaridad nacida de docenas de viajes por todo el país en su Land Rover y años de reuniones del día de los ciudadanos cada miércoles en la ciudad de Belice, donde cualquier ciudadano podía discutir los problemas personalmente con el primer ministro. Escribía poesía y teatro musical, leía con voracidad y estaba muy bien informado sobre asuntos exteriores.

Los graves problemas económicos, las disputas internas entre los partidos y el sentimiento de la mayoría de los beliceños de que era hora de un cambio contribuyeron a una victoria aplastante del opositor Partido Democrático Unido (UDP) en las elecciones nacionales de 1984. Price perdió su propio escaño, Belice Norte. Fuera del cargo por primera vez en treinta y siete años, pasó los siguientes cinco años reconstruyendo el PUP y el Tiempos de Belice, el periódico semanal dominado por el partido. En las elecciones nacionales de 1989 condujo al PUP a una estrecha victoria, ganando quince de los veintiocho escaños, y reasumió el cargo de primer ministro.

Price eligió sabiamente continuar con algunas de las exitosas políticas económicas de su predecesor, Manuel Esquivel. Sin embargo, en contraste con las políticas de inversión extranjera a gran escala de su predecesor, el Manifiesto PUP para 1989-1994 promovió inversiones a menor escala de los beliceños en los sectores turístico y agrícola.

Tras una victoria en las elecciones parciales de enero de 1993 y una aplastante victoria en las elecciones locales de abril de 1993, Price decidió convocar elecciones anticipadas el 30 de junio de 1993. Sin embargo, una serie de acontecimientos fuera de su control contribuyeron a la derrota de su gobierno. Estos incluyeron una decisión de mayo de Gran Bretaña de retirar todas las tropas de Belice en enero de 1994, seguida de un golpe de estado en Guatemala el 25 de mayo, que reavivó los temores de Belice a una intervención guatemalteca. Prometiendo la suspensión de una Ley de Áreas Marítimas que otorga a Guatemala acceso al Océano Atlántico a través del territorio de Belice, la UDP ganó de dieciséis escaños a trece escaños para el PUP de Price. Price conservó su distrito electoral de la ciudad de Belice y se convirtió en líder de la oposición en el nuevo parlamento.

En 1996 Price entregó el liderazgo del PUP a su exministro de Educación, Said Musa, quien llevó al PUP a una contundente victoria electoral en las elecciones nacionales del 27 de agosto de 1998, obteniendo 26 de los 29 escaños de la Cámara de Representantes. Price se convirtió en ministro principal, cargo que mantuvo hasta que se retiró de la política en 2003.

Price se convirtió en el primer Héroe Nacional de Belice cuando recibió el Premio Orden de Belice en 2000. En 2001 fue honrado con la Orden de Caricom por sus destacadas contribuciones al desarrollo político, social y cultural de la comunidad caribeña. El día de la independencia de Belice, el 21 de septiembre de 2002, el Primer Ministro Musa inauguró el nuevo Centro George Price para la Paz y el Desarrollo en Belmopán. La gira nacional de Price en mayo de 2004 por el país para promover el orgullo nacional incluyó enseñar a 1,200 estudiantes reunidos en un estadio de Corozal a cantar correctamente el himno nacional de Belice. "Es una marcha", dijo.